Río Aras

Río Araks (o Aras o Arax)
(Արաքս - Araz - ارس - Aras - Araz)
Aras-02.jpg
Vista del río Aras (en el distrito de Poldash, Irán)
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Kurá
Nacimiento Provincia de Erzurum (TUR)
Desembocadura Río Kurá (AZE)

País(es) Bandera de Turquía  Turquía
Bandera de Armenia  Armenia
Flag of Iran.svg  Irán
Bandera de Azerbaiyán  Azerbaiyán
División(es) Región de Anatolia Oriental (TUR)
República Autónoma de Najicheván (AZE)
Subdivisión(es)

Provincias de Erzurum, Kars e Iğdır (TUR)

Provincias de Armavir, Ararat y Syunik' (ARM)
Provincias de Azerbaiyán Occidental, Azerbaiyán Oriental y Ardebil (IRN)
Raiones de Sadarak, Sharur, Kangarli, Babek, Julfa y Ordubad (todos en la república de Najicheván), luego Zəngilan, Cəbrayıl y Füzuli (controlados por Nagorno Karabaj), y Beyləqan, İmişli y Sabirabad (ARZ)
Cuerpo de agua
Afluentes Akhurian (186 km), Vorotan (178 km), Hrazdan (141 km), Arpa (128 km), Metsamor-Kasakh (más de 110 km),
Dimensiones
Longitud 1 072 km
Superficie de la cuenca 102 000 km²
Caudal medio 285 / s
Altitud Nacimiento: 2990 m
Desembocadura: –15 m
Mapa(s) de localización
Localización del Aras
Localización del Aras
Coordenadas 40°01′06″N 48°27′13″E / 40.0184, 40°01′06″N 48°27′13″E / 48.4535
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El río Aras (en persa: ارس ; en turco, Aras; en kurdo, Aras o Araz[1] ), también transcrito como Araks (en armenio, Արաքս), Yeraskh (en armenio clásico, Երասխ), Rakhsi (en viejo georgiano, რახსი), Arax, Araxi, Araxes (en griego, Αράξης), o Araz (en azerí, Araz), es un largo río asiático de las montañas del Altiplano Armenio (conocido también como la Meseta Armenia), el principal afluente del Kurá, que desagua en el mar Caspio. Discurre en su curso alto por Turquía, luego es frontera entre Turquía, Armenia, Irán y Azerbaiyán, donde finalmente se adentra.

Tiene una longitud de 1072 km —que lo sitúan entre los 90 ríos más largos de Asia— y drena una amplia cuenca del Cáucaso Menor de 102 000 km², mayor que países como Corea del Sur, Hungría o Portugal.

El río no pasa por importantes ciudades, siendo las más pobladas las turcas de Horasan (18 246 hab.) y Kağızman (17 999 hab.), la armenia Artashat (22 269 hab.), las azeríes Najicheván (74 500 hab.) y Culfa (11 866 hab.), la iraní Parsabad (81 782 hab.) y nuevamente las azeríes İmişli (31 310 hab.) y Sabirabad (29 665 hab.). Sin embargo, en su valle y no lejos del río está la capital azerí (1 060 138 hab.) y la capital provincial turca, Iğdır (82 656 hab.).

El valle del río es una de las históricas vías de acceso a Armenia y ha estado ocupado desde tiempos prehistóricos. Ahora el río atraviesa zonas de conflictos políticos recientes — Guerra de Nagorno Karabaj (1988-1994)—, y las fronteras entre Armenia y Turquía y Azerbaiyán permanecen cerradas.

Gran parte de su curso medio está protegido, tanto en Armenia como Azerbaiyán e Irán.

Historia

En la tradición armenia, el río lleva el nombre de Arast, un bisnieto del legendario patriarca armenio Haik.[2] (ver Erasx para la etimología.) El nombre fue más tarde helenizado a Araxes y fue aplicado a la cultura Kurá-Araxes, un pueblo prehistórico cuya civilización floreció en los valles del Kurá y del Aras.

El historiador griego Heródoto ( 484- 425 a. C.) parece haber confundido tres ríos Araxes:

  • el río Aras de este artículo;
  • el río Oxo (actual Amu Daria), que separaba el imperio aqueménida del país de los masagetas, que dice «que está situado hacia el noreste, allende el río Araxes y enfrente de los isedones».[4] Lo nombra a raíz de la guerra de los masagetas contra el rey persa Ciro II el Grande que tuvo lugar en el 529 a. C., durante las campañas de éste en Asia central;
  • el bajo Volga, aludiendo al delta de este río, que desemboca en la orilla septentrional del Caspio y del que dice que «desemboca por cuarenta bocas».[5]

El río también se menciona en el último capítulo VIII de la Eneida de Virgilio, como «enojado con el puente», ya que los romanos construyeron un puente sobre él, por el que luego conquistaron.

También algunos han asociado el río Aras con los no identificados Gihon ( Guijón) y Pisón, ríos mencionados en el segundo capítulo del Génesis bíblico.[6]

El río Aras en un mapa de 1747 del Imperio Persa

En la historia moderna, el Aras ganó importancia como frontera político-geográfica. En los tratados de Gulistán (1813) y de Turkmenchay (1828) que siguieron a las dos guerras ruso-persas del siglo XIX, el curso del Aras fue elegido como límite territorial entre el Imperio persa y el Imperio Ruso, cuando el primero se vio obligado a ceder irrevocablemente todos los territorios caucásicos a Rusia.[7] Irán y la Unión Soviética construyeron en 1964-1971 una presa conjuntamente sobre el río en la zona aguas abajo de la ciudad iraní de Poldasht, creando el embalse de Aras (hoy de Najicheván).

La región de Najicheván formaba parte de la República de Armenia, aunque tenía una importante población turcófona. Los turcos la ocuparon a mediados de 1918. El beneficiado de la medida fue el gobierno de Azerbaiyán en Gandja, aliado a los turcos, pues gracias a su influencia sobre sus compatriotas el territorio entraba bajo su control. Tras la retirada turca, los azerís proclamaron en la región de Najicheván la «República de Araks», bajo la dirección de Jafarkuli-Khan. La república usó la bandera del Musavat.[ cita requerida] Pero en junio de 1919 los británicos se desplegaron en la zona y los armenios recobraron la región.[ cita requerida]

Durante la Guerra Fría, algunos comunistas iraníes escaparon a la URSS usando este río. También Samad Behrangi, un autor iraní de libros para niños, se ahogó en el río Aras.[8]

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