Río Apure

Río Apure
Erosión en El Samán del Apure.jpg
Erosión en la orilla izquierda del río Apure, frente a la población de El Samán (Estado Apure, Venezuela).
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Orinoco
Nacimiento Confluencia del río Sarare y el río Uribante. Este último río nace en el Pico El Púlpito, Estado Táchira
Desembocadura Río Orinoco

País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Dimensiones
Longitud Sólo Apure, 850 km
Apure-Uribante, 1.095 km
Superficie de la cuenca 121.400 km²
Caudal medio 2.000 / s
Altitud Nacimiento: 3.912 m
Desembocadura: 20 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización en la cuenca del Orinoco
Localización en la cuenca del Orinoco
Coordenadas 7°37′05″N 66°24′12″O / 7.61810192, 7°37′05″N 66°24′12″O / -66.40342712
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El río Apure es un río de Venezuela, el mayor afluente de los Llanos venezolanos del río Orinoco. Tiene una longitud de 820 km, aunque con una de sus fuentes, el sistema Apure-Uribante llega a los 1.095 km.

Geografía

El río Apure nace de la confluencia del río Sarare y el río Uribante, en el estado Apure. Fluye hacia el este a través de los llanos venezolanos, bañando la ciudad de San Fernando de Apure (175.056 hab. en 2001), antes de llegar al río Orinoco a través de 6 bocas a unos 17 km al oeste de Cabruta, estado Guárico, frente a Caicara del Orinoco, estado Bolívar. El río Apure tiene 820 kilómetros de largo desde el Uribante-Sarare hasta la confluencia del Orinoco, aunque el sistema Apure-Uribante llega a los 1.000 km. Es navegable unos 800 km aguas arriba de su desembocadura en el Orinoco, donde tiene un curso pantanoso a través de los llanos, a pesar de unos rápidos alrededor del kilómetro 177.

En su curso alto, el río Uribante nace en el Páramo del Batallón (3.912 m), el punto más elevado del estado Táchira, cerca de la población de Pregonero, en los Andes venezolanos. La cuenca del Apure incluye una pequeña parte del territorio colombiano en las cabeceras del río Sarare y de su afluente el Oirá. Al llegar a los llanos, la velocidad de las aguas del Apure decrece y hace que su curso sea más lento. Presenta una crecida anual dictada por la temporada lluviosa. Es en este momento cuando suele desbordarse e inundar miles de kilómetros cuadrados a ambos lados de sus orillas, y especialmente, entre San Fernando y su desembocadura en el Orinoco, es decir, hacia el este. Sin embargo, la construcción de la Represa del Río Uribante ha regulado parcialmente el caudal del Apure y las inundaciones han disminuido ligeramente en extensión. Durante estas inundaciones suelen unirse sus aguas con las del río Arauca, río que corre paralelo a su cauce. Los ganaderos suelen ubicar sus queserías en los médanos, que siempre quedan unos 20 m por encima del nivel de las aguas. Como estos médanos llegan a tener unos 200 km de largo, el ganado puede pastar en sus bordes. Esta ubicación se refiere principalmente a lo que se conoce como el Alto Apure, que es donde los médanos han sido fijados por la vegetación, lo que los ha convertido en dunas fósiles (inactivas). En cambio, en la parte más baja del estado Apure, los médanos son activos porque los vientos alisios trasladan enormes cantidades de arena depositada por el Orinoco en la ribera izquierda hacia el oeste.

El río le da nombre al estado Apure, el tercero en superficie de todos los estados venezolanos: parte del Uribante y casi todo el Apure forman el límite septentrional del estado. Su cuenca es de unos 121.400 km², incluyendo la del río Guárico que casi es un tributario independiente del Orinoco, siendo su caudal en promedio de unos 2.000 m³/s.

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