Récord de la hora

En ciclismo, el récord de la hora es la mayor distancia recorrida sobre la bicicleta en una hora, prueba generalmente realizada en un velódromo.

Historia

Bicicleta del récord de la hora de 1972 de Eddy Merckx, expuesta en la estación de metro de Eddy Merckx en Bruselas, Bélgica.
Bicicleta del récord de la hora de 2014 de Jens Voigt.
Bicicleta del récord de la hora de 2015 de Bradley Wiggins.

Primeros récords

Henri Desgrange fue el primero en acometer el reto del récord de la hora, en 1893 en París.

Controversia sobre el tipo de bicicleta

El 7 de julio de 1933, Francis Faure estableció un nuevo récord utilizando una bicicleta reclinada con forma aerodinámica, pero fue desestimado en 1934 por la UCI, que prohibió tales bicicletas. Esto condujo a una discusión sobre la prueba y a una división de la misma. Por un lado, se permitirían todo tipo de modificaciones al vehículo, con la única excepción de que debe ser el corredor quien provea la energía para el movimiento; el organismo regulador de este récord pasaría a ser la IHPVA (Internacional Human Powered Vehicle Association). Por otro lado, sólo se permitiría el uso de bicicletas estándar; el organismo regulador sería la UCI (Unión Ciclista Internacional).

La definición del récord de la hora a cargo de la UCI no era del todo estricta, y se permitían ciertas innovaciones. En los años 1980, Francesco Moser batiría en dos ocasiones el récord establecido por Eddy Merckx en 1972, gracias al uso de ruedas lenticulares y un cuadro más aerodinámico. La marca de Moser no sólo ha sido controvertida por incluir elementos ajenos a la bicicleta estándar, sino también por rumores acerca del dopaje. Moser era entrenado por el doctor Michele Ferrari, reconocido impulsor de métodos de dopaje tales como las transfusiones de sangre o el uso de EPO.

En los años 1990, Graeme Obree, un ciclista que construía sus propias bicicletas, consiguió dos nuevas marcas utilizando dos extravagantes posturas: la primera, conocida como postura "huevo", con los brazos juntos sobre el pecho; y la segunda, conocida como postura "superman", con los brazos completamente estirados hacia delante. Ambas posturas crearon una gran controversia y, aunque se permitieron ambas marcas, se prohibieron para el futuro. Obree y Chris Boardman, en aquellos años, entraron en una especie de duelo por mantener el mayor récord.

Cambios en la reglamentación

En septiembre de 2000, la UCI modificó las reglas del Récord de la hora no permitiendo utilizar cascos de contrarreloj, ruedas especiales o cuadros aerodinámicos ya que desde los años 1980, las bicicletas con las que se participaba comenzaron a sufrir un profundo rediseño, fruto del avance de la tecnología y las técnicas de mejora de la aerodinámica. Gracias a estos avances, se llegó hasta el récord de Chris Boardman, que recorrió 56,375 km, casi 7 km más que el último récord que se había realizado sobre una bicicleta "normal". La UCI determinó que los récords obtenidos con bicicletas modificadas no serían válidos y, a partir de entonces, todo intento de superar el récord de la hora debería ser realizado con una bicicleta estándar. De esta forma, todos los récords logrados desde la marca de Eddy Merckx, quedaron englobados en una nueva categoría denominada "Mejor esfuerzo humano".[1]

En octubre de ese mismo año, Boardman superó el récord de Eddy Merckx en tan sólo diez metros y a partir de allí debido al cambio en las normas la prueba fue perdiendo interés, tanto por parte de los ciclistas, como de los fabricantes de bicicletas. En 2005, hubo un nuevo intento por parte del checo Ondřej Sosenka que superaría la marca del corredor británico y establecería el nuevo récord en 49,700 Km.[2]

Nuevos cambios para facilitar nuevos récords

El escaso interés en batir el récord de la hora, llevó a que la UCI se replanteara el cambio de normas que había aplicado y en mayo de 2014, decidió volver a permitir las bicicletas, ruedas y cascos especiales. Motivados por el cambio, el fabricante Trek diseñó una nueva bicicleta con la que el alemán Jens Voigt estableció un nuevo récord de 51,115 km el 18 de septiembre de ese año. Poco más de un mes después, el austríaco Matthias Brändle superó la marca de Voigt, pero el 9 de febrero de 2015 Rohan Dennis estableció un nuevo récord en 52,491 km con una bicicleta BMC. Posteriormente, el día 2 de mayo de 2015 el inglés Alex Dowsett estableció en el velódromo de Manchester una nueva marca de 52,937 km a bordo de una bicicleta Canyon equipada con componentes Campagnolo especiales para la ocasión

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