Ráksasa

En el marco del hinduismo y el budismo, un ráksasa es un tipo de ser demoníaco.

Imagen del raksasa Rávana, rey de Lanka.
Un ráksasa representado en iaksá-gana (el arte popular de Karnataka).
Escultura Rakshasa en Candi Sewu en Yogyakarta. Uno de los grandes demonios de piedra rakshasa que protegían el templo de los malos espíritus

Etimología

  • rākṣasa, en el sistema AITS (alfabeto internacional de transliteración de la escritura devanagari).[1]
  • राक्षसः, en escritura devánagari.
  • Pronunciación: /rákshasa/.
  • राक्षस् (rákshas) en idioma hindí
  • raksasa, en idioma malayo
  • rakshosh, en idioma bengalí.
  • 羅刹天 (rasetsuten), en idioma japonés
  • Etimología: proviene de la palabra rákṣas:
    • ráksas: que guarda, que vigila (como en pathi-rákshas).[2]
    • ráksas: cualquier cosa contra la que hay que cuidarse, daño, herida. Según el Rig-veda (el texto más antiguo de la literatura de la India, de mediados del II milenio a. C.).[2]
    • ráksas: un demonio o ser maligno, un rākṣasa, según el Rig-veda.[2]
    • rákṣas (plural): nombre de una tribu belicosa, como los parshu.[2]
    • Raksho Gana Bhojana (comida de la banda de monstruos): nombre de un infierno, en el que los humanos son comidos por ráksasas. Según el Bhágavata-purana ( siglo XI d. C.).
  • El término rākṣas es de alguna manera antónimo de la raíz raksh (‘protector’, seguro).
  • El femenino es rākṣasī (‘demonia’).
  • Una demonia que adopta forma humana se llama manushia ráksasi.[3]

Los ráksasas eran caníbales devoradores de hombres (nri-chaksas o kraviad).

Los arios supuestamente sostenían una continua guerra contra los ráksasas. Sin embargo, en el Ramaiana (siglo III a. C.), el líder ráksasa Rávana se describe a sí mismo como «ministro de los arios».

El texto épico Ramaiana los describe como creados de los pies del dios Brahmá de cuatro cabezas, sin embargo son indistintamente conocidos como descendientes de Pulastia, de Khasa, o de la diosa Níriti y Nirita.

El señor Brahmá les entregó dones especiales a ráksasas como Vibhishan, Jirania Kashipu y Jirania Aksa, que eran sus devotos. Muchos ráksasas habrían sido hombres perversos en previas reencarnaciones.

Los ráksasas son conocidos por perturbar los sacrificios, profanar tumbas, hostigar sacerdotes, por posesión humana, y actos similares. Sus uñas son venenosas y se alimentan de carne humana y comida podrida. Cambian de forma y realizan hechizos, y frecuentemente aparecen en forma de humanos y grandes aves.

El antropoide Jánuman, devoto del rey Rama, al llegar a la isla de Lanka donde Rávana reinaba, pudo observar que los ráksasas podían tomar cualquier forma imaginable. Aparte de Rávana, también es conocido el ráksasa Nairitia que es relacionado con el Sur.

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