Quintero

Quintero
Comuna
Comuna de Quintero.svg
Ubicación de Quintero en la Región de Valparaíso.
Coordenadas 32°47′00″S 71°32′00″O / -32.783333333333, 32°47′00″S 71°32′00″O / -71.533333333333
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Flag of Valparaiso Region, Chile.svg  Valparaíso
 • Provincia Valparaíso
 • Circunscripción V - Valparaíso Cordillera
 • Distrito Nº 10
Alcalde Mauricio Carrasco Pardo
Eventos históricos  
 • Fundación 1536
Superficie  
 • Total 148 km²
Población  
 • Total 28,066 hab.
Gentilicio Quinterano, -a
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Quintero es una comuna y ciudad costera perteneciente a la Provincia de Valparaíso, en la Región de Valparaíso, Chile.

Integra junto con las comunas de Cabildo, Calera, Hijuelas, La Cruz, La Ligua, Nogales, Papudo, Petorca, Puchuncaví, Quillota y Zapallar el Distrito Electoral N° 10 y pertenece a la Circunscripción Senatorial Valparaíso Cordillera. Fue el primer puerto de dicho país, creado durante la expedición de don Diego de Almagro.

Forma parte del área intercomunal metropolitana del Gran Valparaíso integrando dicha conurbación junto con el balneario y zona industrial de Ventanas en el "Satélite Borde Costero Quintero - Ventanas", concebido en el Plan Intercomunal y Ordenanza de Valparaíso de 1965,[1] ratificado y ampliando su destinación urbana hasta al río Aconcagua por el Plan Regulador Metropolitano de Valparaíso de 2012.

Historia

Bahía de Quintero por Van Spilbergen.

Los orígenes de Quintero se remontan al descubrimiento de Chile en 1536, cuando llega a la bahía la pequeña nao "Santiaguillo", comandada por el joven Alonso de Quintero, cuya misión era apoyar y abastecer por mar la expedición del descubridor Diego de Almagro, que viajaba por tierra. Los únicos habitantes de este lugar eran los pacíficos indígenas descendientes de la Tradición Bato ( 860 a. C. al 800 d. C.) y la Cultura Aconcagua ( 900 al 1536),[2] que llamaban este territorio el "Valle de Narau". En esa época los marinos españoles confeccionaban cartas de navegación en su reconocimiento de las costas. Al notar don Alonso que esta bahía no existía en los mapas, decidió dibujarla quedando oficialmente consignada para la Real Armada Española como la "Bahía de Quintero". Al pasar las semanas y notar que los españoles no aparecían, Alonso de Quintero decide viajar al Sur, encontrándose con los emisarios de Diego de Almagro en la que es hoy la bahía de Valparaíso.

La bahía de Quintero, cerrada, en forma de herradura y protegida de los vientos, presenta condiciones ideales para el fondaje de embarcaciones. Las amplias llanuras adyacentes, el agua fresca y pura de esteros, el cercano río Aconcagua, bastante madera en las cercanías, abundantes productos del mar y animales de caza, hicieron de Quintero un paso obligado de abastecimiento y resguardo a los piratas y corsarios que asolaban las costas americanas.

El primer corsario en resguardarse en la bahía fue el inglés Francis Drake en diciembre de 1578, después de haber saqueado y quemado el puerto de Valparaíso. Por sus acciones Drake fue considerado un héroe en Inglaterra, siendo nombrado caballero por la Reina Isabel I. El segundo en arribar fue Thomas Cavendish en abril de 1587, provocando la resistencia de los jesuitas y colonos españoles que se lanzaron en su contra, en lo que fue la primera batalla del Chile colonial. Cavendish es famoso por ser la primera persona en circunnavegar el globo deliberadamente. En junio de 1615 llega a estas costas el refinado navegante con patente de corso neerlandés Joris van Spilbergen, a quien le gustaba que su barco insignia estuviera elegantemente amueblado y aprovisionado con los mejores vinos, y que cuando comía, lo hacía con la orquesta de a bordo y un coro de marinos como fondo musical, mientras sus hombres usaban magníficos uniformes.

Propietarios coloniales de la Estancia de Quintero

Durante los siguientes años Quintero prosperó en la agricultura y ganadería, no siendo utilizada por los españoles como puerto de mar. Los primeros en hacerlo fueron los sacerdotes jesuitas quienes sacaron por Quintero la producción de sus haciendas del sector. Los propietarios de la Estancia de Quintero en la segunda mitad del siglo XVI no son conocidos. A inicios del siglo XVII (1604) la estancia estaba en posesión de don Simón Díaz Hidalgo casado con doña Francisca Cifontes de Medina.

Las tierras fueron luego heredadas por su hijo Gaspar Díaz Hidalgo y posteriormente por su hermana Juana de Cifontes Díaz Hidalgo. Esta última contrajo matrimonio con don Manuel de Toro Mazote y de la Serna, hijo del famoso escribano Ginés de Toro Mazote Peñalosa y Elena Hernández de la Serna. Pasaron posteriormente al heredero de don Manuel de Toro, esto es, don Simón de Toro Mazote Cifontes y luego a su hermana Luisa de Toro Mazote Cifontes casada con don Juan Antonio Caldera y Hurtado de Jeria (fundador del apellido Caldera en Chile). Don Juan Luis Caldera y Toro Mazote (casado con doña Mariana García de Sobarzo Camus) e hijo de los anteriores fue propietario de la estancia a inicios del siglo XVIII.

Don Pedro Balbontín de la Torre casado con la hija de Juan Luis Caldera, doña Agustina de Caldera García Sobarzo, compró las tierras a sus suegros y las traspasó a su hijo José Nicolás Balbontín Caldera (matrimonio con doña Ana Josefa de los Reyes y Moraga). Don José Nicolás traspasó la estancia a su hija Josefa Balbontín de los Reyes casada con don Luis de Urriola y Echevers. La hija de don Luis de Urriola, doña María del Carmen Urriola y Balbontín, aparece como dueña de la estancia en 1814 y luego su hermana María Paula Urriola y Balbontín. Don José Vicente Ovalle Vivar, marido de esta última, vendió la estancia al Vicealmirante Cochrane por escritura fechada en 5 de mayo de 1820.

Época republicana

Lord Cochrane por James Ramsay

El año 1822 llega a Quintero a fijar su residencia Lord Thomas Cochrane, Conde de Dundonald, quien conducirá la Primera Escuadra Nacional con el grado de vicealmirante. Cochrane trae las primeras zanahorias y nabos que se cultivarán en Chile, además de moderna maquinaria agrícola. Junto a él llega la escritora inglesa María Graham quien en su libro Diario de mi residencia en Chile, destaca en forma muy especial la belleza de Quintero: "[...] región rodeada de parajes con exuberante vegetación y lagunas en las que habitan diversas especies acuáticas." Mientras María Graham estaba en Quintero, el pueblo fue sacudido por un violento terremoto muy destructivo.

Charles Darwin hacia 1830.

Lord Cochrane se aleja de Chile en enero de 1823 y la estancia vuelve a manos de don José Vicente Ovalle, quien la vende a don José Luis Arcynera en 1828. Luego de la muerte de este último propietario las tierras de Quintero son rematadas por don José Ramón Undurraga Ramírez en 1835. Los herederos de don José Ramón Undurraga y Dominga Vicuña Aguirre conservan en su poder la estancia hasta fines del s. XIX. De particular interés es la hijuela adjudicada a don Eduardo Undurraga Vicuña (terrenos de la península) y luego a su hermana doña Elena Undurraga Vicuña y su marido Francisco de Paula Salas, pues ellos vendieron dicha hijuela a don Luis Cousiño Squella, quien fue el gestor de la creación del balneario de Quintero y del malogrado proyecto del puerto.

En 1834 el naturalista inglés Charles Darwin visita la bahía de Quintero, realizando algunas observaciones sobre los conchales presentes en los cerros, que denotan su evolución geográfica.

Los años de la Sociedad del Ferrocarril, Puerto y Balneario

El 24 de noviembre de 1865, en plena Guerra contra España, el Presidente José Joaquín Pérez, dicta un Decreto que señala en su Artículo Primero: "Créase el Puerto Mayor de Quintero, en la bahía que lleva su nombre". Esta fecha corresponde al aniversario oficial del puerto y ciudad de Quintero.

Por esos años compra la hacienda Santa Rosa de Colmo Benjamín Vicuña Mackenna quien escribiría en 1874 el libro Quintero: su estado actual y su porvenir. Vicuña Mackenna sería el artífice de la llegada de la familia Cousiño a la bahía.

Isidora Goyenechea.

El 20 de agosto de 1891 se produce el desembarco de las tropas congesistas en el marco de la Guerra civil chilena de 1891, que puso fin al gobierno de José Manuel Balmaceda.

De vital importancia en la historia de la ciudad es la llegada en 1871 de don Luis Cousiño Squella, quien junto a su esposa Isidora Goyenechea, adquiere los extensos terrenos (250 hectáreas) de la península y proyecta el nuevo puerto. Cousiño fallece antes de ver siquiera puesta la primera piedra, y es su hijo Luis Alberto Cousiño Goyenechea quien, junto a su esposa, la emigrante francesa María Luisa Sebire ( 1863- 1958), realizan las inversiones necesarias para la construcción del puerto y fundan en 1913 la "Sociedad Ferrocarril Puerto y balneario de Quintero", loteando la ex-hacienda en sitios de dos mil metros cuadrados para incentivar la formación de una comunidad costera de descanso para gente pudiente del fastuoso Barrio Dieciocho de Santiago.

En 1906 hubo un ingente terremoto y maremoto en el que los pocos sobrevivientes que quedaron se refugiaron en la cumbre del Cerro La Cruz.[3]

Para 1924, el ferrocarril ya estaba en funciones y el muelle para embarcaciones mayores ya estaba a punto. No obstante, parlamentarios opositores pro-puerto de Valparaíso se opusieron a la iniciativa. La manutención de dichas obras se hizo cuesta arriba para la Sociedad quien en 1921 vendió a la Armada de Chile parte del puerto para sus instalaciones aeronavales, de forma tal de solventar las obras del balneario y Ferrocarril.

Época contemporánea

Mural en Cueva del Pirata en Quintero, en honor a los visitantes ilustres

En 1931, la Sociedad de Ferrocarril quebró y el Estado tomo posesión de toda la propiedad, exceptuando la de la Base Aérea de Quintero, propiedad de la Fuerza Aérea de Chile (fundada un año antes). A partir de esa década una sostenida corriente de nuevos veraneantes de la floreciente clase media santiaguina comienzan a poblar la ciudad.[4]

Hacia 1947 se funda el Campamento Vida Sana en Loncura, ideado por el Profesor de Educación Física de origen checo, Benedicto Kocian, como un lugar para desarrollar el deporte y promover la salud al aire libre.

El 10 de junio de 1962 se funda el Club Social y Deportivo Quintero Unido FC, actualmente en la Tercera División del fútbol chileno. El Club entrena y juega sus partidos como local en el Estadio Municipal Raúl Vargas de la ciudad.

En 1967 los descendientes de los Cousiño lotearon el fundo El Bato, en la parte alta del pueblo de Loncura (Loncura alto), permitiendo la creación de las primeras villas para veraneantes.

Durante la dictadura militar de Augusto Pinochet la Base Aérea de Quintero fue utilizada como centro de detención política y tortura. Hacia el Sur de la ciudad se creó el Campo de Concentración de " Ritoque", administrado por personal de la FACH y Carabineros.

Entre las visitas ilustres que han dejado huella en Quintero podemos nombrar a: los escritores Francisco Coloane y José Luis Rosasco (que escribió el libro Francisca, Yo Te Amo, cuya acción se desenvuelve en Quintero), y a los músicos Florcita Motuda y el grupo Soda Stereo.

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