Quilate

El quilate es un término que se utiliza para describir la masa de perlas y piedras preciosas, o el grado de pureza de los metales preciosos:

  • Quilate de gemología (masa): Unidad de masa usada, fundamentalmente, para pesar gemas y perlas y abreviada ct. En este sentido, un quilate representó históricamente una cientocuarentaava (1/140) parte de una onza (205 miligramos).[2]
  • Quilate de orfebrería (pureza): Designa la pureza del oro utilizado en las joyas. En este sentido, un quilate (abreviado K o kt) representa una veinticuatroava (1/24) parte de la masa total de la aleación que compone el metal (aproximadamente el 4,167%).[2] Por ejemplo, si una joya hecha con oro es de 18 quilates, su aleación está hecha de 18/24 (o 3/4) partes de oro y tiene una pureza del 75%, mientras que una pieza de 24 quilates está hecha de 24/24 partes de oro y por lo tanto es de oro puro.

El término proviene de la antigua palabra griega keration (κεράτιον), que significa algarroba, porque las semillas de este fruto eran utilizadas en la antigüedad para pesar joyas y gemas debido a la supuesta uniformidad del peso entre semillas. Cuando los árabes adoptaron esta unidad de masa el nombre se deformó a quirat y ésta se deformó a quilate al saltar al español.

En el año 309 a.d. el Emperador Romano Constantino I ordenó acuñar el primer solidus, una moneda de 24 quilates (masa) de oro (unos 4,5 gramos), integrada en el sistema duodecimal romano de pesos y medidas como 172 de libra,[5]

La ortografía «kilate» es incorrecta y no aceptada por la Real Academia Española, al no estar relacionada la palabra con el prefijo kilo-.[6] . La abreviatura es "K" debido al origen griego.

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