Quetzalcoatlus

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Quetzalcoatlus
Rango temporal: 68 Ma-65,5 Ma
O
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N
Cretácico superior
Dinosaurs at CMNH 44.JPG
Esqueleto reconstruido
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Pterosauria
Superfamilia: Pterodactyloidea
Familia: Azhdarchidae
Género: Quetzalcoatlus
Lawson, 1975
Especie: Q. northropi
Lawson, 1975
[ editar datos en Wikidata]

Quetzalcoatlus, llamado así por la deidad azteca Quetzalcóatl, la serpiente emplumada, es un género de pterosaurios pterodactiloideos del Cretácico superior en Norteamérica ( Maastrichtiense, hace cerca de 68–65.5 millones de años), y uno de los mayores animales voladores conocidos de todos los tiempos. Era un miembro de los azdárquidos, una familia de avanzados pterosaurios sin dientes con cuellos rígidos e inusualmente largos.

Descripción

Material craneal (de una especie menor aún innombrada) muestra que Quetzalcoatlus tenía un pico muy agudo y afilado, contrariamente a las primeras reconstrucciones que mostraban un hocico romo, basadas en la inadvertida inclusión de material de la mandíbula de otra especie de pterosaurio, posiblemente de un tapejárido o de una forma relacionada a Tupuxuara. Una cresta craneal estaba presente pero su forma y tamaño exactos son aún desconocidos.[1]

Tamaño

Comparación de los tamaños de Q. northropi (verde), la especie innombrada (azul), y un humano

Cuando fue descubierto, los científicos estimaron que los mayores fósiles de Quetzalcoatlus venían de un individuo con una envergadura tan grande como unos 15,9 metros, escogiendo la media de tres extrapolaciones de las proporciones de otros pterosaurios que dieron estimaciones de 11, 15,5 y 21 metros, respectivamente. En 1981, estudios posteriores bajaron esas medidas a 11–12 metros.[3]

Los estimados de masa para los azdárquidos gigantes son extremadamente problemáticos debido a que no existen especies que compartan un tamaño similar o una forma corporal semejante, y en consecuencia los resultados publicados varían ampliamente.[6]

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