Queso Cotija

Cotija
Cotija Cheese.jpg
País de origen México
Región Michoacan
Ciudad Cotija de la Paz
Leche de Vaca
Pasteurizado Depende de la variedad
Textura Semiduro
Añejamiento 100 a 365 días
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El queso Cotija o queso añejo, es un queso de México. Este queso es similar en textura al feta griego, aunque se elabora con leche de vaca en lugar de leche de cabra. Las piezas de queso Cotija suelen ser de talla considerable, y en varias regiones se les cubre de una pátina de chile en polvo. Aunque tal pátina no le transmite ningún sabor.

Este queso es uno de los pocos quesos mexicanos de sabor y olor fuertes, en particular, el sabor proviene de que es un queso muy salado, y a que se acostumbra añejarlo mientras está a la venta, hasta que esta casi completamente seco (concentrando así el sabor salado).

La función principal de este queso dentro de la comida mexicana, es la de ser desmenuzado y servir de aliño y salazón para muchos platillos diferentes. Aunque cuando todavía está fresco, puede ser consumido solo como un queso de mesa cualquiera ideal para acompañar ate o frutas, suele acompañar en general pastas, platillos y aderezos de ensalada. También se le ha nombrado "el parmesano mexicano".

Historia

Desde finales del siglo XVI, los españoles criollos y mestizos que se fueron estableciendo en Cotija y posteriormente en las serranías de sus alrededores en busca de oro y espacio libre para sus reses, sentaron las bases para que muy pronto Cotija se convirtiera en el centro rector de una extensa y accidentada región ganadera. Asímismo la invasión española llegó a abarcar todo el extremo occidental de lo que hoy es el estado de Michoacán y su aledaño antiguo corregimiento de Jilotlán, en Jalisco. En su lenta, progresiva y espontánea expansión los miembros de la sociedad ranchera fueron imponiendo la actividad ganadera y dentro de ella la elaboración del queso que sólo seco podría ser trasladado a lomo de una mula primero a Cotija desde su lugar de fabricación en Santa María del Oro, Jalisco y Cotija Michoacan ; y luego distribuido a diferentes lugares. Una pieza puede salir a la venta desde su elaboración y puede durar hasta un año y medio sin consumirse, lo cual es producto de un excesivo cuidado porque constantemente se están eliminando larvas que podrían ser dañinas para el ser humano.

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