Quelepa (sitio arqueológico)

Ubicación del sitio arqueológico de Quelepa dentro de la región cultural de Mesoamérica.

Quelepa es un sitio arqueológico de la época precolombina, ubicado en la zona oriental de El Salvador, en el departamento de San Miguel. Fue habitado entre el año 500 a. C. y 1000 d. C. Fue un centro ceremonial y político de los lencas.

Ubicación y estructuras

Quelepa está ubicada a lo largo del río San Esteban, afluente del río Grande de San Miguel. Quelepa está conformada por aproximadamente 40 estructuras dentro de un área de alrededor de medio kilómetro cuadrado. Los restos de cerámica y algunas estructuras aisladas, se extienden hasta el pueblo de Moncagua, ubicada a 3 km de distancia.

Para ser más fácil su estudio, quelepa fue dividida en dos grupos, este y oeste, los cuales están separados por la quebrada Agua Zarca. El tamaño de las estructuras va desde plataformas piramidales truncadas, de alrededor de 10 m de altura, hasta pequeños montículos de tierra, los cuales sirvieron de plataformas para casas.

Grupo este

Las estructuras del grupo este son las construcciones más antiguas de quelepa. Aparentemente todas estaban revestidas de largas piedras cortadas y recostadas horizontalmente.

La mayoría de las estructuras del grupo Este están alineadas de norte a sur, pero no están dispuestas en grupos ordenados.

El lugar más importante de este grupo parece haber estado cerca del centro, incluyendo las estructuras 3 y 4 construidas en tiempos diferentes y orientadas en direcciones diferentes.

Grupo oeste

En el grupo oeste se encuentran alrededor de 15 montículos muy pequeños y bastante erosionados, alrededor de una plaza rectangular; la mayoría de esos montículos se encuentran sobre una plataforma artificial, dando la impresión de un campo o plaza hundida, para formar una pequeña acrópolis.

Al norte de este grupo ceremonial se encuentra un campo de juego de pelota en forma de "I" mayúscula. Hay además otras estructuras pequeñas y esparcidas por el área, formando un pequeño núcleo ceremonial.

Es probable que este grupo oeste, similar a una acrópolis de reminiscencias mayas, sea el más tardío de los dos grupos. El área sur de quelepa fue probablemente utilizado como cementerio, ya que contenía muchas tumbas.

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