Punitaqui

Punitaqui
Comuna
Escudo Punitaqui.png
Escudo

Ubicacion de Punitaqui.png
Ubicación de Punitaqui en la región de Coquimbo.
Coordenadas30°54′00″S 71°16′00″O / 30°54′00″S 71°16′00″O / -71.266666666667
EntidadComuna
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónBandera de la Región de Coquimbo Coquimbo
 • ProvinciaLimarí
 • CircunscripciónIV - Coquimbo
 • DistritoNº 9
AlcaldeCarlos Araya Bugueño
Eventos históricos 
 • Fundación1785
Superficie 
 • Total1.339 km²
Altitud 
 • Media450 m s. n. m.
Población (2017) 
 • Total10 956 hab.[1]
 • DensidadExpresión errónea: carácter de puntuación «&» desconocido, hab/km²
GentilicioPunitaquino, -a
Huso horarioUTC−3
Código postal04304
Prefijo telefónico+56 53
Sitio web oficial

Punitaqui es una ciudad y comuna ubicada en la provincia de Limarí, región de Coquimbo, Chile. La superficie de la comuna es de 1339 km². Su población alcanza a los 7539 habitantes, conforme al censo de 2002; dos tercios de esa población es rural.

El principal asentamiento urbano de la comuna corresponde al pintoresco pueblo de Punitaqui, donde está ubicada una fábrica de queso de cabra. Está ubicado a 29 kilómetros al sur de Ovalle, capital provincial. En el contexto regional, Punitaqui aparece como cabecera comunal de varios pueblos ubicados a su alrededor (como por ejemplo: Mina Delirio, La Polvadera, Pechén, Los Quiles).

Punitaqui posee una larga calle principal llamada Caupolicán, que atraviesa el pueblo en casi toda su extensión de norte a sur. El pueblo de Punitaqui comprende 3 sectores: "Pueblo Viejo", ubicado al oeste del estero de Punitaqui, el centro y las zonas residenciales establecidas a lo largo de Caupolicán y en el sur se ubica "Pueblo Nuevo", cercano a la Mina de los Mantos.

A lo largo de su historia, Punitaqui ha sufrido grandes catástrofes, desde prolongadas sequías, hasta el terremoto que lo afectó en 1997, provocando grandes pérdidas en la comuna y causando víctimas fatales.

Historia

Vista panorámica de Punitaqui desde Cerro Grande.
Portal de Bienvenida de Noche, Punitaqui
Municipalidad de Punitaqui

En un informe sobre la Provincia de Coquimbo (año 1897) dice: que "los indígenas, eran dados al trabajo de las minas de oro, llamaban a este asiento de minas Tierra de Oro = Punitaqui". El nombre se construiría con las voces del idioma quechua; la palabra puni = altura fría y thaqui = senda, camino, lo que significaría: camino de altura fría.

La Enciclopedia Universal Ilustrada Espasa-Calpe dice que su nombre proviene de las palabras quechua: puni = puna y al unirse con thaqui quedaría como: senda de la puna. En idioma aimara, su significado se define por la unificación de las palabras: puni = pedregoso, desarreglado y taqui = camino, es decir, camino pedregoso o desarreglado.

La comuna inició muy tempranamente un desarrollo histórico especialmente por su cercanía a Coquimbo, principal puerto de la colonia. Así se generó un mercado interno de productos que eran exportados principalmente al Perú, como ají, aguardiente, vino, cobre, trigo, charqui y cuero.

El carácter agrominero de Punitaqui data desde antes del siglo XVI, ya que existen referencias arqueológicas donde se demuestra que su explotación se realizó en los tiempos prehispánicos.

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