Pulp (literatura)

Planet Stories, portada por Allen Anderson (julio 1952).

Pulp es un término que hace referencia a un formato de encuadernación en rústica, barato y de consumo popular, de revistas especializadas en narraciones e historietas de diferentes géneros de la literatura de ficción. Las publicaciones contenían argumentos simples con grabados e impresiones artísticas que ilustraban la narración, de manera similar a un cómic o una historieta.

Dichas publicaciones aparecen durante el primer tercio del siglo XX y continúa su impresión hasta finales de la década de 1950. Fueron descendientes directas de las dime novels y los penny dreadfuls, que contaban las hazañas de soldados y bandoleros, en un formato de revista barata destinada al consumo popular: se vendían a 10¢ ( one dime,) y a un centavo ( penny) respectivamente.[1]

Diferentes publicaciones incluían en sus argumentos distintos géneros de la ficción como la ciencia ficción, la ficción de horror, suspense, acción, romance y fantasía en los que intervenían elementos de carácter lascivo como la violencia y el erotismo, concentrándose en las variantes de la ficción de explotación.[4]

Etimología

Desde un punto de vista etimológico, el término pulp hace referencia al desecho de pulpa de madera con que se fabricaba un papel amarillento, astroso, de muy mala calidad y sin guillotinar pero de coste muy barato con el que se imprimían estas revistas y que hoy en día se sigue viendo en las ediciones de tapa blanda o en pasquines de poca circulación y bajo precio.[5]

Durante la década de 1920 se las conocía como "revistas pulp"; aunque no fue hasta la década siguiente, cuando el significado actual del término pulp se acuñó para referirse al tipo de ficción reproducida en sus páginas.[6]

En la cumbre de su popularidad, en los años 20 y 30, las revistas de pulp estadounidense más importantes podían vender hasta un millón copias por edición, por ejemplo las llamadas por algunos historiadores del pulp como "The Big Four":[8]

Aunque las revistas pulp fueran publicadas principalmente en los EE. UU., también hubo algunas publicaciones pulp europeas. En el Reino Unido, entre la época eduardiana y la Segunda Guerra Mundial destacaron: Pall Mall Magazine, The Novel Magazine, Cassell's Magazine, The Story-Teller, The Sovereign Magazine, Hutchinson's Adventure-Story y Hutchinson's Mystery-Story.[10]

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