Puerto espacial de Kourou

Puerto espacial de Kourou
CSG Ariane 4 Launch Site.JPG
La zona de lanzamiento de los Ariane 4, ahora retirado del servicio.
Cosmódromo Puerto espacial de Kourou
Ubicación Kourou, Bandera de Guayana Francesa  Guayana Francesa
Operador Agencia Espacial Europea
Flag of Europe.svg  Unión Europea
Plataformas 4
Historial de ZLV (ex ELA-1)
Estado Activo
Cohetes asociados Ariane 1, Ariane 2, Ariane 3, Vega
Historial de ZL2 (ex ELA-2)
Estado Desmantelada en 2011
Cohetes asociados Ariane 4 (hasta 2003)
Historial de ZLA (ex ELA-3)
Estado Activo
Cohetes asociados Ariane 5
Historial de ZLS (o ELS)
Estado Activo
Primer lanzamiento 21 de octubre de 2011
Cohetes asociados Soyuz-ST
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Plano del Centro Espacial de Kourou.
Edificio de Ensamble final del Ariane 5.

El Puerto espacial de Kourou, también conocido como Centro Espacial Guayanés (Nombre oficial: Centre Spatial Guyanais o CSG) es un lugar de lanzamiento cerca del pueblo de Kourou, en la Guayana Francesa, construido inicialmente por el Centre National d'Etudes Spatiales y en la actualidad usado principalmente por la Agencia Espacial Europea. La extensión de todo el complejo es de unos 850 km².

Ubicado en la latitud 5º3' norte, a unos 500 km del ecuador terrestre, tiene una posición inmejorable para un cosmódromo debido a su proximidad a éste.

Según la Agencia Espacial Europea se trata de un lugar seguro (el sitio está protegido por la Legión Extranjera y la policía militar francesas), en medio de una zona selvática, en una región donde el 90 % del territorio está deshabitado.

Historia

En 1964 se seleccionó como base espacial por Francia iniciándose su construcción. Operativa desde 1968, el CNES la usó entre 1970 y 1975 para el lanzamiento de cohetes Diamant B y Diamant BP4; a principios de la década de 1970 la ELDO lanzó desde allí el cohete Europa II y con la creación de la Agencia Espacial Europea en 1975, Francia ofreció compartir esta base con la agencia.

Desde aquí son lanzadas las misiones del cohete europeo Ariane desde 1979 y se espera a partir de noviembre de 2010[1] empezar a lanzar el cohete Vega, también europeo. Desde octubre 2011 las instalaciones están adaptadas para lanzamientos de cohetes Soyuz 2 como parte de un acuerdo entre Rusia y la Agencia Espacial Europea.

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