Puerto espacial de Kourou

Puerto espacial de Kourou
CSG Ariane 4 Launch Site.JPG
La zona de lanzamiento de los Ariane 4, ahora retirado del servicio.
CosmódromoPuerto espacial de Kourou
UbicaciónKourou, Bandera de Guayana Francesa Guayana Francesa
OperadorAgencia Espacial Europea
Flag of Europe.svg Unión Europea
Plataformas4
Historial de ZLV (ex ELA-1)
EstadoActivo
Cohetes asociadosAriane 1, Ariane 2, Ariane 3, Vega
Historial de ZL2 (ex ELA-2)
EstadoDesmantelada en 2011
Cohetes asociadosAriane 4 (hasta 2003)
Historial de ZLA (ex ELA-3)
EstadoActivo
Cohetes asociadosAriane 5
Historial de ZLS (o ELS)
EstadoActivo
Primer lanzamiento21 de octubre de 2011
Cohetes asociadosSoyuz-ST
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Plano del Centro Espacial de Kourou.
Edificio de Ensamble final del Ariane 5.

El Puerto espacial de Kourou, también conocido como Centro Espacial Guayanés (Nombre oficial: Centre Spatial Guyanais o CSG) es un lugar de lanzamiento cerca del pueblo de Kourou, en la Guayana Francesa, construido inicialmente por el Centre National d'Etudes Spatiales y en la actualidad usado principalmente por la Agencia Espacial Europea. La extensión de todo el complejo es de unos 850 km².

Ubicado en la latitud 5º3' norte, a unos 500 km del ecuador terrestre, tiene una posición inmejorable para un cosmódromo debido a su proximidad a éste.

Según la Agencia Espacial Europea se trata de un lugar seguro (el sitio está protegido por la Legión Extranjera y la policía militar francesas), en medio de una zona selvática, en una región donde el 90 % del territorio está deshabitado.

Historia

En 1964 se seleccionó como base espacial por Francia iniciándose su construcción. Operativa desde 1968, el CNES la usó entre 1970 y 1975 para el lanzamiento de cohetes Diamant B y Diamant BP4; a principios de la década de 1970 la ELDO lanzó desde allí el cohete Europa II y con la creación de la Agencia Espacial Europea en 1975, Francia ofreció compartir esta base con la agencia.

Desde aquí son lanzadas las misiones del cohete europeo Ariane desde 1979 y se espera a partir de noviembre de 2010[1]​ empezar a lanzar el cohete Vega, también europeo. Desde octubre 2011 las instalaciones están adaptadas para lanzamientos de cohetes Soyuz 2 como parte de un acuerdo entre Rusia y la Agencia Espacial Europea.

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