Puerto del Escudo

Puerto de El Escudo
Puerto de El Escudo.jpg
El puerto del Escudo nevado
Altitud 1011 msnm
País Flag of Spain.svg  España
Cordillera Cantábrica
Coordenadas 43°02′32″N 3°52′42″O / 43.0423, 43°02′32″N 3°52′42″O / -3.87827
Pasa por Luena
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El puerto del Escudo es un puerto de montaña a 1011 metros de altitud situado en el valle de Luena, al este de la sierra del Escudo, en la comunidad autónoma de Cantabria y muy cerca del límite de esta comunidad con Castilla y León ( provincia de Burgos). Es la principal vía de comunicación entre Cantabria y el norte de la provincia de Burgos. En él nace el río Magdalena o Luena, afluente del río Pas.

Características

Desde antiguo este paso ha sido una de las principales vías de acceso desde la costa a la Meseta atravesando la cordillera Cantábrica. Actualmente discurre por él la carretera N-623, conocida por sus fuertes rampas en su vertiente cántabra que pueden llegar hasta el 15 % y por la dificultad para el tránsito de los vehículos pesados. Esta característica y su altitud hace que durante las nevadas de los meses invernales se cierre este acceso con relativa frecuencia. Los municipios afectados han venido reclamando reiteradamente a las administraciones públicas la construcción de un túnel que facilite el paso entre ambas vertientes.[1]

Este puerto es bastante peligroso y en los últimos años se han producido en él varios accidentes mortales de tráfico, siendo considerado por la DGT como uno de los tramos más negros de las carreteras de Cantabria y uno de los puertos de montaña más peligrosos del norte de España. Antaño era un puerto con mucho tráfico, pues junto con el puerto de Hoces de Bárcena era el principal acceso desde Cantabria a la Meseta y a Madrid. No obstante tras la construcción de la autovía de la Meseta, finalizada en el año 2009, el tráfico se ha reducido considerablemente así como su índice de siniestralidad, especialmente para el de transporte de mercancías.[2] Aun así el puerto sigue siendo la principal vía de acceso entre el norte de la provincia de Burgos y la zona de los valles de Luena y Toranzo en Cantabria.

Según se asciende por el lado cántabro en el flanco derecho de la carretera se pueden observar importantes deslizamientos de ladera de entre uno y dos kilómetros de longitud. Estos movimientos de flujo están producidos por el carácter inestable de materiales morrénicos que son restos de la actividad glaciar que se desarrolló durante el Cuaternario entre los mil y dos mil metros de altitud.

Embalse del Ebro visto desde el puerto del Escudo.
Monumento del cementerio de italianos del puerto del Escudo.
Entrada al monumento del cementerio de italianos del puerto del Escudo.
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