Puerto de Guadarrama

Puerto de Guadarrama
(Alto del León, Puerto de los Leones)

Alto del León.JPG
Vista del paso de montaña.

Puerto de Guadarrama ubicada en España
Puerto de Guadarrama
Puerto de Guadarrama
Puerto de Guadarrama (España)
Altitud 1511 msnm
País Flag of Spain.svg  España
Cordillera Sierra de Guadarrama
( Sistema Central)
Coordenadas 40°42′36″N 4°08′25″O / 40.71, 40°42′36″N 4°08′25″O / -4.1403
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El puerto de Guadarrama, Alto del León o puerto de los Leones es un paso de montaña español que sirve para atravesar la sierra de Guadarrama (perteneciente al sistema Central), comunicando la provincia de Segovia y la Comunidad de Madrid a través de la carretera de La Coruña ( N-VI).

Este puerto tiene una altitud de 1511 metros en la carretera nacional VI. Está entre la localidad de San Rafael (en la vertiente segoviana) y la de Guadarrama (en la vertiente madrileña), y orográficamente entre los picos de Cabeza Líjar (1824 m) y La Peñota (1945 m), en la ladera sur del Cerro de la Sevillana (1556 m).

Historia

Mojón en el puerto.
Estatua del león, en el alto del Puerto.

El Alto del León es uno de los puertos más importantes de la sierra de Guadarrama, usado desde tiempos del Imperio romano, aunque posteriormente se usó más el Collado del Arcipreste de Hita, de similar altitud a unos 1600 metros al noreste (en línea recta). El puerto lleva oficialmente el nombre de Guadarrama porque es el principal paso sobre la sierra homónima. También recibe el nombre de «Alto del León» por la estatua de un león de piedra que hay en su cima desde el siglo XVIII.

Las ideas de la Ilustración que trajeron los primeros reyes de la Casa de Borbón y el desarrollo interior que consiguieron los proyectos reformistas de sus ministros se tradujeron en la sierra de Guadarrama en la apertura de este puerto, en la mejora en las vías de comunicación y en el embellecimiento de los caminos.

La apertura de dicho puerto fue una respuesta a la continua búsqueda de nuevas vías que hicieran posible el tránsito de la sierra y así, durante el reinado de Fernando VI (1746-1759) y dentro del "Proyecto Económico" del Ministro de la Moneda y Comercio Bernardo Ward, se comenzó a construir en 1749 un nuevo camino pavimentado desde Madrid que cruzaba la sierra por el antiguo puerto de Guadarrama (también conocido como puerto Berrueco o paso de Tablada (Valathome tras la Reconquista), que era en realidad el actual, que hasta entonces no era más que un camino intransitable que se remontaba a época romana. Así se abría un paso totalmente necesario y de una importancia vital que unía la mitad norte de la península ibérica con la mitad sur, que hasta entonces, se realizaba por el vecino puerto de la Fuenfría en Cercedilla y posteriormente por el puerto de Navacerrada y que no resultara tan fructuoso como se esperara.

Detalle del Monumento del león en la cumbre del puerto.
Torre de ventilación de los túneles de Guadarrama.

Cuando se finalizaron los duros trabajos (en tiempos del ministro del rey Marqués de la Ensenada), se erigió el monumento situado en el collado del puerto, lo que le «garantizó» el sobrenombre de «Alto del León» para conmemorar la apertura del puerto de Guadarrama: se trata de una columna de orden toscano sobre la cual descansa el famoso león echado y que apoya sus garras sobre dos globos que simbolizan la hegemonía de España sobre los dos mundos (Europa y América). Debido a esta estatua del monumento el puerto pasó a ser conocido como «Alto del León». También en dicho monumento el rey mandó realizar la siguiente inscripción latina:

"Ferdinandus VI pater
patriae viam utrique castellae
Superatir motibus fecit an
Sallutis MDCCXLIX Regni sui IV"

La traducción es «Fernando VI, padre de la Patria, hizo el camino para ambas Castillas por encima de los montes, el año de nuestra salvación 1749, IV de su reinado». Este nuevo camino abierto en el siglo XVIII es la actual carretera nacional VI Madrid-La Coruña.

En 1888, tras cuatro años de trabajos de perforación, se consiguió atravesar por primera vez el Sistema Central por la sierra de Guadarrama bajo el puerto de Guadarrama a través del túnel ferroviario de Tablada de la línea Villalba-Segovia-Medina del Campo, el cual comunica Castilla y León y la Comunidad de Madrid respectivamente entre San Rafael y Tablada ( Guadarrama) y por el que actualmente presta servicio la línea 53 de Media Distancia Segovia-Madrid

Tras la sublevación militar de julio de 1936 que desembocó en la Guerra Civil Española, Madrid quedó en zona republicana y Castilla bajo el control de las tropas sublevadas. En este contexto las tropas de ambos bandos se encontraron en el puerto de Guadarrama y su entorno, donde tuvo lugar la Batalla de Guadarrama, que acabó con la toma del Alto del León por las tropas sublevadas pero sin conseguir estas el avance hacia Madrid. Ello produjo el asentamiento del frente a lo largo de la cordillera de la sierra de Guadarrama y su fortificación, un estancamiento que duró hasta el final de la contienda. Debido a la toma del puerto por las tropas sublevadas provenientes de Castilla, éste paso a llamarse oficialmente durante la dictadura Alto de los Leones de Castilla, denominación que ya ha desaparecido actualmente pero que continúa en el habla de las poblaciones de la zona como Alto de los Leones. Hoy en día aún se conservan en muy buen estado restos de estas fortificaciones en todo el entorno de la sierra, las cuales están protegidas como Bien de Interés Cultural.

En 1963 y 1972, grandes obras de ingeniería permitirían perforar nuevamente el macizo montañoso con sendos túneles carreteros, facilitando espectacularmente el tránsito rodado por la actual autopista AP-6. El 4 de diciembre de 1963 se abrió el primer túnel, hoy reversible, bajo concesión a Canales y Túneles, S. A. cuando la carretera N-VI era de una sola calzada, constituyendo junto con su variante de acceso, la primera carretera de peaje de España. En 1972, quedaría horadado el segundo tubo, cuando se amplió la autopista hasta Adanero, (entonces aún sentido Alto del Cristo del Caloco y posteriormente a Villacastín). El 30 de marzo del 2007 se abrió a la circulación un tercer túnel construido para albergar un nuevo sentido Las Rozas, dejando el túnel más antiguo de carácter reversible.

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