Puerto Princesa

Puerto Princesa
Localidad
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Bandera
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Escudo
Otros nombres: La Ciudad en el Bosque
Puerto Princesa ubicada en Philippines
Puerto Princesa
Puerto Princesa
Localización de Puerto Princesa en Filipinas
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Mapa de Palawan que muestra la localización de Puerto Princesa.
Coordenadas 9°45′N 118°45′E / 9.75, 9°45′N 118°45′E / 118.75
Idioma oficial Filipino
Entidad Localidad
 • País Filipinas
 • Provincia Palawan
 • Localidad Puerto Princesa
Alcalde Lucilio Rodríguez Bayron
Fundación 4 de marzo de 1872[1]
Superficie Puesto 2.º
 • Total 2381,02 km²
Población (2010) Puesto 2.º
 • Total 222 673[3]  hab.
 • Densidad 93,5 hab/km²
Huso horario PST ( UTC+8)
Código Postal 5300
Prefijo telefónico 48
Sitio web oficial
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Puerto Princesa, oficialmente Ciudad de Puerto Princesa (en Filipino: Lungsod ng Puerto Princesa), es una ciudad y la capital de la provincia de Palawan, República de Filipinas. A pesar de que es la sede del Gobierno Provincial de Palawan, es una de las 38 ciudades independientes dentro de las Filipinas no controlada por la provinicia donde está localizada geográficamente y, por lo tanto, es un área independiente dentro de Palawan. Al año 2010, cuenta con 222.673 habitantes.[2]

Hoy en día, Puerto Princesa es una ciudad turística que ofrece numerosos balnearios y restaurantes de mariscos. Ha sido considerada varias veces como la ciudad más limpia y más verde de las Filipinas. Además es famosa por sus granjas de cocodrilos, ríos subterráneos y submarinismo.

Una de sus mayores atracciones que atrae visitantes de todo el globo es al río subterráneo que fluye en sus parajes, donde se ha creado el Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1999. También fue reconocido como una de las siete maravillas del mundo natural, el 11 de noviembre de 2011. Su conjunto representa un importante hábitat de biodiversidad, donde se mezclan ecosistemas del bosque y de la playa, formando un paisaje espectacular.

La ciudad fue bautizada en nombre de la princesa Eulalia de Borbón, hija de S.M. la Reina Isabel II de España, tras la expedición de 1872, que fundó la capital de la isla de los Paraguas (Palawan).

Historia

Mapa de Puerto Princesa de 1904

La etimología popular atribuye el nombre de "Puerto Princesa" a una joven princesa que en los primeros días se dice que vagaba por el lugar en ciertas noches del año. Por otro lado, las personas prácticas atribuyen el nombre a las ventajas geográficas del lugar como puerto, naturalmente protegido durante todo el año y dotado de una profundidad que puede adaptarse a cualquier tamaño de embarcaciones, un refugio real para los buques o una princesa virtual de los puertos como así indicaban los colonizadores españoles en sus mapas.

Históricamente el lugar lleva el nombre de la princesa Asunción, nacida en 1864 de la reina Isabel II y Francisco de Asís de Borbón. Cuando la princesa sufrió una muerte prematura, la Reina cambió el nombre por el de Puerto de la Princesa. Con el tiempo, el nombre fue reducido a Puerto Princesa como se le conoce hoy en día.[1]

Los colonizadores españoles fundaron el asentamiento el 4 de marzo de 1872 en el curso de su exploración de la provincia. Tras explorar la costa de la isla de Palawan buscando un sitio para la capital, se encontraron con una colina con declive escarpado. Tras remar hasta la orilla, y subir a la colina y descubrieron una extensa meseta que decidieron como ideal para el proyecto.

Poco después, el padre Antonio Muro niveló una parte de la colina para dar paso a una capilla (esa área está ahora ocupada por la catedral católica, el Cuartel de la PC y el Parque Rizal. El Antiguo Edificio Municipal solía estar allí, así como una escuela de educación primaria). La primera misa celebrada en Puerto Princesa se llevó a cabo en un sitio donde un marcador ahora se coloca.

En mayo de 1872, el puerto de Puerto Princesa se convirtió en el centro de operaciones navales españolas en la zona debido a que la Bahía reunía con todos los requisitos de la Marina. Los Reales Decretos proveían incentivos a los colonos, y para 1883 el asentamiento había florecido en una ciudad de doce carreteras, un hospital y un puerto bien construido.

En 1894, Puerto Princesa fue reconocido por las autoridades del gobierno como una de las ciudades más bellas del país, en virtud de la distribución ordenada de las calles, edificios y casas, así como la limpieza de la comunidad.

Capitolio Provincial de Palawan

En 1911, la nueva administración americana hizo de Puerto Princesa la sede del Gobierno provincial de Palawan con el Mayor John Brown como vicegobernador.

La ciudad se convirtió en una ciudad oficialmente el 1 de enero de 1970 con RA 5906, modificado por el P.D. 437, a través del esfuerzo del entonces diputado Ramón Mitra (hijo). Finalmente Feliberto R. Oliveros (hijo) se convirtió en el primer alcalde de la ciudad.

En mayo de 2001, hombres armados del grupo Abu Sayyaf entraron en un complejo de lujo en la isla de Bahía Honda, en la costa de Puerto Princesa y secuestraron a 20 personas de la localidad, entre ellos cuatro de personal del complejo y tres estadounidenses.

Desde su fundación, Puerto Princesa ha sido el centro neurálgico de las actividades en Palawan. Además de ser la sede de la administración pública, es el corazón del comercio, el comercio, el servicio, y la industria en la provincia.

Hoy en día, bajo el liderazgo del alcalde Edward S. Hagedorn, la ciudad se ha ganado la distinción de ser una ciudad modelo en la limpieza, la protección y conservación del medio ambiente, y el gobierno local en general.

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