Puerto Peñasco

Puerto Peñasco
Localidad
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Cerro de la ballena.jpg Camaronero y plaza Gobernadores.jpg
Mirador puerto peñasco.jpg
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En las fotos de izquierda a derecha y de arriba a abajo: Un hotel turístico, el cerro de la Ballena, la Plaza Gobernadores, vista de colonia El Mirador, atardecer en el Mar de Cortés y el muelle antiguo.
Escudo Puerto Peñasco.png
Escudo
Otros nombres: "Rocky Point", "La playa de Arizona"
Lema: "Ciudad y Puerto"
Puerto Peñasco ubicada en México
Puerto Peñasco
Puerto Peñasco
Localización de Puerto Peñasco en México
Puerto Peñasco ubicada en Sonora
Puerto Peñasco
Puerto Peñasco
Localización de Puerto Peñasco en Sonora
Coordenadas 31°19′37″N 113°31′52″O / 31°19′37″N 113°31′52″O / -113.5311843
Entidad Localidad
 • País México
 • Estado Flag of Sonora.svg Sonora
 • Municipio Puerto Peñasco
Presidente municipal PAN Party (Mexico).svg Ernesto Munro López
Eventos históricos  
 • Fundación 1927 (por un grupo de pescadores)
Altitud  
 • Media 8 msnm
Población (2010)  
 • Total 56 756 hab.[1]
Gentilicio peñasquence
Huso horario Tiempo de la Montaña ( UTC -7)
 • en verano no aplica
Código postal 83550[3]
Clave Lada 638
Código INEGI 260480001
Sitio web oficial
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Puerto Peñasco es una ciudad mexicana ubicada en el noroeste del estado de Sonora, en la zona de gran desierto de Altar.[5] Se ubica a 97 kilómetros de Sonoyta en la frontera con Estados Unidos y a 457.2 kilómetros de Hermosillo la capital estatal. La ciudad se encuentra en la pequeña franja de tierra que une a la península de Baja California con el resto de México.

Después del descubrimiento en 1826 de esta zona de la costa, sus primeros asentamientos permanentes no se dieron hasta en la década de los años 1920 por un grupo de pescadores debido a las condiciones desérticas del lugar. Su crecimiento poblacional inició entre los años 1930 y 1940 cuando se comenzó a construir una línea de ferrocarril y muchos emigrantes llegaron aquí a trabajar en esa obra, lo que permitió el inicio de su desarrollo como ciudad. Desde los años 80s, la ciudad comenzó a desarrollar el área del turismo como actividad económica alternativa a la pesca, debido a su cercanía con los estados estadounidenses de Arizona y California, convirtiéndose en poco tiempo en su actividad principal. Puerto Peñasco es llamado también "Rocky Point" y "La playa de Arizona" por los estadounidenses.[7]

Historia

Descubrimiento

En el año de 1826, un teniente retirado de la Marina Real Británica llamado Robert William Hale Hardy navegaba en esta zona del golfo de California en busca de perlas y metales preciosos,[6]

Primeros asentamientos

En la década de los años 1920, el área se comenzó a utilizar temporalmente como un pequeño campo pesquero seguro para residentes de lugares cercanos,[12]

Los primeros residentes en esta zona fueron los pescadores Víctor Estrella, Espiridión Estrella, Manuel Bastida, Melquiades Palacio, Luis Mercado, Juan Mercado, José Luis Lucero, Julián Angulo, Martín Angulo, Dolores Matus, Antonio Sandoval, Esteban Pívac, Juan Bankijia, Jesus Sánchez Miranda, Benjamín Bustamante y Tecla de Bustamante, la última considerada como la primera residente permanente. La mayoría de ellos provenientes de Guaymas, Bahía de Kino, Puerto Libertad, Puerto Lobos y entre otros, quienes vivían de forma improvisada con carpas y en pequeñas cuevas del cerro cercano.[14]

En 1928, dos hombres llamados John Stone y Sofus Jhanssen provenientes de Ajo, Arizona, vinieron aquí para construir un hotel/ casino y poder aprovechar a las personas que venían a través de la frontera escapando de la prohibición estadounidense de alcohol. Ellos perforaron un pozo de agua de 21 metros de profundidad, y configuraron un servicio llamado "Scenic Airlines" de vuelos en avioneta de Phoenix y Tucson para atraer turistas a beber, jugar y pescar.[5]

En el año de 1930 el presidente del país Lázaro Cárdenas nombró a este lugar "Punta Peñasco", esto debido a la forma de punta en la orilla del mar y la formación rocosa en esa orilla, un cerro de origen volcánico y del que sobresalen peñascos de lava solidificada que se introducen al océano.[6]

Construcción de ferrocarril y primeros diseños como ciudad

En la década de años 1930 se inició la construcción de una línea de ferrocarril para conectar la península de Baja California con el resto de México, pasando por Puerto Peñasco. El pequeño campo pesquero comenzó a habitarse por personas que llegaron a trabajar en la construcción de esa vía férrea, debido a esto, en 1932 se creó la primer delegación policial,[15]

El tramo de Puerto Peñasco- Mexicali del ferrocarril Sonora-Baja California se inauguró en 1940 con la asistencia del General Anselmo Macias Valenzuela, representante de Sonora y del Teniente Coronel Rodolfo Sánchez Taboada por el territorio de la Baja California. Varias estaciones de este tren fueron nombradas en honor a Jorge López Collada, Gustavo Sotelo, Jesús Torres Burciaga y José Sánchez Islas, quienes eran trabajadores de la obra y murieron de sed en 1937 al quedarse perdidos en el desierto.[15]

En 1941, el pueblo contaba con 187 residentes, y se le declaró como comisaría municipal, el 4 de diciembre de ese año, perteneciente al municipio de Caborca, siendo el residente Jesús Tena el primer comisario. La obra de la línea del ferrocarril había provocado nuevos centros de población, lo que causó en la década de 1940 el diseño inicial como ciudad y del puerto pesquero. Diseños ejecutados por la Dirección General del Ferrocarril (Sonora-Baja California), ayudando en los trazos y la planificación a futuro de la ciudad prevista en la que se convertiría. Durante ese mismo tiempo la pesca de camarón y su explotación por japoneses,[13]

En el año de 1942 se inaugura la primer carretera que conecta a la ciudad, siendo ésta la carretera federal 8 del tramo Sonoyta-Puerto Peñasco.[15]

Creación de su municipio y décadas de 1960-1990

El 9 de julio de 1952 por medio de la ley número 136 se creó el municipio de Puerto Peñasco, poniendo a la ciudad del mismo nombre como cabecera municipal, siendo administrado por un concejo municipal cuya presidencia recayó en Víctor Estrella Bustamante. La ciudad fue separada del municipio de Caborca, quedando bajo su nuevo territorio las localidades de Sonoyta, La Choya, 21 de Marzo y Cuauhtémoc.[15]

En el año de 1965 la geografía del territorio del municipio fue estudiada por la NASA para llevar a cabo prácticas en la región de la sierra del Pinacate por su parecido a la corteza de la Luna, llegando a ese lugar los astronautas Alan Shepard, Buzz Aldrin y Neil Armstrong para ejecutar dichas prácticas.[15] En el año de 1967 el gobernador de Sonora Luis Encinas junto al presidente municipal Francisco Higuera Padilla, inauguraron la primer red de agua potable de la ciudad.

En 1972, el presidente de la república, Luis Echeverría Álvarez, entregó al sector pesquero de la comunidad obras de infraestructura portuaria y pesquera, consolidándose con ello la actividad económica principal.[15]

En septiembre de 1989, la superficie municipal sufre una reducción de su territorio al crearse en el estado el municipio número 70, General Plutarco Elías Calles y el pueblo de Sonoyta fue incluido en éste, nombrándosele cabecera municipal.

El 18 de agosto de 1991, se presentaron protestas políticas violentas después de darse los resultados electorales de ese año, en el que el candidato del Partido Revolucionario Institucional (PRI) ganó la alcaldía de la ciudad, el candidato del Partido de Acción Nacional (PAN) acusó al ganador de fraude electoral que parecía evidente, ya que el alcalde electo y su partido habrían llevado gente de otros lugares a votar por el PRI. El pueblo fue quien comenzó con las revueltas influidos por el candidato del PAN, incendiando automóviles, realizando destrozos en algunas colonias de la ciudad, vandalizando comercios, el caso, que marcó la historia política y social de Puerto Peñasco, se dejó en manos de la entonces Policía Judicial Estatal y del Secretario de Gobierno Manlio Fabio Beltrones, que ante los disturbios nombran a un alcalde interino.[19]

En el año de 1993, visitan la ciudad el presidente de México Carlos Salinas de Gortari, los licenciados Luis Donaldo Colosio, Carlos Rojas Gutiérrez y Ernesto Zedillo, para declarar las biosferas del Alto Golfo y Delta del Río Colorado y de El Pinacate y Gran Desierto de Altar.[12]

Desarrollo turístico y actualidad

Hasta la década de 1990, se había producido poco turismo aquí, su crecimiento poblacional había aumentado 0.40% entre 1990 y 1995, de 1995 al 2000 creció 2.77%, y al 2005 había crecido 7.34%, índice que estaba por encima del crecimiento medio estatal y nacional.[20] Las playas del municipio que tienen una longitud de de 110 km, no contaban con casi ningún desarrollo turístico. El impulso para hacer de Puerto Peñasco un importante centro de turismo se inició en el año de 1993, al unirse el gobierno con inversores privados para construir condominios y otras instalaciones. El objetivo era tomar ventaja de la proximidad de la zona a los Estados Unidos y la preferencia de los residentes de Arizona para pasar los fines de semana aquí. Una acción importante en este concepto de modernización fue el programa de zonificación en 1995, implementado por la Secretaría de Infraestructura Urbana y Ecología del estado de Sonora. Se organizó un total de 104,385 hectáreas, y se designaron 10,971 hectáreas para una reserva turística y actividades productivas, 8,671 hectáreas para una reserva de vivienda-turístico de baja densidad, y 6,462 hectáreas para una reserva de vivienda-turístico de densidad media.

Gran parte de la inspiración para el esfuerzo vino del éxito que tuvo Cancún en la década de los 60s, que era una playa casi virgen antes de que una empresa privada/gubernamental la desarrolló. Otra razón para mirar hacia el turismo fue el descenso de las capturas de los pescadores aquí, debido a la sobrepesca y la contaminación. El gobierno federal aportó 2 millones de pesos en infraestructura, especialmente carreteras y un aeropuerto y el área fue declarada zona libre, es decir, los extranjeros podrían visitar la zona sin visa (aunque el pasaporte aún era necesario). Uno de los primeros complejos de condominio/hotel que se construyó fue "Plaza Las Glorias" a principios de 1990. Más condominios y hoteles, así como restaurantes, bares y supermercados comenzaron a aparecer. El último desarrollo importante ha sido el hotel "Mayan Palace", un complejo de apartamentos, hotel y campo de golf. En un tiempo relativamente corto, Puerto Peñasco se convirtió en un importante centro turístico del norte de México.[20]

La mayoría de los visitantes venían al lugar por las playas y la pesca recreativa. Un gran número de condominios frente al mar comenzaron a ser construidos, como el fraccionamiento Las Conchas, Costa Diamante, Las Palomas Beach & Golf Resort, Sonoran Resorts, Bella Sirena, Las Palmas, Casa Blanca, Hesmeralda, Puerta Privada entre otros. Las primeras zonas de condominios fueron Las Conchas y La Choya, se construyeron en el extremo sureste y noroeste lejano, respectivamente, muchos de sus residentes aquí son estadounidenses, la mayoría de los restaurantes ofrecían menúes en inglés, y la mayoría de los negocios aceptaban dólares estadounidenses. Puerto Peñasco se hizo popular entre la gente jubilada, especialmente los de los Estados Unidos que llegaban en remolques y vehículos recreativos.[21] Sin embargo, también había jubilados aquí de otros países, como Canadá, China y España.

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