Puerto Peñasco

Puerto Peñasco
Localidad
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Cerro de la ballena.jpg Camaronero y plaza Gobernadores.jpg
Mirador puerto peñasco.jpg
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En las fotos de izquierda a derecha y de arriba a abajo: Un hotel turístico, el cerro de la Ballena, la Plaza Gobernadores, vista de colonia El Mirador, atardecer en el Mar de Cortés y el muelle antiguo.
Escudo Puerto Peñasco.png
Escudo
Otros nombres: "Rocky Point"
Puerto Peñasco ubicada en México
Puerto Peñasco
Puerto Peñasco
Localización de Puerto Peñasco en México
Puerto Peñasco ubicada en Sonora
Puerto Peñasco
Puerto Peñasco
Localización de Puerto Peñasco en Sonora
Coordenadas 31°19′00″N 113°32′13″O / 31.316666666667, 31°19′00″N 113°32′13″O / -113.53694444444
Entidad Localidad
 • País México
 • Estado Flag of Sonora.svg Sonora
 • Municipio Puerto Peñasco
Presidente municipal PAN Party (Mexico).svg Ernesto Munro López
Eventos históricos  
 • Fundación 1927
Altitud  
 • Media 13 m s. n. m.
Población (2010)  
 • Total 56 756 hab.[1]
Gentilicio rocaportense, peñasquense
Huso horario Tiempo de la Montaña ( UTC -7)
 • en verano no aplica
Código postal 83550, 83553
Clave Lada 638
Código INEGI 260480001
Sitio web oficial
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Puerto Peñasco es una ciudad mexicana perteneciente al Municipio de Puerto Peñasco, ubicada en el noroeste del estado de Sonora, y de acuerdo con el último censo de población del INEGI de 2010, cuenta con una población de 56 756 habitantes, lo que la convierte en la novena ciudad más poblada de Sonora. Por sus playas en el Golfo de California, es uno de los destinos turísticos más importantes del norte de México. Se ubica a 97 kilómetros de Sonoyta en la frontera entre Estados Unidos y México y a 457.2 kilómetros de Hermosillo la capital del estado de Sonora. La ciudad se encuentra en la pequeña franja de tierra que une la península de Baja California con el resto de México.

El área es parte del Desierto de Altar el desierto más grande del país. Debido a la falta de agua potable, en esta área no hubo asentamientos permanentes hasta la década de 1920. Se comenzó entre los años 1930 y 1940 la construcción de una línea de ferrocarril que conecta a Baja California y Sur al resto de México lo que permitió el desarrollo de una ciudad permanente a partir de 1927. La mayor parte de su historia se ha asociado con la pesca. Desde la década de 1990, la ciudad ha tenido un empuje para desarrollar el área para el turismo, debido a su cercanía con Arizona y California. Puerto Peñasco es a menudo llamado "Rocky Point" por los estadounidenses. La ciudad es además cabecera del municipio homónimo.

Historia

Descubrimiento y nombramiento

La ciudad es conocida por dos nombres, uno en inglés: "Rocky Point" y uno en español "Puerto Peñasco". En 1826, el teniente retirado de la Marina Real Británica Robert William Hale Hardy navegaba en esta zona en busca de perlas y metales preciosos. Al encontrarse con la zona la llamó "Rocky Point" y se identificó así en los mapas marinos, hasta que el ex-presidente Lázaro Cárdenas lo cambió a "Punta Peñasco". El nombre "Peñasco" proviene de que a orilla del mar existe un cerro llamado Cerro de la Ballena que muestra algunos peñascos formados por una gran cantidad de roca volcánica ( lava solidificada).

Primeros asentamientos

Antes de la década de 1920, el área era sólo un pequeño puerto seguro para pescadores en el Alto Golfo de California. Durante las temporadas de pesca, los pescadores de Guaymas, Bahía de Kino, Puerto Libertad y Puerto Lobos empezaron a venir aquí para acampar. El principal atractivo para estos pescadores era un pez llamado totoaba, que no era pescado por su carne, sino por su uso medicinal. En este tiempo el área aún era conocida como "Punta Peñasco". Después ya en el siglo XX, los pescadores de Arizona vinieron aquí a trabajar pero al no haber una fuente de agua potable no se instalaron definitivamente. Los primeros residentes en esta zona fueron los pescadores Víctor Estrella, Espiridión Estrella, Manuel Bastida, Melquiades Palacio, Luis Mercado, Juan Mercado, José Luis Lucero, Julián Angulo, Martín Angulo, Dolores Matus, Antonio Sandoval, Esteban Pívac, Juan Bankijia, Jesus Sánchez Miranda, Benjamín Bustamante y Tecla de Bustamante, la última considerada como la primera residente permanente.

En la década de 1920, un hombre llamado John Stone proveniente de Ajo, Arizona, vino aquí para construir un hotel/casino y aprovechar a las personas que venían a través de la frontera para escapar de la prohibición estadounidense de alcohol. Se perforó un pozo de agua, y se configuró un servicio de vuelos en avioneta de Phoenix y Tucson para traer turistas a beber, jugar y pescar. Se dice que Al Capone frecuentaba el lugar. El negocio le fue bien hasta que Stone y la gente empezaron a tener diferencias. Entonces Stone decidió quemar el hotel y explotó el pozo de agua antes de irse.

Construcción de ferrocarril y primeros diseños como ciudad

En la década de 1930, durante el gobierno del presidente de la república Lázaro Cárdenas, se inició la construcción de un ferrocarril para conectar la península de Baja California con el resto de México, pasando por Puerto Peñasco. La ciudad comenzó a crecer de nuevo, y en 1932 se creó la primer delegación policial como una dependencia del cercano municipio de Sonoyta, a pesar de que la población era parte del municipio de Caborca. La línea del ferrocarril creó nuevos centros de población y se inició en la década de 1940 el diseño inicial de la ciudad y el puerto de Puerto Peñasco. Durante este mismo tiempo la pesca de camarón estaba teniendo un impacto en la economía local. En 1941, el pueblo tenía 187 habitantes que se ganaban la vida pescando o trabajando para el ferrocarril Sonora-Baja California. ese mismo año se le declaró comisaría municipal, siendo el C. Jesús Tena el primer comisario de policía.

En el año de 1942 se inaugura la primer carretera de la ciudad, siendo ésta la carretera federal 8 del tramo Sonoyta – Puerto Peñasco. Conectando así el Estado de Arizona con la ciudad enlazándoce con la ruta 85 de Arizona.

Independencia y municipalidad

El 9 de julio de 1952 por medio de la ley número 136 se creó el municipio de Puerto Peñasco como el municipio No. 48 del Estado de Sonora, y la ciudad del mismo nombre fue cabecera municipal, siendo administrado por un concejo municipal cuya presidencia recayó en Víctor Estrella Bustamante, La ciudad fue separada del municipio de Caborca y ahora comprendía las localidades de Sonoyta, La Choya, 21 de Marzo y Cuauhtémoc.

En la comunidad se habían organizado 3 sociedades cooperativas de producción pesquera: Punta Peñasco, Bahía Adair y Adolfo Ruíz Cortínez. En 1973, el Presidente de la República, Luis Echeverría Álvarez, entrega al sector pesquero de la comunidad obras de infraestructura portuaria y pesquera, consolidándose con ello la actividad económica principal del municipio.

En septiembre de 1989, la superficie municipal sufre una reducción de su territorio al crearse en el estado el municipio número 70, General Plutarco Elías Calles y el poblado de Sonoyta fue incluido en ese municipio.

Desarrollo turístico y actualidad

Hasta la década de 1990, se había producido poco turismo aquí, excepto por los campistas, pescadores y aquellos (incluyendo estudiantes universitarios de la Universidad de Arizona) que buscaban aprovecharse de la edad legal para beber en México que es de 18 años. Las playas del municipio se extendían durante cien millas de norte a sur, con casi ningún desarrollo. El impulso para hacer de Puerto Peñasco un importante centro de turismo se inició en 1993, al unirse el gobierno con inversores privados para construir condominios y otras instalaciones. El objetivo era tomar ventaja de la proximidad de la zona a los Estados Unidos y la preferencia de los residentes de Arizona para pasar los fines de semana aquí. Una acción importante en este concepto de modernización fue el programa de zonificación en 1995, implementado por la Secretaría de Infraestructura Urbana y Ecología del estado de Sonora. Se organizó un total de 104,385 hectáreas, y se designó 10,971 hectáreas de una reserva turística y actividades productivas, 8,671 hectáreas de una reserva de vivienda-turístico de baja densidad, y 6,462 hectáreas de una reserva de vivienda-turístico de densidad media.

Gran parte de la inspiración para el esfuerzo vino del éxito que tuvo Cancún, que era una playa casi virgen antes de que una empresa privada/gubernamental la desarrolló. Otra razón para mirar hacia el turismo fue el descenso de las capturas de los pescadores aquí, debido a la sobrepesca y la contaminación. El gobierno federal aportó dos millones de pesos en infraestructura, especialmente carreteras y un aeropuerto y el área fue declarada zona libre, es decir, los extranjeros podrían visitar la zona sin visa (aunque el pasaporte aún era necesario). Uno de los primeros complejos de condominio/hotel que se construyó fue "Plaza Las Glorias" a principios de 1990. Más condominios y hoteles, así como restaurantes, bares y supermercados comenzaron a aparecer. El último desarrollo importante ha sido el Mayan Palace, un complejo de apartamentos, hotel y campo de golf. En un tiempo relativamente corto, Puerto Peñasco se ha convertido en un importante centro turístico del norte de México. Contiene numerosos hoteles, así como sitios de RV y camping primitivo.

La parte más antigua de la ciudad fue fundada entre el borde del mar y el Cerro de la Ballena. La base de la zona es de roca volcánica, gran parte de ella se solidificó cuando los flujos de lava de antiguas erupciones se reunieron con el océano. Para promover el turismo aquí, la ciudad fue declarada para ser parte de la frontera "zona libre" a pesar de que está a unos 100 km de los EE.UU. Esto significa que los extranjeros pueden conducir desde los EE.UU. a Puerto Peñasco sin ser visados. Esto hace que la zona sea más atractiva para los visitantes de Arizona, California y Nevada. Muchos consideran que Puerto Peñasco es "La playa de Arizona" ya que ciudades como Tucson, Phoenix y Yuma son más cercanas que ciudades mexicanas como Mexicali y Hermosillo. La mayoría de los visitantes vienen por las playas y la pesca. El festival anual de pesca se produce en junio a partir del Día de la Marina el 1 de junio. Estas fiestas cuentan con mariachis, bailes folclóricos y una reina del festival. Otro torneo de pesca es patrocinado por el "La Choya Bay Club". Otras playas están incluidas como El Mirador, La Choya, Estero Morúa, Las Conchas, Playa de Oro y Playa Hermosa. Playa Hermosa se caracteriza por su arena, que es de un color marrón claro. Uno de los atractivos de las playas son las piscinas de marea, que son pequeños charcos de agua salada que debido a la constante subida y bajada de marea se quedan estancadas en los huecos de las rocas extendidas sobre la arena en algunas playas. En estas piscinas suele haber un gran número de cangrejos, estrellas de mar y otras especies marinas.

Un gran número de condominios frente al mar se han construido en esta zona, incluyendo Las Conchas, Sandy Beach Resorts, Costa Diamante, Las Palomas Beach & Golf Resort, Sonoran Sea Resort, Bella Sirena, Las Palmas, Casa Blanca, Hermeralda, Puerta Privada entre otros. Los primeros condominios, Las Conchas y La Choya, se construyeron en el extremo sureste y noroeste lejano, respectivamente. Muchos de los residentes aquí son estadounidenses, la mayoría de los restaurantes ofrecen menúes en Inglés, y la mayoría de los negocios aceptan dólares estadounidenses. Puerto Peñasco es popular entre la gente jubilada, especialmente los de los Estados Unidos que tienen remolques y vehículos recreativos. Sin embargo, hay jubilados aquí de todas partes del mundo. La ciudad tiene un periódico Inglés, el "Rocky Point Times" que es de propiedad familiar, y se ha publicado mensualmente desde 1993.

Uno de los sitios de mayor antigüedad es el viejo "Hotel Peñasco" también conocido como "Posada La Roca", situado en la colonia El Puerto y a escasos 30 metros de el malecón de esta ciudad. El edificio de piedra fue construido en 1927 con roca traída desde el Cerro de la Ballena. Estas rocas fueron cortadas en bloques por artesanos, y son casi uniformemente iguales en tamaño y forma. La construcción fue inicialmente propiedad de un hombre llamado John Stone mismo que él incendió tiempo después por problemas con terceras personas. El hotel también fue una guarida de gánsters en 1928 durante la prohibición de bebidas alcohólicas, Al Capone lo usaba para hospedarse mientras huía de la justicia en los Estados Unidos.

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