Puerto España

Puerto España
Port of Spain
Capital
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Puerto España


Puerto España ubicada en Trinidad y Tobago
Puerto España
Puerto España
Localización de Puerto España en Trinidad y Tobago
Port of Spain City Corporation in Trinidad and Tobago (special marker).svg
Municipalidad de Puerto España
Coordenadas 10°40′00″N 61°31′00″O / 10.666666666667, 10°40′00″N 61°31′00″O / -61.516666666667
Entidad Capital
 • País Trinidad y Tobago
 • Municipalidad Puerto España
Alcalde Raymond Tim Kee
Superficie  
 • Total 13,45 km²
Altitud  
 • Media 3 m s. n. m.
Población ( 2000)  
 • Total 49,031 hab.[1]
 • Densidad 3,650 hab/km²
Huso horario UTC−4
Código de área 868
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Puerto España (en inglés: Port of Spain) ? es la capital de Trinidad y Tobago. Está situada en la costa noroeste de la isla Trinidad, y es la mayor ciudad del país. La ciudad tiene una población municipal de 49.031 (censo de 2000), una población metropolitana de 128.026 (estimación no oficial de 1990)[4]

La población oficial de Puerto España es relativamente pequeña por una concentración de alta densidad de edificios comerciales y gubernamentales. La mayor parte de los habitantes de Puerto España se halla principalmente en el centro urbano, en gran parte, económicamente deprimido. La conurbación del corredor ‘East-West’ (el Corredor Este-Oeste,) con una población de casi 600.000 personas, sería una representación más verídica de la densidad demográfica metropolitana y de su imagen de gran ciudad, con su sistema suburbano de carreteras. El Corredor es la región más desarrollada del norte de Trinidad que se extiende desde la capital, Puerto España, a 24 km al este hasta Arima. El Corredor incluye pueblos tales como Barataría, San Juan, San José, Curepe, San Agustín, Tunapuna, Tacarigua, Arouca y Cinco Ríos, que antes eran comunidades diferenciadas pero que, actualmente, son distritos dentro de una zona urbana continua. Gran parte del Corredor se extiende por el ‘Eastern Main Road’ (la Calle Principal del Este), entre la autovía de Churchill-Roosevelt y las estribaciones de la Cordillera Nordestina. Es una zona de desarrollo densamente poblada y bastante abarrotada por unas de las mejores tierras agrícolas del país.

La ciudad sirve principalmente como centro de ventas al por menor y centro administrativo. Además, actúa como centro de servicios financieros y es la sede de dos de los más grandes bancos del Caribe. Es uno de los centros más importantes de transporte marítimo de dicho mar, con exportaciones de productos agrícolas y asfalto. La bauxita de las Guayanas y el mineral de hierro de Venezuela son transbordados a través de instalaciones en Chaguaramas, a unos ocho kilómetros al oeste de la ciudad. El edificio más alto de Puerto España (y del país en su totalidad) es el ‘Nicholas Tower’ (la Torre Nicholas) de 21 pisos; existe planes para que el propuesto Waterfront International Project incluya una torre de oficinas de 26 pisos.

Puerto España fue fundada por los españoles en el antiguo emplazamiento de la villa aborigen de Cumucarapo. A finales del siglo XVIII, la capital fue trasladada desde San José de Oruña por el último gobernador, José María Chacón y Sánchez de Soto. Tras la conquista de la isla por Inglaterra durante las Guerras Revolucionarias Francesas en 1797 siguió siendo la capital de la colonia, y tras la independencia pasó a ser la capital del país.

Historia

Puerto España fue fundada cerca de la sede del pueblo pesquero amerindio de Cumucurapo ("lugar del árbol del algodón seda"), ubicada en la zona hoy conocida como Mucurapo, al oeste del centro de la ciudad. El nombre Conquerabia también está registrado para un asentamiento amerindio; este puede haber sido una aldea, otro nombre para Cumucurapo, o el resultado de un error de comprensión a principio de la colonización de los españoles, quienes establecieron un puerto en este lugar al que llamaron "Puerto de los Hispanioles (españoles)", llamado después Puerto de España". En 1560, una guarnición española se colocó al pie de las Laventille Hills, que hoy forman la frontera oriental de la ciudad.

La parte del actual centro de Puerto España más cercana al mar fue una vez una zona de llanuras limosas cubierta por manglares. El primer español que edificó aquí, en los siglos XVI y XVII. La fortaleza es un recinto amurallado de barro con una choza dentro de un asta, dos o tres cañones, y unos pocos soldados españoles. Los caribes fueron transitorios, que viajan a la parte continental (actualmente Venezuela) y el río Orinoco. El comandante naval francés Comte d'Estrées visitó el sitio en 1680 e informó de que no existía ningún Puerto de España. Pero en 1690, el gobernador español Don Sebastian de Roteta informó por escrito al Rey de España lo siguiente: "Ya seis casas se han hecho y otros han comenzado. Ya hay una iglesia en este lugar, por lo que no es necesario construir una nueva."

En 1699, el gobernador de Trinidad informó al Rey de que los nativos «tenían la costumbre de mostrar desprecio y maltrato a la Santa Fe y ridiculizaron con gestos los esfuerzos de los Santos Padres».

En 1757, la antigua capital de Trinidad San José de Oruña, localizada aproximadamente siete millas tierra adentro, había caído en el abandono, y el Gobernador Pedro de la Moneda trasladó su sede a Puerto España convirtiéndose así en la capital de facto. En 1777 Trinidad pasa a formar parte de la Capitanía General de Venezuela por orden del rey Carlos III. El último gobernador español de Trinidad, José María Chacón y Sánchez de Soto, dedicó gran parte de su tiempo a desarrollar la nueva capital. Él ordenó al Cabildo (Consejo de Gobierno) a desplazarse a Puerto España desde San José de Oruña, y limita sus facultades en el municipio. La Cédula de Población de 1783, que alentó la inmigración de franceses católicos en la isla, llevó a un rápido aumento de la población de la ciudad y de su extensión geográfica hacia el oeste.

Desde el pequeño grupo de edificios a los pies de la Laventille Hills, once calles quedaron establecidas al oeste de la zona delimitada por la St Ann's River, lo que permitiría establecer el patrón de cuadrícula que ha sobrevivido en el centro de Puerto España hasta la actualidad. A lo largo de la orilla del mar se encuentra la Plaza de la Marina (Marine Square), un vasto terreno. En 1786, la ciudad tenía una población de alrededor de 3.000 habitantes.

Vista aérea de Puerto España

Al darse cuenta de que el río St Ann's es propenso a las inundaciones, y esto obstaculizaba la expansión de la ciudad, Chacón había desviado su curso en el 1787 a fin de que corriese hacia el este de la ciudad, a lo largo de las faldas de las colinas de Laventille. Durante la temporada de lluvias, el río aún tenía una tendencia a la sobrecarga de los bancos de arena y las inundaciones en partes de la ciudad. A lo largo de los decenios, su canalización sería ampliada y asfaltada. Durante la temporada seca, el nivel del agua baja a un minimo. Puerto España estaba entonces en condiciones de seguir creciendo hacia el norte y hacia el oeste, interviniendo sus alrededores con plantaciones de caña de azúcar.

En 1797, Trinidad fue invadida por un contingente británico bajo el mando del General Sir Ralph Abercromby. Ante la superioridad numérica de la flota inglesa el almirante Apodaca ordenó incendiar sus buques. Los infantes de marina desembarcaron al oeste de Puerto de España, en lo que aún se llama Invaders Bay, y marcharon hacia la capital. Al darse cuenta de que sus recursos militares eran insuficientes para defender la colonia, y que deseaban evitar su destrucción, el Gobernador Chacón capituló y pudo negociar el armisticio con Abercromby. Puerto España siguió siendo la capital. El nuevo gobierno colonial británico pasó a renombrar la mayoría de las calles después de la invasión con personajes de la realeza británica o militares, pero conservaría Chacón Street (que sigue el antiguo curso del río St Ann's), como recuerdo al último gobernador hispano.

En 1803 Puerto España empezó a crecer hacia el sur, con la recuperación de las llanuras limosas, utilizando parte de las colinas de Laventille. El distrito sigue siendo hoy llamado Mar Lots. Poco a poco, el vertedero desplazado hacia el oeste y la zona sur de la Plaza de la Marina se convirtieron en tierra sólida. Además, grandes esfuerzos de recuperación se llevaron a cabo en la década de los 40 del siglo XIX, la década de los 70 y en 1906. En 1935, la Deep Water Harbour Scheme implico el dragado de la zona a lo largo de la costa de los barrios del oeste de Puerto España, y los materiales de dragado se utilizaron para rellenar la zona sur de Woodbrook. Wrightson Road, que vincula el centro de Puerto de España a sus suburbios occidentales, se construyó al mismo tiempo. Estas tierras fueron recuperadas originalmente llamadas Docksite, y fueron el sitio de acuartelamiento de las fuerzas de EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde una serie de edificios del gobierno se construyeron allí.

Puerto España siguió creciendo en tamaño e importancia durante el siglo XIX y principios del XX, con una población en 1960 de alrededor de 100.000 personas. Desde entonces, el número de habitantes dentro de los límites de la ciudad se ha reducido ya que el centro de la ciudad se ha convertido cada vez más en areas comerciales; y por tanto los suburbios en los valles al norte, al oeste y noreste de la ciudad han crecido. Hoy, Puerto España es el centro occidental de una zona metropolitana que se extiende desde Carenage, cinco millas al oeste de la ciudad, a Arima, quince millas al este; Este Corredor Este y el Oeste corre a lo largo del borde sur de la isla de Trinidad Norte Gama.

Desde 1958 a 1962, Puerto España fue la capital provisional de la efímera Federación de las Indias Occidentales, aunque hubo planes para construir una nueva capital federal en Chaguaramas, en territorios ocupados por la base militar de los Estados Unidos establecida en la Segunda Guerra Mundial. Federación Park, un barrio residencial en el oeste de Puerto de España destinado a los empleados de la casa de gobierno federal, es un monumento a ese momento.

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