Puertasaurus

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Puertasaurus
Rango temporal: Cretácico Superior, 70,6 Ma-68,5 Ma
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Puertasaurus copia.jpg
Tentativa representación artística del gigantesco Puertasaurus reuili
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
(sin rango) Bilateria
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Titanosauria
Género: Puertasaurus
Especie: Puertasaurus reuili
Novas et al., 2005
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Puertasaurus ("lagarto de Puerta") es un género representado por una única especie de dinosaurio saurópodo titanosauriano que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70,6 y 68,5 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que es hoy Sudamérica.[1] Es uno de los dinosaurios más grandes conocidos y extiende la presencia de los saurópodos gigantes hasta finales del mesozoico. Su tamaño es tema de controversia, los huesos fósiles son enormes, pero son muy pobres tanto en la cantidad hallada como en la calidad encontrada. Por los tanto cualquier estimado en esta especie estará sujeto a especulación e interpretaciones muy aproximadas, hasta el hallazgo de ejemplares mucho más completos.

El género fue nombrado en honor al técnico del Museo Egidio Feruglio, Pablo Puerta, quien hizo el descubrimiento, y la especie reuili en el de Santiago Reuil, quien reconstruyó una vértebra a partir de unos 60 fragmentos. En esos trabajos de laboratorio colaboró la Agencia Nacional para la Promoción Científica y Técnica argentina. Los restos fueron encontrados en la provincia de Santa Cruz, Argentina.

Descripción

Son muy pocos sus restos conocidos de Puertasaurus. Solo se hallaron 4 vértebras, la cervical 9, la dorsal 2 y dos medio caudales, y en un estado bastante fragmentado. La vértebra cervical es la primera reportada de un titanosaurio gigante, trayendo importante información sobre la estructura del cuello de los neosaurópodos. Lo inflado de su espina neural sugiere la presencia de un poderoso ligamento en el cuello y músculos cervicales; además la presencia de profundas fosas pre y post espinales bien desarrollados, sugieren fuertes ligamentos interespinosos.[3] El descubrimiento de Puertasaurus reuili demuestra que los titanosaurios gigantescos sobrevivieron casi hasta la extinción masiva de los dinosaurios, hace 66 millones de años, que marcó el fin de la Era Mesozoica, dijo el paleontólogo Fernando Novas, los saurópodos contemporáneos de otras regiones del planeta, como Madagascar e India, eran mucho más pequeños.

El diagnóstico de Puertasaurus se basa en las siguientes características: tamaño gigante, la espina neural cervical considerablemente inflada, siendo transversalmente más ancho que el centro vertebral y teniendo fuertes cantos en dorso-lateral, vértebras caudales con una lámina espinoprezigapofisial fuerte transversalmente y profunda dorsoventralmente, la porción craneal de las vértebras dorsales extremadamente corta, más que en otros saurópodos. Estos caracteres están en otras especies titanosaurias más pequeñas, pero se ven exagerados en el Puertasaurus.[2]

Posible tamaño

Puertasaurus fue en su tiempo, quizás el saurópodo más grande del mundo. Sus restos aislados no permiten estimar precisamente sus dimensiones, hasta el descubrimiento de ejemplares mejor preservados. Pero al compararlo con otras especies emparentadas es posible dar estimados aproximados. Un año posterior a su descubrimiento, el paleontólogo Fernando Novas sugirió que medía entre 35 y 40 metros de largo y pesaba entre 80 y 100 toneladas.[6]

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