Puercoespín

Puercoespín o puerco espín,[1] es el nombre común que se aplica de forma genérica a varias especies de mamíferos roedores del suborden de los histricomorfos. El término proviene de las características púas que cubren su piel y no tiene ningún significado taxonómico, ya que incluye géneros pertenecientes a dos familias distintas, Erethizontidae e Hystricidae, que no están especialmente relacionadas. A pesar de su nombre común, no tienen ningún parentesco con los cerdos ( orden Artiodactyla).

No deben ser confundidos con los Erizo, ya qué son más pequeños.

Clases de puercoespines

Las dos familias a las que pertenecen los puercoespines se corresponden con los dos tipos geográficos:

Puercoespines del Viejo Mundo

Los puercoespines del Viejo Mundo (familia Hystricidae) son especies propias del sur de Europa, África, India, Archipiélago Malayo hasta Borneo. Se conocen cuatro géneros ( Atherurus, Hystrix, Thecurus y Trichys).

La especie más conocida es Hystrix cristata que mide unos 60 cm de largo y 25 de altura y puede llegar a pesar unos 15 kg. Vive en las regiones cálidas de Asia y África y penetra hasta Sicilia y el sur de Italia, siendo el único puercoespín europeo.

Puercoespines del Nuevo Mundo

Los puercoespines del Nuevo Mundo (familia Erethizontidae) son los puercoespines propios de América. Se conocen cinco géneros ( Coendou, Sphiggurus, Erethizon, Echinoproctay Chaetomys).

El puercoespín norteamericano ( Erethizon dorsatum) habita los bosques de Alaska, Canadá y el noroeste de los Estados Unidos. El puercoespín mexicano arborícola ( Sphiggurus mexicanus) es propio de América Central. El puercoespín arborícola ( Coendou prehensilis) habita en los bosques desde México hasta Uruguay. El puercoespín de cola corta ( Echinoprocta rufescens), que habita en Colombia y Ecuador, es el más raro de todos.

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