Puente del Inca

Puente del Inca
Localidad
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Bandera
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Escudo
Puente del Inca ubicada en Provincia de Mendoza
Puente del Inca
Puente del Inca
Localización de Puente del Inca en Provincia de Mendoza
Coordenadas 32°49′00″S 69°55′00″O / -32.816666666667, 32°49′00″S 69°55′00″O / -69.916666666667
Entidad Localidad
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de Mendoza  Mendoza
 • Departamento Las Heras
 • Distrito Las Cuevas
Intendente Rubén Miranda, PJ
Altitud  
 • Media 2719 m s. n. m.
Población (2001)  
 • Total 132 hab.
Código postal M5555
Prefijo telefónico 0261
Sitio web oficial
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Puente del Inca

Puente del Inca es una localidad de la provincia de Mendoza, ubicada en el departamento Las Heras al noroeste de la provincia de Mendoza, en el oeste de la Argentina. Debe su nombre al Puente del Inca, una formación rocosa que forma un puente natural sobre el río Las Cuevas. Está curiosa geoforma, unida a un abandonado hotel de baños termales, lo han convertido en un punto turístico destacado, actualmente considerado un Área Natural protegida provincial.

Ubicación y descripción

Entrada al Monumento Natural Puente del Inca.

Se encuentra a una altitud de 2700 msnm, sobre la Cordillera de los Andes y entre los cerros Banderita Norte y Banderita Sur, en el Departamento Las Heras, distrito Las Cuevas. Dista 183 km de la Ciudad de Mendoza por la ruta 7, cerca del paso a Chile, y de la entrada principal del Parque Provincial Aconcagua.

Esta curiosidad geomorfológica tiene unos 48 metros de longitud, 28 de ancho y 8 de espesor, y se encuentra suspendido a 27 metros sobre el río. Penden de este puente natural una serie de estalactitas, inflorescencias cálcicas y en invierno agujas de hielo.

La formación se produjo por la erosión hídrica del río Las Cuevas que creó un pasaje a través de las morrenas (sedimentos por el retroceso de glaciares) depositados en el valle con forma de artesa ("U"). Las aguas minero termales cementaron luego la zona con una carcasa ferruginosa, lo que le otorgó su curiosa forma y un colorido en los tonos del naranja, amarillo y ocre.

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