Puente del Estrecho de Mesina

Vista desde el puerto de Mesina hacia la punta de la bota de Italia.

El puente del Estrecho de Mesina fue un proyecto de puente colgante planeado con la intención de cruzar el estrecho de Mesina (una estrecha sección de agua entre la parte más al este de Sicilia y la parte más sureña de la península Itálica. Se esperaba que empezara en 2006 y que estuviera completada en 2011. Finalmente, en febrero del 2013 el proyecto fue definitivamente abandonado. [2] La idea de su construcción ha estado presente desde los tiempos de los antiguos romanos y sería una alternativa más eficaz y eficiente al servicio de ferris entre Mesina (Sicilia) y la península, en Villa San Giovanni en Calabria; y el servicio de hidrofoil desde Mesina a Reggio de Calabria.

Plan de 2006 y término del contrato

El plan 2006 contenía un puente colgante de un vano principal de 3,3 km. Esto haría el vano un 60% más largo que el del Gran Puente del Estrecho de Akashi en Japón, que actualmente es el puente con mayor vano en el mundo, con 1991 m.

El plan contemplaba también seis carriles de tráfico (dos carriles normales y uno de emergencia en cada sentido), dos raíles de tren, y dos vías peatonales. Para mantener una apertura vertical mínima para navegación de 65 m, la altura de las torres será de 382,6 m. Serían más altas que la mayor del Viaducto de Millau en Francia, que actualmente es el puente con las pilonas más altas del mundo. El sistema de colgado del puente apoyaría en dos pares de cables de acero, cada uno con un diámetro de 1,24 m y un largo total, entre anclajes, de 5,3 km.

El diseño incluye 20,3 km de enlaces por carretera y 19,8 de tren para el puente. En la península, el puente conectaría con la autovía Salerno-Reggio Calabria (A3) y a la planeada autopista de alta velocidad Nápoles-Reggio Calabria; sobre el lado siciliano, a las autovías Mesina-Catania (A18) y Mesina-Palermo (A20) y con la estación nueva Mesina, a construirse por la Red Ferroviaria Italiana.

En 2005 se eligió un consorcio de construcción, que comenzaría las obras en la segunda mitad de 2006. La finalización del proyecto duraría seis años, y el presupuesto calculado era de 4600 millones de euros. Sin embargo, el proyecto se suspendió y se retomó en 2008 aunque las obras avanzaron muy poco, hasta que en 2013 se dio definitivamente por abandonado al decaer el contrato.[3]

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