Puente colgante de Santa Fe

Puente Ingeniero Candioti
Puente colgante lateral.jpg
País Flag of Argentina.svg  Argentina
Localidad Santa Fe
Construcción 1924
2000 (Reconstrucción)
Cruza Laguna Setúbal
Inauguración 1928
2001 (Reinauguración)
Cierre 1983 (Primer colapso)
Longitud 295,40 m (total)
147,20 m (tramo central)[1]
Ancho 10 m (2 carriles)
Número de pilares 2
Ingenieros Marcial Rafael Candioti
Coste u$s 531.277
Tipo Puente colgante semirrígido. Sistema Gischard de tres tramos, con dos pilares trucados a 26,20 m de profundidad.
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Vista de pájaro del puente colgante original (derecha) y del viaducto Oroño; la Costanera Oeste de la ciudad se halla en el fondo de la imagen (foto de los años 70).

El puente colgante de Santa Fe es un puente colgante localizado en la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz ( provincia de Santa Fe, Argentina) que salva la laguna Setúbal, conectando así las avenidas Costanera Oeste y Este que bordean ambas márgenes de dicho espejo de agua. Más allá de su función vial, constituye un ícono de la ciudad de Santa Fe y un símbolo para todos sus habitantes. Cuenta con una larga historia que incluye un derrumbe casi total y su posterior restauración luego de muchos años.

Concebido originalmente para trasladar agua proveniente desde Colastiné, el puente colgante actualmente sirve como atractivo turístico, y para comunicar la ciudad con la Costanera Este, la Ciudad Universitaria, el barrio El Pozo, etc.

Como referente y monumento santafesino, es un punto de encuentro fundamental para festejos, reuniones sociales y festivas. Ha inspirado a poetas, artistas, fotógrafos y hasta se ha convertido en escenario de documentales y como el caso de "Puente".[2]

El puente colgante fue el único paso vehicular hacia el este hasta la construcción del Viaducto Oroño, comenzado en 1968 y concluido en 1971. Ambos puentes se encuentran apenas separados entre sí.

Contexto histórico y puentes anteriores

Vista lateral del puente colgante.

A principios del siglo 20, era indispensable poseer un servicio de agua potable en una ciudad que ya contaba con más de 40 mil personas.

En 1904-1905 se construyó el puente carretero de madera dura con el propósito de habilitar un paso vehicular hacia Rincón/Colastiné y servir también para traer agua en cañerías desde allí. Pero jamás pudo ser usado pues la crecida de 1905 lo arrastró junto con el cruce del ferrocarril, ubicado 150 metros aguas abajo.

Por esto se creó en 1909 un puente acueducto de estructura mixta que sólo soportaba el peso de las cañerías de agua, pero no servía como paso hacia Rincón. Sólo duró 3 años, el río y los camalotes tiraron este nuevo puente.

Luego se proyectó en 1915 un puente carretero de estructura metálica, pensado para resistir crecientes y camalotes, pero no pudo concretarse, pues los precios del metal subieron mucho durante la primera guerra mundial.

Para 1914, Santa Fe contaba con 70 mil habitantes y el servicio de agua potable necesitaba de un mayor caudal de agua para abastecer a los santafesinos.

Se presentó un nuevo proyecto en 1916 para la construcción de un puente carretero de hormigón armado. Se llamó a licitación el 12 de abril de 1917, pero las ofertas presentaban costos demasiado elevados.

En ese momento sólo había una cañería de 12 km de sólo 40 cm de diámetro que tomaba agua desde Colastiné y cruzaba la laguna Setúbal por un viejo puente que cayó en 1919.

Se suministró una tubería flotante por parte de la Dirección General de Navegación y Puertos, lográndose unir nuevamente Colastiné con la planta potabilizadora en Santa Fe. Sobre este acueducto volvió a construirse una nueva obra que nuevamente volvió a ser arrasada en 1921.

En 1920 comenzó a construirse un puente-acueducto de cemento armado, pero sólo pudo terminarse un solo pilotaje, pues las aguas no descendían.

Había una presión ciudadana importante para que se garantizara agua potable a todos los santafesinos. Además, la laguna impedía la expansión de la ciudad hacía el lado este, pues sólo podría cruzarse en embarcaciones o ferrocarril.

Las autoridades nacionales se decidieron a la construcción del puente colgante en 1921, que debería ser mejor pensado que sus predecesores. Fue nombrado como el santafesino Marcial Rafael Candioti, presidente de Obras Sanitarias de la Nación en aquel momento. Este organismo se encargó de dibujar los planos que sirvieron para la licitación del puente en la década del 20. Estos mismos planos fueron utilizados en la reciente reconstrucción del puente colgante.

Construcción del puente colgante original

Imagen de la construcción del puente colgante.

A mediados del año 1924, se inició la construcción del nuevo puente colgante que suplantaría a los expuestos con anterioridad. El proyecto original, fue presentado en el año 1922 y fue aprobado por el directorio de Obras Sanitarias de la Nación, que en ese año se encontraba bajo la presidencia del Ingeniero Marcial Rafael Candioti. La propuesta del puente colgante estuvo a cargo del Ing. Antonio Paitoví, quien tuvo como idea un puente colgante de estructura semirrígida de tres tramos, hecha completamente en hierro y manteniendo suspendida una carpeta asfáltica para el tránsito vehicular. La construcción del viaducto duraría alrededor de 4 años, siendo finalmente habilitado su paso el 08 de junio de 1928. En el acto de inauguración, el puente sería bautizado con el nombre de quien autorizara su ejecución, siendo el Ing. Candioti oriundo de la Provincia de Santa Fe.

Los trabajos de construcción de los pilares de soporte estuvieron a cargo del Ingeniero Alberto Monís, mientras que la estructura metálica fue adjudicada a una sociedad francesa de empresas, compuesta por la Societé des Chantiers et Ateliers y la M. G. Leinekugel le Cocq, ambas con base de operaciones en la ciudad de Girondins. La construcción del puente se realizaría en dos tramos, siendo primeramente sus bases emplazadas en la Laguna Setúbal por Obras Sanitarias de la Nación, mientras que la estructura metálica fue hecha en Francia y traída desde allí para su posterior emplazamiento sobre los pilares ya armados.

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