Puente 25 de Abril

Puente 25 de Abril
(Ponte 25 de Abril)
25th April Bridge and boat.JPG
Puente 25 de Abril.
País Flag of Portugal.svg Portugal
Localidad Lisboa - Pragal
Construcción 1962 - 1966
Cruza Río Tajo
Coordenadas 38° 69' N
9° 17' O
Longitud 2.277,64 m
Tipo Puente colgante
Material Acero
Peaje Sólo en sentido Lisboa (1,65€--clase 1)
Mantenido por Lusoponte
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Vista del puente

El Puente 25 de Abril (en portugués, Ponte 25 de Abril) es un gran puente colgante de Portugal que atraviesa el estuario del río Tajo, en el área metropolitana de Lisboa. Oficialmente designado en su día como puente Salazar, por haber sido mandado construir por el jefe del gobierno de Portugal, António de Oliveira Salazar en 1960, comenzó a designarse con su actual denominación tras la Revolución del 25 de abril de 1974, que restauró la democracia en Portugal. En la actualidad, el puente 25 de Abril es considerado uno de los principales símbolos e iconos de la ciudad de Lisboa.

De aspecto imponente, la construcción de acero se extiende casi 2 km. La parte inferior fue recientemente renovada para albergar vías de tren. Los atascos frecuentes del puente se solucionaron parcialmente con la construcción del Puente Vasco da Gama, de 17 km, que atraviesa el río Tajo de Montijo a Sacavém, al norte del Parque das Nações y que fue terminado en 1998.

En el puente sobre el río Tajo puede oírse constantemente este sonido (59 s) que corresponde al desplazamiento de los automóviles sobre unas rejillas metálicas a lo largo del puente (se aconseja no circular a mucha velocidad por el puente ya que el enrejado que tiene su tablero hace que el coche no sea lo suficientemente seguro o estable a partir de 70 km/h).

Historia

En el año 1953, el Ministerio de obras públicas crea una comisión para el estudio de la viabilidad técnica y financiera de la construcción de un puente sobre el río Tajo, a la altura de Lisboa.

El 27 de abril de 1959, se convoca un concurso para la construcción de dicho puente. Se exige que este disponga de dos tableros independientes, cada uno de los cuales se destinará a un medio de transporte. De este modo, se provee una plataforma inferior enfocada para el tráfico ferroviario mientras que el tablero superior se reserva al tráfico de vehículos.

La ejecución de esta obra supondrá la implicación de hasta 14 empresas distintas, de las cuales 11 serán portuguesas. Además, habrá días en los que se lleguen a juntar 3.000 trabajadores en este puente.

Este concurso es ganado por el Gabinete de Ingeniería Steinman, Boynton, Gronquist & London, de Nueva York.

Posteriormente el gobierno decidirá únicamente adecuar al tráfico la plataforma reservada a los vehículos, posponiendo la conexión del enlace ferroviario con el resto de la red de ferrocarriles.

El 9 de mayo de 1962, el Estado adjudica la construcción a un consorcio internacional liderado por la norteamericana United States Steel International. El 5 de noviembre de ese año, se inician las obras del puente y de sus accesos por carretera.

Para el control de todos los asuntos vinculados a la construcción de dicha obra, el Ministerio de Obras Públicas, creó un Departamento con el nombre de "Gabinete del Puente sobre el río Tajo". Además, colaborará en la ejecución de la obra el Laboratorio Nacional de Ingeniería Civil.

El tablero destinado al tráfico ferroviario se diseñó para dos pares de vías en cada sentido con una separación entre medias. El 23 de julio de 1990 entra en servicio un quinto par de vías resultante de la eliminación de esta separación. En 1998 entra en servicio un sexto par de vías.

En 1996, se transfiere la gestión del puente a un consorcio de empresas portuguesas, francesas e inglesas denominado Lusoponte. Este consorcio será también el que construya y gestione el Puente Vasco da Gama.

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