Puelches

Puelche
Otros nombres Gününa këna, guénena-kéne, gennakenk
Ubicación Flag of Argentina.svg  Argentina
Flag of Chile.svg  Chile
Idioma Puelche
Etnias relacionadas Querandíes
pehuenches
pampas
tehuelches
[ editar datos en Wikidata]
Distribución aproximada de lenguas en el extremo meridional de Sudamérica en tiempos de la Conquista.
Hipotética familia lingüística chon- gününa- het.

Puelche o pehuelche (del mapudungun: pwelche, "gente del este") es uno de los pueblos indígenas que forman parte de la cultura tehuelche. Habitaban valles cordilleranos de Chile y al este de la cordillera de los Andes en el Puelmapu (actual territorio argentino).

No era un descriptor étnico, sino de ubicación geográfica, que luego abarcó a los gennakenk o gününa küne (léase [gɨnɨna kɨnə]), a los tehuelches septentrionales también conocidos como pampas y a los het.

A fines del siglo XVIII el abate Juan de Molina refiere que:[1]

los puelches, que antes formaban una tribu aliada de los Araucanos, ahora viven unidas a su gobierno, y tienen sus mismos magistrados (...) En un Parlamento de 1784 se decidió que los Puelches e indios Pampas que caen á el Septentrion, desde Malargüe y fronteras de Mendoza, hasta el Mainilmapu, en las Pampas de Buenos Ayres, formando todos un cuerpo con los Puelches y Pehuenches de Maule, Chillán y Antuco. Forman todos un Butalmapu.

Para esa época se estima que esta etnia había sido diezmada por las pestes y epidemias y los supervivientes estaban muy aculturados por los mapuches, de modo que en el siglo XIX los puelches eran un grupo mixogénico constituido básicamente por hets aunque muy mapuchizados o araucanizados culturalmente, más elementos descendientes de los tehuelches de la parcialidad septentrional (gününaküna o gennakenk).

Guénen-a-kéne (Gününa küne)

En la segunda mitad del siglo XVIII, los mapuches empezaron a invadir el oeste de la región pampeana. Los mapuches usaron los nombres tehuelches (chewelche 'gente bravía') y puelches (pwelche 'gente del este') para varias de las etnias de esta región de manera un tanto inconsistente. De entre los grupos que denominaron puelches el más importante de la parte oriental de la región pampeana eran los gününa küne (también llamados gennakenk, gününa-këna, günün-a-këna, etc). Los gününa-këna (gennaken, puelche, pampa, chewelche, gününa küne, chulila küne) ocuparon especialmente las márgenes de los grandes ríos del norte patagónico, y se extendieron por los territorios al norte del Chubut hasta la provincia de Río Negro, incursionando continuamente por el sur de la actual provincia de Buenos Aires y por el sudeste de la Provincia de La Pampa.

Después de estos acontecimientos llegaron las campañas de exterminio promovidas por colonos blancos[ cita requerida], que querían las tierras de la Patagonia y Tierra de Fuego. Las guerras decisivas contra los nómadas de la región fueron las guerras de la Pampa, llevadas a cabo por el Ejército Argentino contra mapuches y patagones entre 1879 y 1883. Tras el derrumbe de la resistencia indígena se produjo la colonización por parte de colonos blancos. Los procesos derivados de esta colonización llevaron a los diversos grupos étnicos al borde de la extinción, que vivían en comunidades aisladas y dispersas, principalmente en la cuenca media y superior del Río Negro y en la del Limay. El límite sur lo constituiría el río Senguerr, sólo ocasionalmente alcanzado por los gününa küne. De 1898 en adelante se crearon muchas reservas, la mayoría de las cuales fueron reclamadas por el gobierno en la década de 1960, aunque todavía existen dos de ellas.[2] Estas reservas no son suficientemente amplias para que la población indígena puede continuar su modo de vida tradicional como cazadores, lo cual ha llevado a los indígenas a buscar trabajos mal pagados como mano de obra en granjas cercanas.

El área geográfica propia de los gününa-kéna se fue reduciendo constantemente, después de la época de las misiones jesuíticas en que fueron abandonando las zonas situadas al norte de la cuenca del río Negro.[ cita requerida]

Los últimos hablantes desaparecieron hacia 1960. Algunos de sus descendientes viven dedicados a la cría de cabras en el centro-norte de la Provincia del Chubut. En la década de 1950 Rodolfo Casamiquela recogió un vocabulario, junto a canciones y oraciones en esta lengua, obtenido de algunos ancianos puelches, que es la base del conocimiento actual del idioma.[3]

Pueblos indígenas de Chile (con excepción de los pascuenses)
Other Languages
العربية: شعب البويلش
català: Pueltxes
Esperanto: Puelĉoj
français: Puelche
hrvatski: Puelche
polski: Puelcze
srpskohrvatski / српскохрватски: Puelche
српски / srpski: Пуелче