Pueblo vilela

Vilelas
Ubicación Gran Chaco
Población total 519
Idioma idioma vilela
Etnias relacionadas Lules, tonocotés
Asentamientos importantes
1.º Bandera de Argentina Chaco, Argentina
2.º Bandera de Argentina Santiago del Estero, Argentina
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Territorio aproximado de las lenguas lule-vilela.

Los vilelas son un pueblo indígena de Argentina cuyos escasos descendientes viven actualmente en las provincias del Chaco y Santiago del Estero, junto con pequeños grupos emigrados a Rosario y el Gran Buenos Aires. En la provincia del Chaco los vilelas no están organizados y conviven en comunidades del pueblo qom como la Colonia Aborigen Chaco, en áreas rurales y en la periferia de ciudades como Resistencia, Presidencia Roque Sáenz Peña, Machagai y Quitilipi. En la provincia de Santiago del Estero los vilelas viven en comunidades propias o conjuntas con el pueblo lule.[1]

Historia

Para autodenominarse los vilelas usaron el nombre uakambalelté o waqha-umbael-te que significa "los que hablan waqha".[2] El idioma de los vilelas, llamado waqha se subdividía en tres dialectos, chinipi, sinipi (o shinpi) y ocol que es el único sobreviviente actual con unos pocos hablantes.

Junto con la etnia afín y vecina de los lules los vilelas tenían características intermedias, no definidamente pámpidos, huárpidos, ni ándidos. Hacia el siglo XV estaban establecidos al norte de las provincias de Tucumán y Santiago del Estero, el este y sudeste de la provincia de Salta, y posiblemente alcanzaron la provincia de Jujuy. Eran nómades, cazadores y recolectores. Cazaban principalmente el pecarí (o "chancho de monte") y recolectaban algarroba y miel.

Tras la conquista española del Tucumán se desplazaron hacia el este, ocupando el oeste y sudoeste de la región chaqueña. En esa época se subdividían en las parcialidades chunupí (no confundir con chulupí), pazaine, atalala, omoampa, yeconoampa, vacaa, chole, ipa y yooc o guamalca.

Durante los siglos XVII y XVIII, los guaicurúes domesticaron exitosamente el caballo, utilizándolo para la caza, el transporte y la guerra, con lo que lograron una cierta expansión de su área de influencia. En consecuencia, gran parte de los vilelas se trasladaron más al este, llegando hasta las cercanías del río Paraná.

La Compañía de Jesús fundó reducciones entre los vilelas que perduraron hasta la expulsión jesuita de 1767-1768:[3]

  • San José de las Petacas, fundada en 1735 por Joseph Theodoro Bravo cerca del río Salado en la provincia de Santiago del Estero. Los tobas la incendiaron en 1756 matando al padre Francisco Ugalde y en 1762 fue trasladada a la margen izquierda de Salado para evitar inundaciones. Luego de que los jesuitas fueran expulsados de la misión el 20 de julio de 1767 sus 656 habitantes se dispersaron.
  • Nuestra Señora del Pilar, fue fundada en 1763 en Macapillo, 7 leguas al sur del Fuerte de Pitos en la provincia de Salta. Sus habitantes eran de la banda vilela de los paisanes. En 1767 tenía 200 habitantes.
  • Nuestra Señora del Buen Consejo, fue fundada en 1763 en Ortega, cerca de la misión Nuestra Señora del Pilar, con vileas de la banda de los omoampas. En 1767 tenía 200 habitantes.

El último cacique vilela del Chaco, apodado Leoncito, vivió en las cercanías de la ciudad de Resistencia a mediados del siglo XIX.

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