Pueblo moken

Niños moken cerca de las islas Surin, Tailandia.
Barca típica de los moken.

Los moken son un grupo de entre 2000 a 3000 gitanos del mar que mantienen una cultura ancestral basada en el mar. Su idioma no se parece a ningún otro y probablemente emigraron a zonas del mar de Andamán en las actuales Birmania y Tailandia desde China hace 4.000 años

Tanto el gobierno birmano como el tailandés han hecho tentativas para la asimilación de este pueblo dentro de la cultura del país, pero estos esfuerzos han fallado. Los moken tailandeses se han asentado permanentemente en aldeas situadas en dos islas: Phuket y Phi Phi.

Modo de vida

Su conocimiento del mar les permite vivir de la fauna y flora local haciendo uso de herramientas rudimentarias como redes y arpones para conseguir comida. La comida que no consumen se seca en la parte superior de sus botes, luego la usan para comerciar en los mercados locales y cubrir así otras necesidades. Durante la estación del monzón construyen botes mientras ocupan chozas temporales en tierra.

Debido a la cantidad de tiempo que pasan buceando para conseguir comida, los niños moken son capaces de ver mejor que los adultos debajo del agua mediante la acomodación de su foco visual.

Algunos de los moken birmanos son todavía pueblos nómadas que deambulan por el mar la mayor parte de su vida y viven en pequeñas barcas artesanales de madera llamadas kabang, estas barcas sirven no solo como medio de transporte sino también como cocina, dormitorio y salón. No obstante, gran parte de su vida tradicional está en peligro y parece estar disminuyendo.

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