Pueblo griego

Griegos
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Idiomagriego

Los griegos, también llamados helenos (en griego, Έλληνες), son una nación y un grupo étnico nativo de Grecia, Chipre y algunas otras regiones en torno al mar Egeo. También constituyen una diáspora significativa, con comunidades griegas establecidas en todo el mundo.[1]

En la antigüedad, los griegos se organizaban políticamente en ciudades estados y allí se originó el concepto de democracia. Se han establecido colonias y comunidades griegas a lo largo de la historia en muchos rincones del Mediterráneo, a pesar de que la nación se ha centrado siempre alrededor del mar Egeo, donde se habla la lengua griega desde la Antigua Grecia.[2]​ En el siglo IV a. C. la expansión territorial más importante de los griegos llevó el helenismo hasta Asia Central e India y, después de la caída del Imperio romano y Bizancio hizo perdurar la cultura griega en el mar Mediterráneo oriental hasta 1453. Bajo el Imperio Otomano y hasta el inicio del siglo XX, los griegos se encontraban instalados uniformemente entre el actual Grecia, la costa occidental de Anatolia, el mar Negro, Egipto, Chipre y Constantinopla; en general, estas regiones coinciden con las fronteras del Imperio bizantino a finales del siglo XI, y también con la zona de colonización griega en la antigüedad en el Después de la Guerra Greco-Turca (1919-1922), un masivo intercambio de poblaciones entre Grecia y Turquía (1923) dejó casi toda la población étnica griega confinada dentro de las nuevas fronteras de Grecia y Chipre (isla entonces integrada al Imperio británico). La nueva Grecia se constituía a partir de 1822 como un estado nación típico de la época, liberado del Imperio otomano. Otras poblaciones menores de griegos étnicos se pueden encontrar actualmente desde el sur de Italia y el sur de Albania hasta el Cáucaso, y también en las comunidades de la diáspora a otros muchos países. Actualmente, la mayoría de los griegos pertenecen formalmente a la Iglesia ortodoxa de Grecia.[3]

Se pueden atribuir a los griegos contribuciones muy notables en varios ámbitos de la cultura universal a lo largo de toda la Historia (las artes plásticas, la literatura, el teatro, la filosofía, la política, la música, las matemáticas, la ciencia, la arquitectura, la tecnología, las exploraciones, la cocina y el deporte).

Identidad

Imagen de Alejo I Comneno, Emperador Bizantino

Las palabras usadas para definir el concepto de "helenicidad" han cambiado mucho a lo largo de la historia:

  • helenos (en griego, Έλληνες, helenas): Homero se refiere a los hellenes como una pequeña tribu del sur de Tesalia, acaudillada por Aquiles en la guerra de Troya.[5]​ Parece que el mito fue desarrollado por las tribus griegas cuando empezaban a individualizarse las unas de las otras, para indicar su origen común. Aun así, actualmente no hay una explicación etimológica clara de esta denominación.
  • griegos (en griego, Γραικοί, graikoi): de acuerdo con Hesíodo, según la mitología griega, Grecos sería un sobrino de Helén, y los que antes se denominaban graikoi acabarían diciéndose hellenes.[7]​ En griego, graia (γραία) quiere decir "vieja" o "antigua", de forma que los griegos serían también "los antiguos".
  • Aqueos (en griego: Ἀχαιοί, akhaioí): Homero, a la Ilíada, denomina dànaus y aqueus a los griegos en general, y probablemente eran nombres que designaban pueblos de la civilización micénica, es decir, pueblos preexistentes que serían expulsados por la invasión dòria hacia el que ahora es la región de Acaia, al Peloponeso.[10]
  • danaos (en griego, Δαναοί, danaoi) y argos (en griego, Αργείοι, argheioi): en la llíada ambos nombres designan el conjunto de pueblos griegos que atacaron Troya. Según la mitología, Danao, originario de Egipto, es el fundador de la ciudad de Argos, de dónde serían originarios los argos.
  • romanos (en griego, Ρωμαίοι, romaioi, o Ρωμιοί, romioi, o en turco, rûm): denominación aplicada tanto por los griegos como por los turcos a todos los habitantes cristianos de los Balcanes y de Anatolia, o a los cristianos en general dentro del Imperio Otomano, cuando el término "griego" pasó a identificar los paganos de la Antigüedad clásica.
  • jónicos (en griego, Ἴωνες, íōnes; en hebreo, javan o yavan; en las lenguas de la India, yona o yavana; en chino, 大宛, dayuan, "grandes jonis"): una de las cuatro grandes tribus griegas, con los eolios, los doris y los aqueos (o micénicos). Contrariamente a los de las otras tribus, el nombre de los jónicos aparece en el habla de diversas civilizaciones alrededor de la Mediterránea oriental y hacia Oriente, hasta India y la lejana China. Los jónicos no serían los primeros griegos en aparecer en las crónicas, cosa que corresponde a los danaos y a los aqueos, que se encuentran por primera vez en la civilización micénica en Creta.
La dispersión de los griegos en el siglo VI aC.

Pero ninguno de estos nombres han servido para identificar en exclusiva a los ciudadanos de un estado griego concreto.[15]

Antes del establecimiento del moderno estado griego (1822), durante los siglos XVIII y XIX, el vínculo entre los antiguos griegos y los modernos fue redescubierto y revalorizado por los intelectuales del Renacimiento griego, especialmente Rigas Velestinlís. En su obra "Constitución política", Velestinlís se dirige a su nación como "el pueblo descendiente de los griegos".[16]

Los griegos actuales son una nación en el sentido de grupo étnico (ethnos), definido por la cultura y la lengua griega, no por una ciudadanía común, ni por la raza, ni por la religión, ni por estar sujetas a ningún estado en particular.[19]

Los griegos modernos y los antiguos

Grupo familiar en una estrella funeraria de Atenas

La vinculación más evidente entre la antigüedad y la modernidad griegas es el uso de la misma lengua, que se encuentra documentada al menos desde el siglo XIV aC hasta la actualidad, todo y la carencia de información en cuanto a la edad oscura griega.[22]

Demografía

Escenas de un casamiento y de vida familiar en Constantinopla.

Actualmente, los griegos étnicos son la mayoría de la población del país, exactamente el 93% de Grecia, y más del 78% de la isla de Chipre (excluidos los colonos turcos norteños).[29]

Los griegos de Chipre tienen una historia similar de emigración, generalmente hacia países anglosajones, debido a la soberanía del Imperio Británico sobre la isla. Se produjo una fuerte oleada migratoria de los griegos chipriotas desde la invasión turca de Chipre de 1974, cosa que hizo menguar la población entre 1974 y 1977, junto a las pérdidas de la guerra y la caída de la fertilidad en los años siguientes.[30]​ Después de la limpieza étnica de un tercio de la población griega de la isla en 1974, también se produjo un incremento de la emigración de chipriotas griegos, sobre todo hacia el Oriente Medio, que contribuyó al decrecimiento de la población, que se paró a la década del 1990.[30]

Hay una minoría griega de unas 105.000 personas en Albania, especialmente al sur.[40]

Diáspora

Determinar el número total de griegos que viven hoy en día fuera de los dos estados griego y chipriota no es una tarea fácil, ni tampoco suscita mucho acuerdo. Allí donde se puede disponer de censos que identifiquen las particularidades étnicas de la población, los datos nos hablan de unos 3 millones de griegos étnicos en el exterior. Por otro lado, el Consejo Mundial Helénico (SAE) estima que la cifra se tendría que acercar a los 7 millones en total.[43]

Diáspora antigua

Colonización griega (en rojo) y fenicia (en amarillo) en la antigüedad.

En la antigüedad, las actividades comerciales y de colonización de las tribus griegas y de las ciudades-estado contribuyeron a espandir la cultura, la religión y la lengua griega por las costas del Mediterráneo, especialmente en Sicilia y el sur de Italia (ambas regiones conocidas como la Magna Grecia), la península Ibérica (Ampurias), Occitania (Marsella) y el Mar Negro (Odesa, Crimea, Georgia, Trebisonda).[48]

Diáspora moderna

La diáspora griega en el siglo XX.

Durando y después de la Guerra de independencia de Grecia, los griegos de la diáspora tuvieron un papel muy importante para el establecimiento del nuevo estado, proporcionando fondos económicos e informaciones desde el exterior.[50]

Las oportunidades de los mercados comportaron una tendencia a la estabilización progresiva de los mercaderes y cada vez más familias expandieron sus operaciones comerciales hasta acontecer navieros, con la financiación de la comunidad griega local.[52]

A lo largo del siglo XX, se produjeron importantes emigraciones por razones económicas desde Grecia y Chipre hacia los Estados Unidos, el Reino Unido, Argentina, Australia, Canadá, Alemania y Sudáfrica, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial (1939 - 1945), de la Guerra Civil Griega (1946 - 1949), y de la invasión turca en Chipre (1974).[53]

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