Ptolomeo III

Ptolomeo III
Faraón de la Dinastía Ptolemaica
Octadrachm Ptolemy III BM CMBMC103.jpg
Ptolomeo III. Octodracma
Información personal
Reinado 246 a 222 a. C.
Nacimiento c. 282
Fallecimiento 222 a. C.
Predecesor Ptolomeo II
Sucesor Ptolomeo IV
Familia
Padre Ptolomeo II
Madre Arsínoe I, aunque después se empezó a considerar a Arsínoe II como madre, ya que fue la segunda esposa, después de Arsínoe I, de Ptolomeo II.
Consorte Berenice II de Egipto
Descendencia Ptolomeo IV, Arsínoe III, Magas, y Berenice
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Ptolomeo III Evergetes, Benefactor ( griego: Πτολεμαίος Ευεργέτης), c. 282 - 222 a. C., tercer faraón de la Dinastía Ptolemaica. Gobernó en Egipto de 246 a 222 a. C.

Biografía

Ptolomeo III sucedió a su padre Ptolomeo II Filadelfo. Se casó con Berenice de Cirene (actual Shahhat en Libia), soberana de Libia, gracias a lo cual extendió en gran medida sus dominios. Cuando la reina quedó viuda reinó sola. Su efigie aparece en monedas de la época. Una ciudad de Cirene llevó su nombre, Berenice; hoy se llama Bengasi.

Ptolomeo III tenía una hermana llamada Berenice Sira que se había casado con el rey seléucida Antíoco II Theos, aportando una sustanciosa dote. Antíoco estaba casado en primeras nupcias con una mujer llamada Laodice I, y tenía dos hijos con ella, el mayor llamado Seleuco II Calinico (que llegaría a reinar como Seleuco II Pogon, barbudo). Laodice fue repudiada y relegada a un segundo lugar, cosa que engendró en ella un gran odio y deseos de venganza.

Algún tiempo después, Antíoco II mandó llamar de nuevo a su corte a su primera esposa que aprovechó la ocasión para envenenarle. A continuación hizo matar a Berenice, a su hijo (que era el pretendiente al trono) y a todos los miembros de la corte egipcios que habían llegado en el séquito de la reina. Ante estos hechos, Ptolomeo III organizó un ejército para acudir a Siria y combatir contra el nuevo rey seléucida Seleuco Calinico y contra su madre, para vengar de esa manera el asesinato de su hermana y su sobrino. Conquistó Siria, llegó hasta Babilonia y habría conquistado mucho más si no se hubiera tenido que volver a Egipto para sofocar una sedición.

Antes de emprender el regreso saqueó el reino de Seleuco llevándose 40.000 talentos de plata y 2.500 imágenes de los dioses, muchas de ellas pertenecientes a Egipto, que habían sido robadas tras la invasión persa de Cambises II ( 525 a. C.). Fue esta hazaña, la devolución de las imágenes, la que le valió el apodo de Evergetes, Benefactor.

Al igual que su padre, Ptolomeo III protegió y promovió la cultura. Aumentó el número de volúmenes de la Biblioteca de Alejandría y encargó a Eratóstenes que se hiciera cargo de la misma, inició la construcción del templo de Horus en Edfu ( 237), e intentó establecer un nuevo y mucho más preciso calendario solar promulgando el Decreto de Canopus (marzo de 237). Además otorgó la plena ciudadanía alejandrina a los judíos y amparó su religión.

También restableció el poder naval egipcio en el Egeo y durante su reinado continuó la prosperidad que ya propició su predecesor.

A Ptolomeo III le sucedió Ptolomeo IV Filopator (el que ama a su padre).

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