Pterocles alchata

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Ganga ibérica
Pin-tailed sandgrouse (Pterocles alchata).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Pterocliformes
Familia: Pteroclidae
Género: Pterocles
Especie: P. alchata
( Linnaeus, 1766)
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La ganga ibérica o ganga común (Pterocles alchata)[2] es una especie de ave pterocliforme de la familia Pteroclidae propia del sur de Eurasia y el norte de África. Es un ave adaptada a terrenos semidesérticos y esteparios.

Descripción

La ganga ibérica es un ave con aspecto de paloma rechoncha que mide entre 31 y 39 cm de largo. El colorido de su plumaje en general es críptico, y en él se entremezclan moteados y listados de colores verde oliva, pardos, anaranjados, amarillos, grises y negros en las partes superiores. El plumaje de la mayor parte de sus partes inferiores, incluidas sus características patas, es blanco.[3]

Macho de ganga ibérica
Macho de ganga ibérica
Ganga macho en plumaje de eclipse
Ganga macho en plumaje de eclipse

Presenta dimorfismo sexual y el plumaje del macho varía a lo largo del año. En la época de cría el macho tiene el píleo, la mayor parte del cuello, la espalda y las coberteras de la parte inferior de las alas de color verdoso ocráceo con moteado amarillo claro. Sus mejillas son amarillas y tienen una lista negra que se extiende desde el ojo hasta la nuca y una mancha negra en la garganta, inmediatamente bajo el pico. Presenta una amplia banda de color castaño anaranjado en forma de media luna cubriendo su pecho y que está enmarcada por líneas negras por encima y por debajo. Sus ojos son pardos y su pido grisáceo. Las coberteras exteriores de sus alas son castañas con bordes negros y blancos y sus primarias son negras con bordes claros, lo que en vuelo proporciona a la parte inferior de sus alas un marco oscuro. Su obispillo y cola presentan un listado negro y ocre, y presenta unas plumas centrales de la cola alargadas de color gris oscuro que sobresalen del resto. Fuera de la época de cría todas sus partes superiores, incluidos el píleo y las mejillas adquieren el listado negro y ocre, y desaparece de su garganta la mancha negra que ve vuelve blanquecina.[3]

Hembra de ganga ibérica
Hembra de ganga ibérica

La hembra en general se parece al macho con plumaje de invierno aunque de tonos más apagados. Sus mejillas y cuello son amarillentos y carece del tono verdoso del macho. Su garganta es blanca y presenta una lista postocular negra, y una lista negra adicional en la parte inferior de su cuello que enmarca superiormente una banda amarillenta junto con la lista negra que también tienen los machos en la parte superior del pecho. Su espalda y alas son grisáceas y listadas en negro. Su obispillo y cola tienen una coloración similar a los machos aunque con listas negras más finas y las plumas centrales de su cola son más cortas.[3]

En vuelo las gangas ibéricas son fácilmente identificables por el blanco de su vientre y coberteras inferiores de sus alas, y las largas plumas centrales de su cola. Por lo general son aves silenciosas cuando están en el suelo pero cuando vuelan se comunican emitiendo sus característicos sonidos graves de tipo kata-kata, y los nasales "ga-ga-ga" y unos más agudos gang gang,[3] a los que debe su nombre común en español.

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