Pteridospermae

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Pteridospermas
Rango temporal: Devónico Superior- Eoceno
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Diplopteridium holdenii.jpg
Diplopteridium ( Lyginopteridales)
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango) Tracheophyta
Euphyllophyta
Lignophyta
División: Spermatophyta
Clase: Pteridospermae ( P) †
Órdenes

Grupos considerados anteriormente como pteridospermas:

  • Gigantopteridales
  • Glossopteridales o Arberiales
  • Leptostrobales o Czekanowskiales
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El término "helechos con semilla" o pteridospermas, ha sido aplicado a una amplia variedad de espermatofitas (plantas con semilla) ancestrales, hoy conservadas en el registro fósil, que se caracterizaban por tener hojas grandes, parecidas a las frondes de los helechos, pero portadoras de semillas verdaderas (Stewart y Rothwell 1993, Taylor y Taylor 1993).

Hoy está claro que todos estos fósiles no necesariamente están relacionados entre sí, y que una serie de helechos con semilla del Paleozoico forman un grupo parafilético en la base del árbol filogenético de las plantas con semilla.

Son plantas que se desarrollaron en el Carbonífero y Pérmico, pudiendo remontarse al Devónico Tardío tras el descubrimiento de fósiles de Elkinsia[2]

Este grupo fue inicialmente denominado Cycadofilices (cícada-helecho) por el paleobotánico Henry Potonié en 1899, quien sugirió que era un grupo intermedio entre cícadas y helechos.[3] Poco después, en 1904, varias investigaciones redefinieron este grupo, destacando la presencia de semillas y de frondas similares a la de los helechos, por lo que se les denomina "helechos con semillas", Pteridospermae, división Pteridospermatophyta o clase Pteridospermopsida. Así pues, este grupo está más cerca de las actuales espermatofitas que de los helechos.

Neuropteris, del orden Medullosales.

La abundancia de estos fósiles provenientes del Carbonífero hizo que en el siglo XIX se conociera este periodo como la "era de los helechos", cuando en realidad debería llamársele más propiamente la "era de las pteridospermas".

Debido a que establecer las relaciones entre los diferentes grupos de plantas fósiles resulta con frecuencia especulativo, muchos paleobotánicos extienden el grupo para incluir diversos órdenes que si bien presentan semillas, no se definen dentro de las angiospermas ni gimnospermas vivientes; por lo que se incluyen plantas que no necesariamente presentan hojas con la morfología característica de los helechos, sino que sus hojas son enteras como en Glossopteridales o Gigantopteridales. Sin embargo, estos últimos serían grupos ancestrales de las angiospermas, por lo que se han reagrupado en el clado Anthophyta.

Filogenia

Las relaciones entre cinco grupos de pteridospemas son aproximadamente las siguientes:[4]

Spermatophyta 

  Lyginopteridales †


 

  Medullosales




  Callistophytales †




  Peltaspermales †




  Corystospermales




  Acrogymnospermae



  Anthophyta








El grupo extinto Calamopityales, el cual no figura en este cladograma, se ha considerado pteridosperma en razón de su madera manoxílica, y aunque no se han encontrado semillas ni polen,[6]

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