Psicología de los pueblos

La psicología de los pueblos (conocida también como psicología etnológica o psicología étnica) es una rama de la psicología que se empezó a desarrollar en el siglo XIX. Su objetivo es el estudio de los comportamientos de los grupos en relación con la identidad étnica de los mismos. Está influenciada por el romanticismo que, como reacción al cosmopolitismo de la ilustración, hace énfasis en los aspectos populares y étnicos de los pueblos.

Inicios y desarrollo

El término de psicología de los pueblos (Völkerpsychologie) fue acuñado por Wilhelm Wundt y la finalidad de esta era el estudio del “espíritu del pueblo” o el “carácter nacional”.

Adquirió un gran impulso con la revista de M. Lazarus y H. Steinthal Zeitschift für Völkerpsychologie und Sprachwissenschaft (Revista de psicología social y de lingüística), de la cual de publicaron 20 volúmenes a partir de 1860 en los que escribían filólogos, historiadores, folcloristas y antropólogos. Estaban influidos tanto por Humboldt como por las ideas de Mill y su propuesta de ciencia dual; psicología como ciencia de las leyes elementales de la mente y etología como ciencia del carácter producido por esas leyes. Esta ciencia tendría una metodología dual también, experimental para la psicología, mientras que la etología se basaría en “generalizaciones aproximadas”. Intentaron transformar la revista en un medio para la unión de las ciencias naturales con las culturales históricas. Lazarus y Steinthal creían que a través de las leyes que hacían referencia a procesos individuales se podían extraer leyes que explicaran la cultura en contra de las ideas de Mill, hecho que propició numerosas críticas. En España esta revista tuvo como repercusión la edición por parte de V. García de Diego en 1944 de una revista equivalente, llamada Revista de dialectología y tradiciones populares. Esta revista por eso no prestó mucha atención en los aspectos de la psicología de los pueblos, que si fueron por eso investigados por Tomás Carreres Arnau, que fundó en 1912 en Barcelona el “Archivo de Psicología y Ética Hispanas”, con el objetivo de investigar la conciencia histórica y actual de los pueblos ibéricos.