Prumnopitys andina

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Lleuque
S5000598.JPG
Ejemplar de corta edad de Prumnopitys andina
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable ( UICN)[2]
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Podocarpaceae
Género: Prumnopitys
Especie: P. andina
( Poepp. et Endl.) de Laub.
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El Lleuque[3] o uva de la Cordillera (Prumnopitys andina), es una conífera nativa de Chile y de Argentina, habita en zonas precordilleranas de la cordillera de los Andes, desde la VIIª a la Xª regiones (de los 36 a los 40° latitud sur), así como en la cordillera de la Costa y regiones adyacentes de Argentina occidental. Crece desde entre los 500 y 1100 m s. n. m.

Se distribuye en poblaciones poco densas preferentemente junto a cursos de agua, donde se asocia al roble ( Nothofagus obliqua).

Hojas
Vista de la planta

Descripción

Es un árbol monoico que puede alcanzar los 30 m de altura y con un grosor de más de 2 m, a menudo ramificado desde la base. Tronco liso, corteza delgada, brillante, lisa y de color gris. Posee hojas perennefolias, simples, dispuestas en dos planos y lineares, de entre 15 a 30 cm de largo y 2 mm de ancho. Las vida media de las hojas es de alrededor de 5 años, poco flexibles y de color verde por el haz y verde-azulado y con 2 bandas estomáticas por el envés, bordes enrollados y nervadura inferior notoria.

Las flores femeninas se encuentran en espigas axilares en el extremo de las ramillas de 2 a 2,5 cm. Presentan de 3 a 5 óvulos, sin embargo, serán únicamente 1 o 2 los que se convertirán en semilla.

Las flores masculinas, amentiformes y sésiles. Tienen aproximadamente 5 mm de largo y están situadas en los extremos de las ramas. Presentan de 12 a 20 amentos agrupados en espigas de hasta 5 cm de largo.

Las semillas, sésiles de 1,5 cm de largo y color azul-violeta en la madurez, tienen forma ovalada y están envueltas por una blanda pulpa comestible y de buen sabor; con la cual se prepara una mermelada. Esta "uva" no es un fruto verdadero, los cuales las coníferas no producen, sino un arilo, estructura originada a partir de un cono modificado y que sirve para atraer a pájaros, que al consumirlo ayudan a diseminar las semillas. Sin embargo, estas no germinan con facilidad.

Esta especie es en ocasiones cultivada como árbol ornamental y seto en las regiones de clima oceánico de Europa noroccidental y zonas norocidentales del Pacífico en Norteamérica.

-También existe en la VIIIª región de Chile un pueblo llamado "Los Lleuques" en honor a los especímenes de más de 100 años que sobreviven en los alrededores (camino a las Termas de Chillán).

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