Prueba del espejo

Perro mirándose al espejo.

La Prueba del espejo, aplicada con animales, es una medida de consciencia de sí mismo desarrollada por Gordon Gallup Jr en 1970.[1]

Mide teóricamente la capacidad de consciencia de sí mismo determinando si el animal puede reconocer su propio reflejo en un espejo como una imagen de sí mismo. Esto se consigue marcando de manera inadvertida al animal con un tinte inodoro, y observando si el animal, al enfrentarse al espejo, reacciona como si reconociese que la marca se encuentra situada en su propio cuerpo. Estas reacciones pueden incluir el mover su cuerpo para poder ver mejor la marca en el espejo o tocársela mientras la observa en el reflejo.

Historia

Urraca, una de las especies que ha pasado la prueba.

La prueba fue desarrollada por Gordon Gallup Jr. en 1970, basándose en parte en observaciones hechas por Charles Darwin.[3] Durante su visita a un zoológico, Darwin situó un espejo frente a un orangután y registró las reacciones del animal, que incluyeron la realización de una serie de expresiones faciales. Darwin observó que el significado de estas expresiones es ambigua, y, o bien podría significar que el primate estaba haciendo expresiones a lo que percibe como otro animal, o puede estar jugando una especie de juego con un juguete nuevo. Gallup recreó el experimento de Darwin con dos machos y dos hembras chimpancés salvajes preadolescentes, que nunca habían supuestamente entrado en contacto con superficies como espejos o superficies reflectantes.

La prueba ha sido pasada por chimpancés,[14] y posiblemente palomas. Los bebés humanos tienden a fallar el test hasta el primer año y medio o dos. Los perros y niños de un año, por ejemplo, suelen reaccionar con miedo o curiosidad ante el espejo, o simplemente lo ignoran, mientras que los pájaros con frecuencia atacan a su propio reflejo.

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