Prueba Trinity

Prueba Trinity
Trinity Test Fireball 16ms.jpg
Bola de fuego de la detonación de Trinity
Tipo de dispositivoBomba de plutonio
Potencia20 kilotones
Ubicación33°40′36″N 106°28′32″O / 33°40′36″N 106°28′32″O / -106.475556
ÁreaCampo de Misiles de Arenas Blancas
OperadorEstados Unidos
Fecha de la prueba16 de julio de 1945
Estado del terrenoDesconocido
Pruebas
Pruebas nuclearesPrueba Trinity
Cronología
NingunoPrueba TrinityBombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki
Mapa de localización

La prueba Trinity fue la primera prueba de un arma nuclear por los Estados Unidos. Tuvo lugar el 16 de julio de 1945. Fue la primera explosión de la historia de un arma de este tipo. La bomba detonada usaba como material fisionable plutonio, igual que la lanzada más tarde sobre Nagasaki, Japón.

Antes de iniciarse la Segunda Guerra Mundial, la física austriaca Lise Meitner, quien había partido de Berlín a Estocolmo en 1938, y Otto Robert Frisch explicaron el fenómeno de la fisión nuclear, observado en el laboratorio de Otto Hahn en Berlín. Las noticias llegaron a los Estados Unidos en enero de 1939 por medio de Niels Bohr, lo que desencadenó en los Estados Unidos una gran actividad científica y tecnológica que culminaría en la prueba Trinity en julio de 1945.

Investigación, diseño, prueba y producción

Vídeo de la prueba Trinity, la primera prueba de un arma nuclear por los Estados Unidos. Tuvo lugar el 16 de julio de 1945, fue parte del Proyecto Secreto Manhattan. El Proyecto Manhattan era el nombre en clave de un proyecto científico llevado a cabo durante la Segunda Guerra Mundial por los Estados Unidos con ayuda parcial del Reino Unido y Canadá. El objetivo final del proyecto era el desarrollo de la primera bomba atómica antes que Alemania la construyera.

Proyecto Manhattan

La creación de las armas nucleares se planteó a raíz de la política y los avances científicos de finales de la década de 1930. El aumento de los gobiernos fascistas en Europa y los nuevos descubrimientos sobre la naturaleza de los átomos de convergencia los utilizaron en Estados Unidos, Reino Unido y Canadá para desarrollar armas muy poderosas, utilizando la fisión nuclear como fuente primaria de energía. El Proyecto Manhattan, fue llamado la Alianza de esfuerzo, culminó en la prueba de un arma nuclear en el sitio que ahora se llama Trinidad, en julio de 1945, y en los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki unas semanas más tarde.

Desarrollo

Si bien los intentos de Estados Unidos de investigar la viabilidad de las armas nucleares se inició aproximadamente en 1939, la práctica de desarrollo se inició en serio en 1942, cuando estos esfuerzos fueron trasladados bajo la autoridad del Ejército de los EE.UU. y se convirtió en el Proyecto Manhattan. El proyecto se encuentra en el Laboratorio de Los Alamos en Nuevo Mexico y se centró tanto en el desarrollo del material fisionable para alimentar la cadena de reacciones nucleares que se llevó a cabo dentro de las armas, y en el diseño de las propias armas.

A partir de enero de 1944 a julio de 1945, la producción a gran escala se hizo en plantas en funcionamiento, y el material fisionable producido por lo tanto, se utiliza para determinar las características de las armas. Se llevaron a cabo las investigaciones para conseguir varias posibilidades para el diseño de bombas. En los principios las decisiones sobre el diseño de armas se había basado en cantidades minúsculas de uranio-235 y el plutonio creado en plantas piloto y de laboratorio ciclotrones. A partir de estos resultados, se pensó que la creación de una bomba sería tan simple como para formar una masa crítica.

Los dos tipos de bomba de fisión.

La producción de uranio-235 ha demostrado ser bastante difícil con la tecnología existente, pero la producción de plutonio era más fácil, ya que era un producto resultante especialmente de los reactores nucleares, el primero de las cuales fue desarrollada por Enrico Fermi en 1942. El plutonio se produjo en el sitio Hanford en el reactor B, la primera producción de plutonio en el reactor, del mundo. Este primer lote de plutonio se perfeccionó en el 221-T de plantas, utilizando el proceso de bismuto fosfáticas, de 26 de diciembre de 1944 al 2 de febrero de 1945, y fue entregado al Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo Mexico el 5 de febrero de 1945. Este reactor de plutonio apto era considerablemente menos puro que ciclotrón de producción de plutonio, sin embargo la presencia de otro isótopo de plutonio en el producto resultante significa que la simple "arma de fuego" modelo de diseño de la bomba no funcionaría; la presencia de neutrones extra significaba que el arma antes de detonar reduciría considerablemente el rendimiento. Este problema fue descubierto en 1944 y dio lugar a un rediseño de la bomba como un dispositivo de "implosión" en el que un núcleo esférico de plutonio se comprime utilizando explosivos convencionales, lo que aumentaría la densidad del plutonio y, por tanto, alcanzar la masa crítica. La esfera de plutonio tendría que ser comprimida a todas sus partes exactamente igual porque cualquier error tendría un "final fatal", como que simplemente expulse el valioso plutonio y no dé lugar a una gran explosión. Debido a las dificultades en la creación de las lentes de explosivos para una perfecta compresión, el jefe del Proyecto Manhattan, el General Leslie Groves y director científico J. Robert Oppenheimer decidieron que una prueba de concepto tendría que llevarse a cabo antes de que el arma pudiera ser utilizada con confianza en la guerra. Esta bomba utiliza el mismo diseño que la explosión de Nagasaki el 9 de agosto de 1945, después de que la prueba Trinity demostrara su viabilidad.

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