Provincia de Santa Cruz

Santa Cruz
Provincia

Collage de la provincia de Santa Cruz por D2000.png
Desde arriba, de izquierda a derecha: El glaciar Perito Moreno, el cerro Fitz Roy, la cueva de las Manos y las pingüineras de Cabo Vírgenes.

Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg
Bandera
Escudo de la Provincia de Santa Cruz.svg
Escudo
Santa Cruz in Argentina (+Falkland hatched).svg
Ubicación de Santa Cruz
Coordenadas 48°49′26″S 69°48′54″O / -48.823889, 48°49′26″S 69°48′54″O / -69.815
Capital Río Gallegos
 • Población 95 796 ( 2010).
Idioma oficial Español
 • Otros idiomas Tehuelche
Entidad Provincia
 • País Argentina
Gobernadora
Vicegobernador
Senado
H.C. Diputados
Alicia Kirchner ( FpV)
Pablo González ( FpV)
3 escaños
5 escaños
Subdivisiones 7 departamentos
15 municipios[1]
6 comisiones
6 parajes
1200 estancias
Superficie Puesto 2
 • Total 243 943 km²
Población (2016) Puesto 23
 • Total 329 499[2]  hab.
 • Densidad 1,35 hab/km²
Gentilicio santacruceño/a
PIB (nominal)  
 • Total ARS 37 964 000 000 ( 2017)[3]
 • PIB per cápita ARS 115 217,34
IDH (2016) 0,845 ( 10.º) – Muy Alto
Huso horario UTC−3
ISO 3166-2 AR-Z
% de la superficie argentina 8,77%
% de la población argentina 0,68%
Analfabetismo 1,1% ( 2010)
Sitio web oficial
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Santa Cruz es una provincia de la República Argentina, situada en la Región de la Patagonia al sur del país. Limita al norte con la Provincia del Chubut, al este con el Océano Atlántico y al sur y al oeste con la República de Chile. Con sus 243.943 km² de extensión, es la tercera provincia más extensa del país, solo superada por la de Tierra del Fuego (si se incluye la superficie de las áreas reclamadas), y la de Buenos Aires. Sus principales ciudades son Río Gallegos, capital provincial y ciudad más poblada; Caleta Olivia; cabecera de zona norte y sede de bases petroleras y mineras; El Calafate, puerta de entrada a la maravilla natural del Glaciar Perito Moreno, ubicado en el Parque Nacional Los Glaciares, entre otras.

Historia

Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos fechadas en el 7350 a. C. Se encuentran entre las expresiones artísticas más antiguas de América.

Se tiene la plena certeza de que el territorio de la actual provincia de Santa Cruz estaba habitado por el ser humano hace ya unos 11 000 años, tal como lo demuestran los yacimientos de Los Toldos y Piedra Museo, que también sirvieron de refugio a individuos pertenecientes a la etnia tehuelche (tson'k o chon), cazadores principalmente de guanacos, huemules y choiques.

Desde la perspectiva europea, las costas de la Patagonia fueron avistadas por primera vez por el portugués al servicio de España Hernando de Magallanes, el 21 de febrero de 1520, oportunidad en que bautizó el golfo San Matías (Santa Cruz y Chubut) donde observó la existencia de lobos marinos sudamericanos. Desembarcó, a fines de marzo, en la bahía San Julián en donde dispuso invernar, permaneciendo en el lugar hasta el 24 de agosto siguiente. Allí, impresionado por la corpulencia de los habitantes autóctonos los llamó patagones. El 26 de ese mes alcanzó la boca del río que llamó de Santa Cruz, del cual partió, recién, cincuenta y tres días más tarde. Ese fue el origen del nombre de la provincia. Llegó al extremo de la actual provincia de Santa Cruz en otros tres días y dio nombre al cabo de las Once Mil Vírgenes, en homenaje a la fecha de su celebración, y así llegó al estrecho que hoy lleva su nombre, pero que él denominó, el 25 de noviembre, estrecho de Todos los Santos, nombre que no perduró. Uno de sus subordinados, Francisco Serrão se engolfó en el río Santa Cruz descubriendo una estratégica isla que luego sería conocida como isla Pavón.

Juan Sebastián Elcano, segundo jefe de la expedición de fray García Jofre de Loaísa, desembarcó a fines de diciembre de 1525 en el estuario del río Santa Cruz.

En 1535 Simón de Alcazaba y Sotomayor exploró el río Chico, al que llamó de los Gallegos. Tras el paso de Francis Drake en 1538, la corona española envió en 1579 a Pedro Sarmiento de Gamboa para fortificar la zona, entre 1581 y 1585 Sarmiento de Gamboa creó colonias españolas en el estrecho de Magallanes, la más oriental, llamada Nombre de Jesús se ubicaba en el cabo Vírgenes en territorio santacruceño casi en el límite actual con Chile.

El 17 de diciembre de 1586, el corsario Thomas Cavendish entró al estuario del río Deseado con sus barcos Desire, "gopal veganus",Hugh Gallant y Content, llamando Port Desire al actual Puerto Deseado en donde permaneció 10 días. En 1592 Cavendish regresó con 5 barcos, dos de los cuales no pudieron pasar el estrecho de Magallanes y se refugiaron en Port Desire. Una de esas naves, la Desire, era comandada por John Davis, de quien el Reino Unido sostiene que luego de partir de Puerto Deseado descubrió las islas Malvinas el 14 de agosto de 1592.

Los misioneros Flores de León en 1621 y Nicolás Mascardi entre 1671- 1672 recorrieron la región e intentaron establecer reducciones; entre 1745 y 1746 se reanudaron las exploraciones españolas por el actual territorio santacruceño.

En 1670, John Narborough visitó Port Desire y reclamó el territorio para Inglaterra.

En 1760, la nave del capitán John Byron se hundió al golpear en una roca en Puerto Deseado.

Al crearse el Virreinato del Río de la Plata, el 12 de agosto de 1776, la corona española incluyó en él todo el sector de la Patagonia al oriente de los Andes. Uno de los objetivos de la creación de este Virreinato era el del control de los territorios patagónicos ante la creciente incursión de ingleses y franceses. Dictada la Real Ordenanza de Intendentes del 28 de enero de 1782, formó parte de la Intendencia de Buenos Aires.

En 1780 Francisco de Biedma y Narváez, partiendo de Buenos Aires, fundó la Nueva Colonia y Fuerte de Floridablanca en las proximidades del actual Puerto San Julián, luego desocupada por el virrey Juan José de Vértiz y Salcedo, esta colonia como los demás Establecimientos Patagónicos estaban bajo la supervisión del Virreinato del Río de la Plata, el mismo Biedma remontó el río Santa Cruz y descubrió el lago que lleva su nombre. Entre 1825 y 1836 hubo una serie de exploraciones geográficas de la región.

En 1790 la Real Compañía Marítima de Carlos IV, en sociedad con particulares, instaló un fuerte en Puerto Deseado para ser utilizado en la extracción de aceites de lobos marinos y de ballenas. El fuerte fue abandonado en 1807 al disminuir la rentabilidad y por causa del clima y los ataques ingleses. Los restos de este fuerte fueron hallados en 2008.[4]

En el barco HMS Beagle, el capitán Roberto Fitz Roy, llegó a Puerto Deseado llevando al joven naturalista Carlos Darwin en diciembre de 1833.

En 1859 el argentino Luis Piedrabuena estableció su base en la Isla Pavón, esta base ha devenido en la actual ciudad de Comandante Luis Piedrabuena.

En 1864 Piedrabuena fundó la pequeña población de Las Salinas, que actualmente es una adyacencia de la ciudad de Puerto Santa Cruz.

En 1876 Francisco Pascasio Moreno estableció una base en la ría de Puerto Deseado.

La Gobernación de la Patagonia fue creada por la ley Nº 954, del 11 de octubre de 1878. Su territorio se extendía desde el límite fijado por la ley N° 947 hasta el Cabo de Hornos. Su capital fue Mercedes de Patagones (hoy Viedma), el 21 de octubre fue designado su primer gobernador, el coronel Álvaro Barros, quien procedió a la inauguración oficial de la Gobernación el 2 de febrero de 1879.

El 1 de diciembre de 1878, en momentos en que parecía inminente un conflicto con Chile, el comodoro Luis Py enarboló la bandera argentina en la cumbre del cerro sobre el Cañadón Misioneros, tomando posesión definitivamente de la región. Formaban la División Naval de la llamada Expedición Py el monitor Los Andes, la cañonera Uruguay y la bombardera Constitución. Ese día se fundó Puerto Santa Cruz que, más tarde, fue sede de las autoridades y capital de la Gobernación de Santa Cruz.

En 1881 se firmó el tratado de límites entre la Argentina y Chile que asegura definitivamente la posesión argentina de los territorios de la Patagonia Oriental.

Territorio Nacional

Balcón histórico donde Roca dictó su discurso

Por la ley N° 1532 del 16 de octubre de 1884, llamada de Organización de los Territorios Nacionales, se crearon los territorios nacionales, dividiendo el territorio de la Patagonia en las gobernaciones del Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego.

Por Decreto Nº 13941, del 31 de mayo de 1944 por motivos geopolíticos el Estado argentino separó de la Gobernación de Santa Cruz todo el territorio al norte de la vaguada (o talweg) de los ríos Pinturas y Deseado para crear la Zona Militar de Comodoro Rivadavia.

Provincialización

El 28 de junio de 1955 por ley N° 14408 se provincializaron los territorios nacionales y se anuló la Zona Militar de Comodoro Rivadavia, restituyéndose a Chubut y a Santa Cruz los territorios que se les habían separado. Creándose una provincia con la Tierra del Fuego y Santa Cruz, pero no se llevó a efecto:

Se constituirá otra provincia, limitada al norte por el Paralelo 46 Sur; al Este, por el Océano Atlántico; al Oeste, por la línea divisoria con la República de Chile, y al Sur, con el Polo, comprendidos Tierra del Fuego, islas del Sur Atlántico y sector antártico argentino.[5]

Por decreto N° 11.429 del 20 de julio de 1955 esa provincia pasó a llamarse Provincia de Patagonia, «hasta tanto se pronuncien las correspondientes convenciones constituyentes».

Durante el gobierno de Pedro Eugenio Aramburu, mediante decreto-ley N° 21178 del 22 de noviembre de 1956, se modificó la ley N° 14408, anulándose la provincia de Patagonia y creándose la provincia de Santa Cruz:

Se constituirá otra provincia, limitada al norte por el Paralelo 46 Sur; al este por el Océano Atlántico; al oeste, por la línea divisoria hasta Punta Dúngenes. La provincia se denominará Santa Cruz y tendrá por capital provisional a la ciudad de Río Gallegos hasta tanto su convención constituyente decida en definitiva.

La Constitución provincial fue sancionada el 28 de noviembre de 1957, el 1° de Mayo de 1958 comenzó un ciclo institucional en la Provincia, hasta entonces Territorio Nacional. Siendo el Dr. Mario Cástulo Paradelo elegido democráticamente como el Primer Gobernador Constitucional de la Provincia de Santa Cruz.

La Constitución fue reformada luego en 1994 y en 1998.

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