Provincia de Margarita

Margarita

Provincia desaparecida de Venezuela

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1525-1864

Flag of the Gran Colombia.svg (1821)
Flag of Nueva Esparta.svg (1864)

Ubicación de Margarita
Localización de la provincia de Margarita en Venezuela
Capital La Asunción
11°2′N 63°51′O / 11°2′N 63°51′O / -63.850
Idioma oficial Español
Religión Católica
Período histórico Siglo XIX
 • Creación 1525
 • Erección en Estado 1864
Superficie
 • 1840[1] 862 km²
Población
 • 1840[1]est. 18 305 
     Densidad 21,2 hab./km²
Moneda Real español
Peso venezolano
Miembro de: Virreinato de Nueva España, Virreinato de Nueva Granada, Capitanía General de Venezuela, Primera República de Venezuela, Gran Colombia, República de Venezuela

La Provincia de Margarita fue una provincia del Imperio español creada en el año 1525, siendo la primera en erigirse dentro de territorio de la actual Venezuela y ocupando en su totalidad la superficie de la isla de Margarita y adyacentes.[2]

Historia

En 1498 la isla fue descubierta por Cristóbal Colón durante su tercer viaje. Más tarde, el 18 de marzo de 1525, el emperador Carlos V erigía la Provincia o Gobernación de Margarita siendo concedida en propiedad por dos vidas al licenciado Marcelo Villalobos. Cuando este murió el 24 de junio de 1526[5]

Isabel Manrique se preocupó con la tarea pobladora trayendo grupos de colonizadores que se instalaran en forma permanente, y ante la imposibilidad de ocuparse de todas las tareas administrativas nombró como teniente de gobernador de Margarita a Pedro de Villardiga.[4]

Aldonza Villalobos Manrique se casó al cumplir los 16 años y pasó a gobernar la isla durante 33 años hasta el año de su muerte, en 1575.[5]​ Había nombrado como gobernador interino a su yerno Juan Sarmiento quien en el mismo año le entregó el interinato al gobernador colonial Miguel Maza Lizana que lo ejerció por seis años, y luego de tres gobernadores interinos pasaría el gobierno titular en 1583 al bisnieto del primer propietario insular: Juan Sarmiento de Villandrando.

La provincia dependió de la Real Audiencia de Santo Domingo hasta 1739, cuando fue anexada al Virreinato de Nueva Granada, junto con las demás provincias venezolanas; en 1830, al surgir la República de Venezuela, fue una de sus 13 provincias originales. En 1864, al dividirse el país en 20 estados y un distrito federal, Margarita tomó el nombre de Estado Nueva Esparta.[5]

La isla de Margarita lanza su grito de independencia el día 4 de mayo de 1810, en un movimiento liderado por Juan Bautista Arismendi; aquel día Margarita se unió al movimiento independentista que fue proclamado en Caracas el 19 de abril de ese mismo año. Un año más tarde, para ser más precisos el 5 de julio de 1811, las provincias de Barcelona, Barinas, Caracas, Cumaná, Margarita, Mérida y Trujillo se declararon libres e independientes y firmaron el Acta de la Independencia, con la cual conformaron la Primera República de Venezuela. A estas se une más tarde la provincia de Guayana.[5]

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