Provincia de Loja

Loja
Provincia

Bandera Provincia Loja.svg
Bandera
Escudoloja.gif
Escudo

Otros nombres: La centinela del sur
Himno: Himno de Loja
Loja in Ecuador (+Galapagos).svg
Ubicación de Loja
Coordenadas4°03′S 79°39′O / 4°03′S 79°39′O / -79.65
CapitalLoja
Idioma oficialEspañol y quichua
EntidadProvincia
 • PaísBandera de Ecuador Ecuador
PrefectoRafael Dávila Egüez
Eventos históricos 
 • Fundación23 de julio de 1824
Superficie 
 • Total11.065,59 km²
Altitud 
 • Media1318 m s. n. m.
Población (2018) 
 • Total511,184 hab.[1]
 • Densidad46,20 hab/km²
Gentiliciolojano-a
PIB (nominal) 
 • Total (2005)USD 49.000 millones $
 • PIB per cápitaUSD19.900 $
IDH (2016)Crecimiento 0,761 () – Alto
Prefijo telefónico(593)7 2
y http://www.loja.gob.ec/ Sitio web oficial

La Provincia de Loja es una de las 24 provincias que conforman la República del Ecuador, situada en el sur del país, en la zona geográfica conocida como región interandina o sierra. Su capital administrativa es la ciudad de Loja, la cual además es su urbe más grande y poblada. Ocupa un territorio de unos 11.066 km², siendo la novena provincia del país por extensión. Limita con las provincias de El Oro al noroeste; con la provincia de Zamora Chinchipe al este; con la provincia del Azuay al norte; al sur con las provincias peruanas de Sullana y Ayabaca y al oeste con las provincias de Zarumilla y Tumbes, también pertenecientes al Perú.

En el territorio lojano habitan 511.184 personas, según el último censo nacional (2010), siendo la décima provincia más poblada del país. La Provincia de Loja está constituida por 16 cantones, de las cuales se derivan sus respectivas parroquias urbanas y rurales. Según el último ordenamiento territorial, la provincia de Loja pertenecerá a una región comprendida también por las provincias de El Oro y Zamora Chinchipe, aunque no esté oficialmente conformada, denominada Región Sur.

Es uno de los más importantes centros administrativos, económicos, financieros y comerciales del sur de Ecuador. El desarrollo de la industria en la provincia, en general se basó en las destrezas manuales de sus habitantes. Tiene una importancia muy singular para la historia del sur del Ecuador, por ser un punto medio entre la costa y la amazonía, desde tiempo ancestral se constituyó como una zona de encuentro entre culturas, comerciantes y eventos de connotación religiosa.

Tuvo distintos períodos migratorios provenientes de la serranía como los paltas y malacatos. Más adelante fue conquistada por los incas al mando de Túpac Yupanqui. La colonización española se dio cuando se levantó en 1546, la ciudad de Loja con el nombre de La Zarza, bajo orden del Gonzalo Pizarro; durante ese período la entidad máxima y precursora de la provincia sería la Corregimiento de Loja. Después de la guerra independentista y la anexión de Ecuador a la Gran Colombia, se crea la Provincia de Loja, una de las 7 primeras provincias del Ecuador.

Historia

Los primeros pobladores de Loja fueron nómadas , su actividad principal constituyó la caza, la pesca y la recolección de frutos, los primeros habitantes fijos se dieron en el periodo paleoindigena, en esta fase se estima comenzó a cultivarse el maíz, antes de la conquista de los incas dominaron la región de Loja los Paltas, una confederación de tribus muy afines en cuanto a idioma y organización social que abarcaba a los siguientes grupos étnicos (Garrochambas, Malacatus, Ambocas, Chaparras, Calvas, quienes tenían como límites de ocupación territorial, por el norte a Saraguro, por el oeste Zaruma, por el sur el río Calvas y al este la cordillera de Sabanilla.

La conquista del Imperio Inca, realizada con innegable resistencia de los Paltas, duro pocos años hasta la llegada de los españoles apenas 50 años; la región fue un polo minero importante desde mediados del siglo XVI hasta bien entrado el siglo XVII. Eso lo demuestra la presencia notable de españoles y el establecimiento de los mismos en la zona. Loja se convirtió en aquel momento en el corredor imprescindible del comercio entre la Nueva Granada y el Virreynato del Perú, y en su seno circulaban enormes cantidades de dinero, por cuya razón tuvo carácter de capital regional poseedora de una Casa Real encargada de registrar la entrada a las minas, existe mucha abundancia de acarreto y harina, pan cocido, vino, conservas, jamones, perniles, carnes finas y mercaderías de Castilla, entre las que destacan alfombras y sedas finas, así como vajillas de plata y adornos. Los centros mineros de esta región generaban el mayor impulso económico, convirtiéndose en los principales centros de consumo tanto de los bienes importados como los que se producían en la región.

El auge minero y la ubicación estratégica de Loja para servir de nexo comercial entre Quito y Lima hicieron de ella una villa muy próspera y animada, dicha prosperidad económica trajo consigo una cantidad muy grande de nobles españoles y esclavos. Luego el boom de la cascarilla trajo consigo un nuevo periodo de prosperidad económica, generando ingresos hasta bien entrado el siglo XX.

La Provincia de Loja por su especial ubicación geopolítica y su prematura perdida de importancia económica, ha quedado a la zaga del resto del país; su economía que otrora era de bonanza, se deprimió notablemente dejando que la inercia de los grupos dominantes locales pierdan de vista las posibilidades que esta presentaba para desarrollarse.

La estructura político-administrativa de la actual Provincia de Loja, se inicia a partir del desmembramiento de Ecuador de la Gran Colombia. (Maldonado, Vivar y Vélez, 2005:21):

· El 23 de julio de 1824, el Senado y la Cámara de representantes de la República de Colombia, crean la provincia de Loja adscrita al departamento del Azuay, integrada por cuatro cantones: Loja, Zaruma, Cariamanga y Catacocha. Azuay, con Cuenca como su capital; Loja, con su capital la ciudad de Loja.

· El 29 de mayo de 1861, el gobierno de Ecuador decreta que la provincia de Loja conste de los cantones citados anteriormente más el cantón Jambelí, este último integrado por la parroquia de Santa Rosa, las Islas de Jambelí y los terrenos de la costa sur que pertenecen a la antigua Presidencia de Quito. El Art. 10 del Decreto en referencia se anota que el cantón Loja se compone de las parroquias de La Matriz, El Valle, San Sebastián, Chuquiribamba, San Pedro, Santiago, Saraguro, Gonzanamá, Malacatos, Vilcabamba, Chito, Zumba y las tribus y terrenos comprendidos en el gobierno de Jaén del Antiguo Reino de Quito. Esto significa que, en las décadas de los años sesenta del siglo XIX, la provincia de Loja abarca prácticamente toda la Región Sur del Ecuador, integrada por las actuales provincias de El Oro, Loja y Zamora-Chinchipe.

El 30 de agosto de 1869, se desmiembra del territorio de Loja el cantón Jambelí y se decreta el cambio de los nombres de los cantones Cariamanga por Calvas y Catacocha por Paltas. Y el 4 de abril de 1897, por resolución de la Asamblea Nacional, se separa el cantón Zaruma para integrarlo a la provincia de El Oro (creada en 1884), quedando la provincia conformada por tres cantones: Loja, Paltas y Calvas.[2]​ Divisiones administrativas posteriores en la era republicana definieron la actual constitución de 16 cantones.

A inicios del siglo XX la estructura económica gravitaba sobre la hacienda y el poder político lo ejercía el hacendado, el gobierno con la fuerza pública y el clero. Hacia la sexta y séptima década del siglo XX la estructura evoluciona hacia la disolución de la hacienda y la instalación del modo de producción capitalista.

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