Provincia de Huasco

Provincia de Huasco
Provincia
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Bandera
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Escudo
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Ubicación de la Provincia de Huasco en la Región de Atacama.
Coordenadas 28°32′00″S 70°22′00″O / -28.533333333333, 28°32′00″S 70°22′00″O / -70.366666666667
Capital Vallenar
Entidad Provincia
 • País Chile
 • Región Flag of Atacama, Chile.svg III de Atacama
Gobernadora Alexandra Nuñez Sorich (PDC)
Subdivisiones 4 comunas
Superficie  
 • Total 19.066 km²
Población  
 • Total 73,133 hab.
 • Densidad 3,6 hab/km²
Prefijo telefónico +56-51
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La Provincia de Huasco se ubica en el sur de la III Región de Atacama, tiene una superficie de 19.066 km² y posee una población de 73.133 habitantes. Su capital provincial es la ciudad de Vallenar.

Historia

Toponimia

El origen de la palabra Huasco no está del todo claro. Los historiadores concuerdan en que debería proceder del idioma quechua clásico, ya que recién en el año 1529 esta zona deja de pertenecer al Imperio incaico. Además muchas de las palabras quechuas llevaban las sílabas hua o huas, como huahua (quechua clásico: "niño pequeño"), que no son propias de otros pueblos indígenas norteños.

Asimismo los historiadores plantean que la zona debería llevar ese nombre en homenaje al duodécimo y penúltimo inca, llamado Huáscar ( quechua clásico: "Cadena de oro") (* 1491 - † 1533). Y que la posterior influencia mapuche hizo cambiar la sílaba car (quechua clásico: "cadena") por la sílaba co ( mapudungun: "agua" ó "río").[1]

En resumen, la palabra Huasco sería la superposición posterior de la palabra quechua Huas-car (quechua clásico: Huas "oro" y quechua clásico: car "cadena"). Así se infiere que los mapuches conocieron y asumieron que sus pobladores llamaran así a esta tierra; pero dicha palabra la tradujeron a su medida, respetando el huas ( quechua clásico: "oro") y cambiando car por co ( mapudungun: "río"). De esta manera Huasco sería la fusión de dos idiomas y significaría "Río de oro".[2]

Provincia ligada a la minería

La provincia de Huasco tiene una historia eminentemente ligada a la minería, y su aporte al desarrollo económico del país es incuestionable. El historial minero se inicia con los indígenas, en la época prehispánica, con testimonio de estos últimos en las minas Santa Catalina, El Zapallo y Camarones, con alusión al maray como instrumento de molienda. Se extiende a la etapa de expansión de la actividad con los españoles, y a la importancia que le dieron al oro y al cobre. Es posible observar el empleo del horno de manga como dispositivo para la fundición del cobre en los tipos de «los óxidos y los carbonatos». También existen antecedentes sobre minas en trabajo, del informe del Real Tribunal de Minería, de Juan Egaña (1803). Además, existieron importantes yacimientos de oro de Vallenar y Freirina; también los más afamados de cobre, de ambos, ahora, ex departamentos. Numerosas figuras de la industria como Gregorio Aracena, el cura Zavala y Nicolás Naranjo.[3]

Inundaciones de 2015

En marzo de 2015 la provincia fue abatida por un temporal que afectó desde Antofagasta hasta Coquimbo, con la consecuente crecida y desborde del río Copiapó, deslizamientos de tierra, personas aisladas por cortes de rutas, viviendas destruidas, personas damnificadas y desaparecidas,[7]

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