Provincia de Guanacaste

Guanacaste
Provincia
Bandera de la Provincia de Guanacaste.svg
Bandera
Escudo de la Provincia de Guanacaste.svg
Escudo
Otros nombres:
"Tierra de la Marimba"
"La Pampa"
Lema: De la Patria por nuestra voluntad
Himno: Himno de Guanacaste
Letra: Félix Fernández Pérez
Música: Julio Fonseca Gutiérrez.
Guanacaste in Costa Rica.svg
Ubicación de la Provincia de Guanacaste en Costa Rica
Coordenadas 10°26′00″N 85°24′00″O / 10.433333333333, 10°26′00″N 85°24′00″O / -85.4
Capital Liberia
Entidad Provincia
 • País Costa Rica
Subdivisiones 11 cantones
47 distritos
Superficie Puesto 2.º
 • Total 10 141 km²
(19,84% de Costa Rica)
Clima Tropical Seco
Población ( 2011) Puesto 7.º
 • Total 326 953 hab.
(19,84% de Costa Rica)[1]
 • Densidad 32,24 hab/km²
Gentilicio Guanacasteco/a
Huso horario UTC -6
ISO 3166-2 CR-G

HaciendaSantaRosa.jpg
Monumento Nacional Hacienda Santa Rosa en el cantón de La Cruz.

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Guanacaste es la provincia número 5 de Costa Rica, localizada en el extremo noroeste del país. Limita al norte con la República de Nicaragua, al este con Alajuela, al sur con Puntarenas y al oeste con el océano Pacífico. Posee una superficie de 10 140 km². Por su extensión es la segunda provincia más grande del país, pero también la más despoblada, en la cual habitan 326 953 personas.[2] Está dividida en 11 cantones y 47 distritos. Su cabecera es Liberia, ubicada a 210 kilómetros de San José.

El territorio de Guanacaste comprende la mayor parte del antiguo Partido de Nicoya, el cual se anexó al país el 25 de julio de 1824. Su relieve combina las cimas volcánicas de la cordillera de Guanacaste con amplias llanuras que se abren hacia el Pacífico. En la provincia se encuentra el Área de Conservación Guanacaste (ACG), la cual es sitio Patrimonio de la Humanidad declarado por la Unesco en el año 1999. Comprende, entre otros, el Parque nacional Santa Rosa, el Parque nacional Guanacaste y el Parque nacional Rincón de la Vieja, abarcando 1470 km² de zonas protegidas. En Guanacaste también se encuentran los parques nacionales Palo Verde y Barra Honda. Posee una de las pocas zonas azules del mundo, en la península de Nicoya.

La provincia se caracteriza por sus grandes extensiones de llanuras, tierras propicia para la cría de ganado y cultivo de granos, es especial las formadas por el valle del río Tempisque, razón por la cual la provincia recibe el sobrenombre de "la pampa" y también "la bajura". Guanacaste es famosa por sus paisajes, sus playas que bordean el litoral del océano Pacífico, y un clima mucho más soleado y seco que en el resto del país, lo que la convierte en uno de los polos turísticos principales de Costa Rica.

Los datos de poblamiento de la región de Guanacaste se remontan a 12 000 años, uno de los más antiguos del país. Durante la época precolombina, estuvo habitada primeramente por los corobicíes, de cultura del Área Intermedia, y luego por grupos chorotegas y nahuas, de cultura mesoamericana. Algunas de las expresiones culturales de estos grupos, como la cerámica nicoyana, han subsistido hasta la actualidad y son patrimonio nacional de Costa Rica. En la península de Nicoya se encuentra la Reserva Indígena Matambú.

La provincia también es fuente de gran cantidad de manifestaciones folclóricas de Costa Rica, como la música, instrumentos como la marimba y el quijongo, danzas tradicionales como el punto guanacasteco, la gastronomía derivada del maíz y del ganado, y la cultura propia de la vida de la hacienda y el campo.

Toponimia

Árbol de Guanacaste, símbolo patrio de Costa Rica.

La provincia de Guanacaste recibe este nombre por el Enterolobium cyclocarpum, conocido en Costa Rica como "árbol de Guanacaste", el cual también es símbolo nacional del país. Guanacaste es una palabra de origen náhuatl que significa "árbol con orejas" (quauh, árbol; nacaztli, oreja),[3] en alusión a la forma del fruto de este árbol.

En la época precolombina, la mayor parte del territorio de la provincia formó parte del Reino de Nicoya ( náhuatl: Necoc Yaotl, con enemigos a ambos lados).[4] Luego de la conquista española, se conformó la Alcaldía Mayor de Nicoya, con capital en dicha ciudad. En 1769 fue erigida una ermita hacia el norte de Nicoya, alrededor de la cual creció una villa que recibió el nombre de Guanacaste (actual Liberia), debido a la abundancia de dicho árbol en la zona, donde los viajeros que venían de Nicaragua hacia Nicoya paraban para sestear. Luego de la independencia centroamericana en 1821, el Partido de Nicoya se anexionó a Costa Rica en 1824, y dos años después, una ley de la República Federal de Centroamérica añadió a la villa de Guanacaste a dicha anexión.

En 1848, Costa Rica reorganizó su división administrativa, creando el Departamento de Guanacaste con los territorios de Nicoya, Santa Cruz y Guanacaste, a los que se agregaron los cantones de Bagaces y Cañas, que no pertenecían al antiguo partido. Tras un breve periodo en que la provincia tomó el nombre de Moracia (en honor al presidente Juan Rafael Mora Porras), en 1860 fue cambiado definitivamente a provincia de Guanacaste.

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