Provincia de Cotopaxi

Cotopaxi
Provincia
Bandera Provincia Cotopaxi.svg
Bandera
Escudo de Cotopaxi.gif
Escudo
Otros nombres: Cuna del Volcán más Alto y Bello del Mundo
Himno: Himno de Cotopaxi
Cotopaxi in Ecuador (+Galapagos).svg
Ubicación de Cotopaxi
Coordenadas 0°56′00″S 78°37′00″O / -0.93333333333333, 0°56′00″S 78°37′00″O / -78.616666666667
Capital Latacunga
Idioma oficial Español y quichua
Entidad Provincia
 • País Ecuador
Prefecto Jorge Guamán
Eventos históricos  
 • Fundación 1 de abril de 1851
Superficie  
 • Total 6108,23 km²
Altitud  
 • Máxima 5897 m s. n. m.
Población  
 • Total 409 205 hab.
 • Densidad 66,99 hab/km²
Gentilicio cotopaxense
IDH 0.772 ( 19°) Alto
Huso horario UTC -5
Prefijo telefónico 03
ISO 3166-2 EC-X
Sitio web oficial
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La Provincia de Cotopaxi es una de las 24 provincias que conforman la República del Ecuador, situada al centro del país, en la zona geográfica conocida como región interandina o sierra, principalmente sobre la hoya de Patate en el este y en los flancos externos de la cordillera occidental en el oeste. Su capital administrativa es la ciudad de Latacunga, la cual además es su urbe más grande y poblada. Ocupa un territorio de unos 6.569 km², siendo la décima séptima provincia del país por extensión. Limita al norte con Pichincha, al sur con Tungurahua y Bolívar, por el occidente con Los Ríos y al oriente con Napo.

En el territorio cotopaxense habitan 458.581 personas, según el último censo nacional (2010), siendo la novena provincia más poblada del país. La Provincia de Cotopaxi está constituida por 7 cantones, de las cuales se derivan sus respectivas parroquias urbanas y rurales. Según el último ordenamiento territorial, la provincia de Cotopaxi pertenecerá a una región comprendida también por las provincias de Chimborazo, Tungurahua y Pastaza, aunque no esté oficialmente conformada, denominada Región Centro.

Es uno de los más importantes centros administrativos, económicos, financieros y comerciales del centro del Ecuador. El desarrollo de la industria en la provincia, en general se basó en las destrezas manuales de su habitantes. Las actividades principales de la provincia son el comercio, la ganadería, la industria y la agricultura.

Tuvo distintos períodos migratorios provenientes de la serranía como los panzaleos. Más adelante fue conquistada por los incas al mando de Huayna Cápac. La colonización española se dio con la fundación española del "Asiento de San Vicente Mártir de Latacunga" por el primer encomendero español en 1534; durante ese período la entidad máxima y precursora de la provincia sería el Corregimiento de Latacunga. Después de la guerra independentista y la anexión de Ecuador a la Gran Colombia, se crea la Provincia de Pichincha el 25 de junio de 1824, en la que dentro de sus límites se encontraba el actual territorio cotopaxense. El 1 de abril de 1851 se crea la novena provincia del país, la Provincia de Cotopaxi.

Toponimia

La provincia toma el nombre del volcán más grande e importante de su territorio, el volcán Cotopaxi. Cotopaxi, Cutugphaxsi o Kutupaxi; provienen de KUTU = cuello en Cha'pala; KUTUK = garganta inflamada en Kichwa; PHAXSI = luna en Aimara. *Ver Topónimos y Heráldica Andina[1]

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