Provincia de Alajuela

Alajuela
Provincia
Bandera de la Provincia de Alajuela.svg
Bandera
Escudo de la Provincia de Alajuela.svg
Escudo
Otros nombres: "Provincia de los Mangos"
Lema: Por Patria Nostra Sanguis Noster ( latín:Por nuestro país, nuestra sangre)
Alajuela in Costa Rica.svg
Ubicación de la Provincia de Alajuela en Costa Rica
Coordenadas 10°34′00″N 84°36′00″O / 10.566666666667, 10°34′00″N 84°36′00″O / -84.6
Capital Alajuela
Entidad Provincia
 • País Costa Rica
Subdivisiones 15 cantones
107 distritos
Superficie Puesto 3.º
 • Total 9757,53 km²
(19,0% de Costa Rica)
Clima Tropical lluvioso
Población ( 2010) Puesto 2.º
 • Total 847 660 hab.
(19,7% de Costa Rica)[1]
 • Densidad 86,87 hab/km²
Gentilicio Alajuelense
Huso horario UTC -6
ISO 3166-2 CR-A
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Alajuela es la provincia número 2 de Costa Rica. Su cabecera es la Ciudad de Alajuela, la segunda ciudad más poblada de todo el país.

La provincia tiene una superficie de 9.753 km² (similar a la del Líbano), lo que la convierte en la tercera más extensa de Costa Rica por detrás de Guanacaste y por delante de Limón.

Historia

Cabeza-trofeo de la región Central de Costa Rica. Los huetares se caracterizaron por su arte en la estatuaria de piedra volcánica.

Originalmente la región estuvo habitada por pueblos indígenas como los huetares y los botos. En la parte norte por los maléku, tises y katapas.

En el Siglo XVI los españoles penetraron en el Valle Central (Costa Rica) desde Guanacaste, tomando el control del Reino Huetar de Occidente.

Los autóctonos que sobrevivieron a las epidemias y la conquista fueron trasladados a "Pueblos de Indios" donde eran encomendados y explotados por los españoles. En 1574 establecieron el " Pueblo de indios de Santa Catalina" en lo que hoy es San Mateo (cantón); y en 1569 crearon el " Pueblo de indios de Barva".[2]

No obstante, los clanes al norte de la Cordillera Volcánica Central (Costa Rica) resistieron cuatro siglos más, manteniéndose libres, en lo que los españoles hasta 1821 llamaron "las llanuras de Tierra Adentro de los Indios Bravos".

La primera vez que se utilizó oficialmente el nombre Alajuela fue en el año 1657. Se cita en el testamento de Juana de Vera y Sotomayor, quien tenía "una estancia en el río de La Lajuela con 400 yeguas y un burro, 200 reses vacunas y 30 y tantas bestias mulares". Esta fue la primera propiedad registrada en la Provincia de Alajuela.[3]

El pueblo fue fundado en 1782, cuando el Obispo de Nicaragua, Nicoya y Costa Rica, Don Esteban Lorenzo de Tristán, abrió un oratorio en "el caserío de La Alajuela", entre los ríos Ciruelas y Alajuela, donde también estableció un cuadrante para que los campesinos se agruparan.[4] De esta manera, las autoridades españolas fundaron Alajuela el 12 de octubre de 1782.

En 1777 las familias que habitaban la zona debían trasladarse a Villa Vieja de Heredia, lo cual no era apto en la época, por lo que se levantó una iglesia propuesta por el cura párroco Manuel López del Corral, la misma fue autorizada por el Obispo Esteban Tristán. En 1790 se estableció la parroquia.

Al aumentar la población de mestizos en Cartago, en un contexto de acaparamiento de la tierra, estos buscaron futuro en el deshabitado Valle Central Occidental. Así se fundaron a principios del Siglo XVIII los pueblos de Heredia ( 1706) y San José ( 1736). Posteriormente, en estos pueblos también aumentó la población y las tierras fueron apropiadas, por lo que los campesinos sin tierra se vieron obligados a aceptar el estatus de arrendatario u jornalero, o salir a colonizar tierras más hacia el oeste del Valle Central. Por este motivo se fundaron a finales del Siglo XVIII los pueblos de Alajuela ( 1782) y Escazú ( 1793). Eventualmente ocurrió lo mismo en Alajuela, los campesinos sin tierra, en aumento, buscaron un mejor futuro en la frontera agraria del Valle Central, colonizando Atenas ( 1836), San Ramón ( 1854) y Grecia ( 1856). Este proceso continuará hasta poblar Naranjo, Zarcero, Quesada (Costa Rica) y el resto de la Provincia de Alajuela.[5]

El 16 de febrero de 1921 el Papa Benedicto XV emitía la Bula "Praedecessorum", mediante la cual constituía a la República de Costa Rica, eclesiásticamente, en "Provincia Eclesiástica". Esta provincia Eclesiástica iba a estar integrada por una Arquidiócesis, la Diócesis de Alajuela y el Vicariato Apostólico de Limón.

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