Proteles cristata

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Lobo de tierra
Proteles cristatus1.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Hyaenidae
Subfamilia: Protelinae
Género: Proteles
I. Geoffroy, 1824
Especie: P. cristata
Sparman, 1783
Distribución
Aardwolf area.png
Sinonimia
  • Proteles cristatus (Sparman), 1783
  • Proteles cristatus septentrionalis Rothschild, 1902
  • Proteles lalandi I. Geoffroy, 1824
  • Viverra cristata Sparman, 1783
[ editar datos en Wikidata]

El lobo de tierra o proteles (Proteles cristata) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Hyaenidae,[2] que, al contrario que las demás hienas, es un tímido insectívoro solitario. Es el único miembro de su género y de la subfamilia Protelinae.

Existen dos poblaciones diferenciadas del lobo de tierra. La primera se distribuye en el sur de África: Botsuana, Namibia, Sudáfrica, sur de Angola, sur de Zambia y sudoeste de Mozambique. La segunda se encuentra en zonas que abarcan desde Tanzania central, Uganda, Kenia, Somalia hasta los desiertos de Etiopía, Sudán y el sur de Egipto.

Características

Cráneo de lobo de tierra

En comparación con sus parientes más cercanos, sus patas delanteras son más largas y su cuerpo presenta un ligero declive desde la cabeza hacia la cola, característica que se acentúa con las crines en forma de cresta que van desde el cuello hasta los hombros y se erizan cuando el animal está alerta. Sus miembros anteriores terminan de cinco dedos y los posteriores en cuatro, mientras que las hienas poseen cinco dedos en todos sus pies.[3]

Sus dientes son pequeños y muy separados, con los molares rudimentarios, lo que está relacionado con su dieta.[3] La comida es molida por los músculos del estómago. Su pelaje es blanco amarillento, un poco grisáceo o rojizo con tres rayas negras verticales a ambos lados y diagonales en sus patas traseras y delanteras.

Alcanza una longitud cabeza-cuerpo de entre 55 y 80 cm, más de 20 a 30 cm de la cola y una alzada en la cruz que oscila entre 45 y 50 cm.[4]

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