Propelente de cohetes

Los propelentes usados para motores de cohete, también llamados propergol o propulsante,[1]​ son sustancias muy diversas pudiendo estar en estado sólido, líquido, gaseoso o mixto. Estos propelentes reaccionan en la cámara de empuje o cámara de combustión, generando gases a alta presión y gran temperatura. Cuando estos gases salen por la tobera a gran velocidad, generan el empuje necesario para elevar y acelerar el cohete.

Clasificación según el estado físico

Propelentes líquidos

Ejemplos de propelentes líquidos son:[2]

Propelentes sólidos

Entre los propelentes sólidos encontramos:[2]

  • Los combustibles suelen ser metales en forma de polvo como magnesio, aluminio o zirconio.
  • Los oxidantes pueden ser: nitrato de amonio, perclorato de sodio, o sustancias similares.

Tienen la desventaja de que una vez encendidos no es posible regular o detener la reacción. Una vez que es encendido el motor, proporciona el empuje para el que fue calculado y no hay forma de detener el proceso. Pero por otro lado, tienen la ventaja del menor coste del diseño y fabricación del motor interno.[3]

Una ventaja adicional es su almacenamiento: El propelente sólido puede almacenarse por mucho tiempo en el cohete antes del despegue, en cambio el líquido hay que cargarlo horas antes del despegue, por lo que para los misiles es comúnmente utilizado.[3]

Fue usado en cohetes como Ariane 5 o el transbordador espacial.[3]

Propelentes gaseosos

En motores de propulsión electrostática o electromagnética, (como el Propulsor a efecto Hall o Propulsor iónico) se usan como propelentes gases cuyos iones son acelerados por el campo electromagnético y expulsados a grandes velocidades, lo que genera la propulsión.[5]

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