Prominencia

Prominencia, también denominado prominencia topográfica, altura relativa, altura autónoma o factor primario, de una montaña es un concepto usado en orografía para la clasificación de las montañas. Se define como el desnivel mínimo que hay que descender desde la cumbre de una montaña para llegar a otra, cualquiera que sea, más alta. Cuanto más prominencia tiene una montaña más destaca entre las que la rodean con independencia de su altura.

Todas las montañas, excepto el Everest, tienen una montaña de mayor altura que ella. Esto quiere decir que debe existir algún lugar tal que para pasar de una montaña a otra que sea más alta, se pierda la menor altitud posible. Esta sencilla observación, que ya fue estudiada por el físico escocés James Clerk Maxwell, lo llevó a pensar en la existencia de una relación inequívoca entre cada una de las cimas de la superficie terrestre y un collado. El aspecto más complejo de este análisis consiste en determinar cuál es el collado que relaciona las dos montañas.

Una manera de visualizar el concepto de prominencia consiste en imaginar que inundamos la tierra hasta la cima de un pico en cuestión. Por encima del agua asomarán, como islas, las montañas que sean más elevadas que aquella. Ahora comenzamos a evaporar el agua de tal modo que su nivel desciende. En un momento dado se observará que se ha abierto una lengua de tierra que une el pico con otro que es más alto que aquél. La prominencia viene dada por la diferencia entre la altitud de la montaña y el nivel del agua en ese instante.

La prominencia, al igual que la altitud, es un valor absoluto para una montaña, ya que únicamente depende del punto más bajo que une una montaña con cualquier otra más alta que ella.

El Denali, en Alaska, es uno de los de mayor prominencia del mundo (altitud: 6.194 m, prominencia: 6.138 m).

Punto mínimo

Se conoce como punto mínimo al punto más bajo por el que hay que pasar para ir de una cumbre a cualquier otra más alta que ella.

Este lugar suele ser normalmente un collado, pero puede ser un paraje de naturaleza bien distinta, como una llanura, un barranco o la superficie del mar.[1]

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