Promaucaes

Vestigios del pucará de La Compañía.

Promaucaes, promaucas, purumaucas o purum aucca (del quechua purum awqa, 'gente salvaje') fue el nombre dado por los incas a la tribus que habitaba el actual territorio de Chile principalmente entre los ríos Maipo (cuenca de Santiago) y Maule. Estos serian los grupos, Diaguitas[3] y Mapuches, entre otras tribus.

Origen del nombre

Los incas llamaban originalmente promaucaes, promaucas, purumaucas o purum aucca (en quechua, 'enemigo salvaje') a todas las poblaciones que no estaban sometidas a su imperio. Así a la llegada de los españoles, se conoció y se denominó a este territorio como «Provincia de Promaucae» y se continuó llamando promaucaes a sus habitantes.

Se sabe que su idioma era mapudungun, por lo que se postula que compartían muchos rasgos étnicos con los Aconcaguas, Diaguitas y mapuches. Existen algunas hipótesis que los identifican con el grupo que los españoles llamaron «picones», afincados en las cercanías de Melipilla, no quedando del todo claro si los promaucaes son picones que se replegaron al sur de Angostura de Paine al momento de las invasiones incas, o si picones y promaucaes eran grupos diferentes.

En todo caso, promaucaes, picones y otras entidades indígenas reconocidas por los invasores incas y españoles, tales como los mapochoes, maules y cauquenes, actualmente suelen ser englobadas con el nombre genérico de picunches (derivado del mapudungun pikun che o 'gente del norte'), denominación que dieron los mapuche a los pueblos que habitaban «al norte» del Maule o Itata. Cabe hacer notar, por lo tanto, que todas estas designaciones fueron aplicadas por poblaciones exógenas.

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