Programa espía

El spyware o programa espía es un malware que recopila información de un ordenador y después transmite esta información a una entidad externa sin el conocimiento o el consentimiento del propietario del ordenador. El término spyware también se utiliza más ampliamente para referirse a otros productos que no son estrictamente spyware. Estos productos, realizan diferentes funciones, como mostrar anuncios no solicitados (pop-up), recopilar información privada, redirigir solicitudes de páginas e instalar marcadores de teléfono.

Un spyware típico se autoinstala en el sistema afectado de forma que se ejecuta cada vez que se pone en marcha el ordenador (utilizando CPU y memoria RAM, reduciendo la estabilidad del ordenador), y funciona todo el tiempo, controlando el uso que se hace de Internet y mostrando anuncios relacionados.

Sin embargo, a diferencia de los virus, no se intenta replicar en otros ordenadores, por lo que funciona como un parásito.

Las consecuencias de una infección de spyware moderada o severa (aparte de las cuestiones de privacidad) generalmente incluyen una pérdida considerable del rendimiento del sistema (hasta un 50 % en casos extremos), y problemas de estabilidad graves (el ordenador se queda "colgado"). También causan dificultad a la hora de conectar a Internet. Algunos ejemplos de programas espía conocidos son Gator o Bonzi Buddy.

Este nombre viene dado de las palabras en idioma inglés spy que significa espía, y ware significa programa.

Tipos de Spyware

La firma de seguridad informática Webroot publicó un listado del peor spyware del 2004 (el más peligroso y difundido), basado en la información recogida por su programa de rastreo Spy Audit. Estas son las principales amenazas:

CoolWebSearch (CWS)
Toma el control de Internet Explorer, de manera que la página de inicio y las búsquedas del navegador se enrutan a los sitios web de quien controla el programa (por ejemplo, a páginas pornográficas).
Gator (también conocido como Gain)
Es un programa adware que abre ventanas emergentes de publicidad en Internet Explorer, con base en las preferencias del usuario. Se aloja secretamente al instalar otras aplicaciones gratuitas, como Kazaa.
Internet Optimizer
Sus autores se adueñan de las páginas de error del navegador (por ejemplo, las que aparecen cuando se trata de entrar a una dirección inexistente) y las redireccionan a las que ellos controlan.
PurityScan
Es una aplicación que se baja voluntariamente de la dirección www.purityscan.com; promete borrar imágenes pornográficas que se encuentran en el disco duro, pero en realidad llena de ventanas publicitarias el navegador.
n-CASE
Al igual que Gator, se instala secretamente con otras aplicaciones, y abre numerosas ventanas emergentes cuando conoce los hábitos de navegación del usuario.
Transponder o vx2
Viene incluido en ciertas aplicaciones gratuitas. Se incrusta en Internet Explorer para monitorear los sitios visitados, los nombres de usuario y datos de formularios; emplea esa información para enviar publicidad personalizada.
ISTbar/AUpdate
Es una barra que se instala en Internet Explorer (de apariencia similar a Google Toolbar y otras barras legítimas); supuestamente hace búsquedas en sitios pornográficos, pero en realidad secuestra el navegador para direccionarlo a ciertas páginas web.
KeenValue
Es otro programa adware que despliega ventanas emergentes publicitarias.
Perfect Keylogger
Monitorea y graba todos los sitios web visitados, las contraseñas y otra información que se escribe en el teclado. Eso permite robar información confidencial del usuario.
TIBS Dialer
Es un marcador telefónico automático. Conecta el PC, sin que el usuario se dé cuenta, con sitios y servicios pornográficos que no son gratuitos.
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