Programa Zond

Zond (Зонд; “sonda” en ruso) es el nombre de una serie de vehículos automáticos soviéticos ideados como sistemas de pruebas con vistas a un futuro alunizaje y puestas en servicio entre 1963 y 1970. La serie se inició con el despegue de las primeras naves Zond destinadas al estudio de Marte y Venus pasando por las cercanías de la Luna.

Objetivos

Diagrama de una Zond.

Desde la 4ª hasta la 8ª misión fueron pruebas para vuelos tripulados circunlunares. También se probó la nave Soyuz 7K-L1 para que fuera usada en la misión a la Luna. Todas fueron lanzadas usando el cohete Protón que eran lo suficientemente poderoso para mandar las Zond en vuelo de retorno a la Luna sin tener que entrar en órbita lunar (misma ruta que uso el Apolo 13 en su vuelo de emergencia). La misión soviética pudo haber llevado 1 ó 2 cosmonautas.

Al principio hubo problemas con el nuevo Protón y la nave Soyuz pero todas esas pequeños errores fueron solucionados sobre la marcha. El vuelo no tripulado circular de la Zond 5 en septiembre de 1968 hizo que la NASA apurara sus esfuerzos y lanzara el Apollo 8 a volar por la luna en diciembre de 1968. Esto se debe a que la CIA creía que Rusia se preparaba para un vuelo tripulado al satélite. Finalmente 4 de las 5 misiones Zond tuvieron fallos en vuelo que pudieron haber matado a la tripulación.

Los experimentos dieron como resultado mucha información como la de flujos de micrometeoros, radiación solar y cósmica, campos magnéticos, emisiones de radio y el viento solar.

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