Programa Mundial de Alimentos

Aviones de las Naciones Unidas durante la distribución de alimentos en Sudán.

PMA o Programa Mundial de Alimentos es una agencia especializada de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) que distribuye alimentos para apoyar proyectos de desarrollo, refugiados de larga duración y personas desplazadas. También proporciona comida de emergencia en caso de desastres naturales o provocados por el hombre. Su sede está en la ciudad de Roma, Italia.

El PMA fue concebido como un programa experimental de tres años. Se planeaba que comenzara sus operaciones en 1963 pero una serie de acontecimientos precipitaron el inicio de las mismas: un terremoto sacudió Irán en septiembre de 1962, un tifón arrasó Tailandia en octubre de ese año y 5 millones de refugiados abrumaron a la recién independizada Argelia durante el proceso de repatriación. Se necesitaba con urgencia asistencia alimentaria y el PMA la suministró. Desde entonces nunca ha dejado de hacerlo.

Desde 1996 el PMA está dirigido por una Junta Ejecutiva integrada por 36 Estados miembros. El Director Ejecutivo es nombrado conjuntamente por el Secretario General de la ONU y el Director General de la FAO por un período de cinco años, y está al frente de la Secretaría del PMA. Desde 2012, la Sra. Erthain Cousin asumió dicho cargo. Para cumplir con sus tareas, el Director Ejecutivo cuenta con el apoyo de los subdirectores: Sheila Sisulu y John Powell.

Los proyectos de desarrollo constituyen en la actualidad menos del 20% de los programas del PMA debido a la demanda de ayudas de emergencia y de ayuda a refugiados. El PMA trabaja exclusivamente con donaciones de alimentos y dinero.

En el año 2000, PMA distribuyó 3.5 millones de toneladas de ayuda alimentaria a 80 países con un coste de 1.7 miles de millones de dólares estadounidenses. De estos, el 93% de la ayuda fue donada por:

  1. Estados Unidos - $796 millones
  2. Japón - $260m
  3. Unión Europea - $118m
  4. Holanda - $63m
  5. Reino Unido - $60m
  6. Australia - $54m
  7. Canadá - $52m
  8. Alemania - $47m
  9. Dinamarca - $42m
  10. Noruega - $33m
  11. Suecia - $31m
  12. Francia - $26m
  13. Otros - $125m

La agencia también proporciona el apoyo logístico necesario para llevar alimentos a las personas que más lo necesitan, en el momento preciso y en el lugar adecuado. El PMA aboga para que el tema del hambre sea una prioridad en la agenda internacional, y promueve además políticas, estrategias y operaciones que benefician directamente a los pobres y a los que pasan hambre.

En 2003, el PMA y en particular la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional ( USAID), fueron muy criticados por el gobierno de Zambia que alegaba que los Estados Unidos (EE.UU) estaban usando la ayuda alimentaria para introducir organismos genéticamente modificados por todo el mundo de forma que la Unión Europea (UE), donde en la actualidad hay poco mercado para estos productos, se persuadiera de adoptarlos.

El 16 de septiembre de 2009 la PMA anuncia que «la ayuda alimentaria mundial está en su nivel más bajo en los últimos veinte años, a pesar de que el número de personas en estado crítico de hambruna se está disparando en 2009 a su punto más alto de la historia». Informa igualmente la agencia de que se producen suficientes alimentos en el mundo para alimentar a todos sus habitantes pero que el problema radica en la baja eficiencia para llevarlos a quienes los necesitan.[1]

Oficina Regional de América Latina y el Caribe

Desde la Oficina Regional del PMA para América Latina y el Caribe en la República de Panamá se dirigen las operaciones y programas en esta región. El Director Regional es Miguel Barreto. La Directora Regional Adjunta es Alzira Ferreira.[2]

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