Programa Fobos

Fobos 1&2
Datos de la misión
Nombre: Fobos 1&2
Organización: Instituto de Investigaciones Espaciales ( URSS)
Tipo de misión: Fobos 1: orbitador + aterrizador

Fobos 2: idem + saltador

Cohete lanzador: Protón (8K2K / 11S824F)
Lanzamiento: Fobos 1: 7 de julio de 1988

Fobos 2: 12 de julio de 1988
Baikonur LC200
46°01′59″N 63°02′26″E / 46.03306, 46°01′59″N 63°02′26″E / 63.04056

Llegada a Marte: Fobos 1: perdida antes de llegar

Fobos 2: 1 de febrero de 1989

Órbita: Fobos 1 (prevista): periastro 2.628 km,

apoastro 130.504 km, inclinación 50'80 grados,
período 2 d 6 h 27 m 44 s.
Fobos 2: periastro 850 km,
apoastro 79.750 km, inclinación 1'00 grados,
período 3 d 4 h 30 m 0 s.

Masa: 6220 Kg con el módulo de inserción orbital

2600 Kg sin él


El Programa Fobos fue un proyecto de la Unión Soviética para el estudio del planeta Marte y sus dos satélites Fobos y Deimos. Consistió en el envío de dos sondas gemelas, Fobos 1 y Fobos 2, que debían orbitar Marte y hacer estudios cercanos del satélite Fobos (de ahí el nombre de la misión). Estas sondas iban a soltar, además, módulos de aterrizaje que debían posarse sobre dicho satélite. La Fobos 1 nunca alcanzó Marte y su compañera falló a los pocos meses de su llegada al planeta, por lo que generalmente se considera que el proyecto fue un fracaso.

Preparativos de la misión

En 1978 se decidió cancelar la misión Mars 5M, que pretendía traer muestras de Marte a la Tierra, debido a su elevado coste, alta complejidad y baja probabilidad de éxito. El prestigio de la oficina de Lavochkin, que lideraba el diseño de la Mars 5M, sufrió un serio revés. Su ingeniero principal, Kryukov, dimitió y fue sustituido por V.M. Kovtunenko.


Kovtunenko tenía una amplia experiencia en el campo de la astronáutica como diseñador de cohetes y de los satélites científicos Intercosmos, pero ninguna en sondas interplanetarias. Ante el reto al que se enfrentaba decidió buscar su propio método. En 1979 inició el diseño de una nueva clase de sonda (UMVL: Universal Mars Venus Luna ), que reemplazaría a la generación anterior y serviría para todo tipo de misiones.

Kovtunenko esperaba que las primeras UMVL estuvieran listas en 3 o 4 años. Mientras tanto mantuvo el diseño anterior para las inminentes sondas a Venus. Sin embargo, el diseño de las UMVL procedió mucho más lento de lo esperado. La elección de Kovutnenko posiblemente fue un error. Antiguo funcionario, era un experto político que, por encima de todo sólo buscaba reconocimiento. Además, no estableció relaciones fructíferas con los pesos pesados de la industria espacial soviética y, sin éstos, resultó difícil desarrollar en solitario el proyecto.

Finalmente, las Fobos fueron las primeras UMLV en volar, pero lo hicieron en 1988, nueve años después de iniciarse el programa.

El proyecto contó con una amplia colaboración internacional. Participaron, entre otros, Suecia, Suiza, Austria, Francia, Alemania Occidental, Bulgaria y los Estados Unidos (que contribuyó mediante su Red del Espacio Profundo para el seguimiento de la misión).

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