Proconsul (animal)

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Proconsul
Rango temporal: 22,5 Ma-14,5 Ma
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Mioceno temprano
Proconsul africanus.JPG
Cráneo de Proconsul (espécimen KNM RU 7920) en el Museo de Historia Natural de Londres
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Eumetazoa
Superfilo: Deuterostomia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Mammalia
Subclase: Eutheria
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Parvorden: Catarrhini
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Proconsulidae
Subfamilia: Proconsulinae
Género: Proconsul
Especies
Sinonimia

Kenyapithecus africanus
Sivapithecus africanus
Ugandapithecus
‭ ‬Xenopithecus koruensis

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Proconsul es un género extinto de primates hominoideos que vivió en el Burdigaliense ( Mioceno temprano) africano, entre hace 22 a 15 millones de años. Se han identificado cuatro especies de Proconsul. El principal yacimiento es el de Rusinga, Kenia. Con numerosos fragmentos encontrados en África Oriental han podido reconstituirse esqueleto casi completos.

Se le considera un antropoide muy primitivo. En su época ya presentaban rasgos de los hominoides como la ausencia de cola, pero aún conservaba algunos más primitivos. Por ejemplo, tenían una columna flexible y un tórax estrecho, como la mayor parte de los monos, aunque también tenían una amplia movilidad en caderas y dedo pulgar como los hominoides. Hay debate sobre la determinación de su comportamiento, mitad arborícola y mitad terrestre (cuadrúpedo). Presenta un dimorfismo sexual muy marcado. Como su dentadura presenta caninos grandes y molares pequeños, se cree que su dieta era frugívora.

Descubrimiento y origen

Fósil de Proconsul nyanzae fossil, Muséum national d'histoire naturelle, París.

El primer espécimen fue hallado por un buscador de oro en 1909 en Koru al occidente de Kenia, un depósito del Mioceno de entre 20 y 23 millones de antigüedad.[3] En 1948, Mary Leakey halló un cráneo deformado, pero casi completo en la isla Rusinga al occidente de Kenia, seriado como KNM-RU 7290 por el Museo Nacional de Kenia.

Las especies de Proconsul representaban el grupo de hominoideos más extendido y exitosos a principios del Mioceno; posiblemente eran descendientes de los propliopitécidos del Oligoceno y también probablemente fue el antepasado común de los catarrinos vivientes (monos del viejo mundo y grandes simios).[4]

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